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二战时期的美国陆军第442步兵团为什么都是日本人?

1941年12月7日,日本偷袭美国位于夏威夷的海军基地珍珠港,并重创了美国太平洋舰队。偷袭珍珠港事件发生后,美国正式对日本宣战,太平洋战争由此爆发,美日两国进入全面敌对状态。

当时在美国生活着数十万已取得美国国籍的日裔美国人。美日开战后,这群日裔美国公民的生活立即就陷入了困顿之中。最初是生活上的不便,如食品店拒绝向他们出售食物,餐厅拒绝他们进入消费,加油站不给他们加油等等。

随着反日浪潮的愈演愈烈,日裔美国人的生活举步维艰。1942年2月19日,罗斯福总统签署了9066号行政令,要求将日裔美国人迁移到集中管理区域。虽然行政令上声明“自愿迁移”,可“自愿”两字的深刻含义想必大家都懂。结果就是数十万日裔美国人被“自愿”遣送到各州的“战时安置中心”,而他们的存款和投资则全部被没收。

“战时安置中心”设立在各州最荒凉的地区。为了防止有人逃跑,安置中心四周拉上了电网,而且有士兵站在岗哨上巡逻。看到这里想必大家脑海中都会浮现出三个字:集中营。不过平心而论,安置中心与纳粹集中营还是有很大区别,比如食宿条件要比集中营好很多,而且住在这里的人也不用面临生命危险。

1943年,二战仍处于白热化阶段。美国国内的大部分年轻人都已经应征入伍,奔赴战场,可兵源仍十分紧缺。因此,美国军方不得不大幅降低征兵条件,日裔美国人由此获得了入伍的机会。

为了得到美国主流社会的认可,年轻的日裔美国人踊跃参军。他们中的一部分进入情报机构,帮助美军破译日军密码。更多人则是被整编成美国陆军第100步兵营和美国陆军第442步兵团(100营组建在先,后来被并入442团,番号为第100独立步兵营)。

考虑到这两支部队人员身份的特殊性,100营和442团并没有去太平洋战场参加对日作战,而是被派往欧洲战场对抗德军。

刚开始,欧洲战场的同盟国军队都看不起这两支由日裔美国人组成的军队,他们戏谑地称100营为“土拨鼠营”。然而没过多久,这群日裔年轻人的表现就让他们的战友自愧不如。

日裔战士们在战场上舍生忘死,冲锋时毫不退缩。此前盟军花6个月时间都无法攻破德军的哥特防线,可是442步兵团被调来后,不到一天时间就将防线突破了。

100营和442团大无畏地冲锋陷阵取得了辉煌战果,但付出的代价也非常惨重。在整个二战中,442团(包括100独立营)的伤亡率高达314%,靠着源源不断的日裔战士加入到这支队伍中才保持住了部队建制。

442团编制为3800人,可在二战期间,全团官兵累计有18143人获得各种勋章和荣誉,其中包括7次总统部队嘉奖、21枚荣誉勋章、52枚优秀服役十字勋章、1枚优秀服役勋章、560枚银星勋章、22枚军团优异勋章、15枚士兵勋章、4000枚铜星勋章、9486枚紫星勋章。原先被戏称为“土拨鼠营”的100独立营也用行动为自己赢得了另一个称号――紫星营。即人手一份紫星勋章之意。

442团战士们舍生忘死的表现为自己的日裔同胞们赢回了尊重。原先普遍歧视日裔美国人的现象得到极大改善。442团的事迹带给我们这样一个启发:尊严不是靠施舍,不是靠同情,而是要靠自己去争取。