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内卷升级!资本起诉NASA火箭合同停滞,或将晚于中国重返月球

探索太空是上个世纪中期到现在的一个热词,人类因为科技的发展走出了地球,被视为重大的进步。但在探索太空中,也因为种种因素而产生了有于国别的太空竞赛(The Space Race)。以往,太空竞赛是指冷战时期为争夺航天实力最高地位而展开的竞赛,是指美苏之间的竞争。

但在现在,太空竞赛的所指对象是中美,这种默认的竞争随着我国航天实力的发展变得越来越明显。不管双方承不承认,中美航天实力的对比都是大众所关注的。

资本争利,内卷升级导致登月受阻?

今年4月,NASA官宣了其与SpaceX公司的合作:SpaceX公司将开发把宇航员送上月球表面的航天器,成为阿尔忒弥斯计划中极为重要的一环。该计划中,航天员将利用NASA的太空发射系统(SLS)火箭进入太空,然后乘坐猎户座太空舱飞往月球轨道,再转移到SpaceX公司的星船上降落月球表面。

这份消息出来后,SpaceX公司获得价值29亿美元的合同迅速传遍了世界,成为人们关注的重点。由于在此次竞争中落败,世界首富杰夫・贝索斯的蓝色起源不服结果,于今年8月初发起上诉,其起诉频率为每16天一次。

蓝色起源的起诉导致SpaceX合同推动的受阻,由于相关部门需要推进起诉案件,NASA便暂停了SpaceX的合同。而在上周五,该诉讼的截止日期再次推迟。这是继8月27日延期后的又一次推迟,相关部门称因为文书工作过于庞大,文件总量超过了16GB。这将导致NASA原定重启SpaceX合同的日期将会因案件推迟而延长,会晚于原定的11月1日。

阿尔忒弥斯计划的重要性

前有宇航服2025年才能交付,后有SpaceX合同因诉讼受阻,原定2024年实施的阿尔忒弥斯计划(重返月球计划)变得十分艰难。对现在的NASA来说,阿尔忒弥斯计划就像是一块烫手的山芋,拿在手里烫,但是却不能丢。因为一旦丢了,在后面穷追不舍的中国将会取得航天上的领先。

那么,阿尔忒弥斯计划究竟有多重要呢?

阿尔忒弥斯计划主要有四个目标:

1、 在月球上建立可以长时间生活的基地,从而获得月球的战略领导权。

2、 形成探索、登陆火星的完善技术,探索先进的新技术、新功能以及商业价值。

3、 扩大航空航天领域的商业活动,增加世界各国合作。

4、 激励新一代的科学、技术、工程、数学目标。

相信很多人都知道国际空间站的使用时间即将到期,但却不知道NASA为什么不再造一个空间站。以NASA掌握的技术来看,再造一个空间站绝对是可以的,资金也不会成为主要问题。之所以不造,是因为NASA觉得没有必要。他们在二选一中选择月球基地,放弃了空间站项目。

月球基地的建立,不仅可以取代空间站的功能,还能提前模拟火星登陆所需要的技术。在NASA选择建立月球基地的沙克尔顿环形山,其内部阴影处就存在大量的水冰资源。届时,在NASA破冰月球挑战中获胜的月球挖土机(L-Rex)和月球运输车(L-Tran)将有可能派上用场。

这种技术获得成功后,不仅能为月球基地提供源源不断的供水,还能为登陆月球的火箭补充燃料,其也会应用到火星登陆当中。

除此之外,月球基地还能继续完成空间站中未能完成骨质疏松研究。原本NASA认为空间站项目有利于解决这个问题,但截至2020年,空间站也未能实现这个目标。这里的骨质疏松问题是因太空活动而引起的骨质疏松、衰退、老化问题,很大原因是因太空辐射引起的。而月球表面由于没有臭氧大气的保护,辐射条件和火星表面颇为相似。

此前,NASA为了降低宇宙辐射对宇航员的危害,曾举办itech竞赛来求助全球科学家。而在竞赛中,来自哈佛大学科研团队的Wlnad类物质,被认为对抗辐射有很大帮助。Wlnad类物质存在人体及其他生物体内,是一种常见的小分子。

Wlnad类物质因为可以促进新陈代谢细胞的合成,被人们认为可以抗老返青,从而应用在中老年养生领域,即便是我国京|等渠道也能看到‘莱特维健’商化落地的Wlnad。因为其具有修复受损DNA的潜在机制,NASA先后于2016年和2018年为该研究团队颁发奖项。

但这种被动的修复并不能让NASA感到满足,他们更希望通过月球基地,来推动基因编辑对人体的改造,让宇航员不惧辐射。NASA负责测量太空活动对人体影响的Chris Mason(克里斯.梅森)表示,他们已经开始实验性地修改人类的太空飞行基因,希望建立基因防御系统。

阿尔忒弥斯计划持续推迟的影响

阿尔忒弥斯计划的重要性不言而喻,如果因为宇航服无法按时交付、SpaceX合同及后续的种种问题持续推迟,那么NASA的登月计划将有可能会被中国超越。届时中俄合作的月球基地将会大大缩小太空技术的差距。

对此,SpaceX公司的创始人埃隆・马斯克也非常苦恼。他曾多次在社交平台上公开批评蓝色起源的创始人贝佐斯,嘲讽其退休后的全职工作是起诉SpaceX,认为贝佐斯的诉讼已经成为比技术更大的瓶颈。

据了解,SpaceX合同的重启日期已经很大几率会晚于11月1日,有律师建议新重启日期为11月8日,但这个日期还需要NASA和其他单位的同意。