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NASA毅力号成功采集火星样本,10年内运回地球?

美国宇航局在9月7号发布了正式通知,NASA毅力火星漫游车已经成功收集第一份火星样本

毅力号火星漫游车已经将火星岩石样本封闭到钛金属管中,这些样本将在10年左右的时间内,从火星运回地球进行分析。

对于地球科学家来说,这是人类首次成功从火星本土采集到火星样本,但是这些样本并不能及时回到地球,还需要漫长的时间等待,在10年的等待时间里,或许会有其他火星样本率先返回地球~

毅力号火星漫游车,第二次火星样本采集成功:

毅力号采集的第一个火星样本,是来自火星岩石的岩芯,整体直径大约是1.3厘米,长度为6厘米。

这块来之不易的岩石样本,是毅力号第二次尝试火星样本的采集,首次样本采集在8月5日进行,但岩石样本非常易碎,导致样本在进入采样管之前全部破碎,重新坠落到火星表面,因此毅力号没有采集到任何火星样本。

第二次样本采集,NASA更换了样本采集目标,并且提前对样本进行了细致的观察和探测,经过一系列的评估后,NASA锁定了采样目标“罗切特”,并进行了长达数周的钻孔工作。

完成钻孔工作后,毅力号使用采样管对岩石样本的岩芯进行了采集。并且成功将6厘米长的岩芯收集到采样管中。

为了确保第二次样本的成功,NASA在完成火星样本采样后,利用毅力号火星探测的相机,对采样管进行了拍摄,通过照片,可以清晰看到采样管内存在火星岩石样本。

在确定采样管成功采集火星岩石样本后,NASA在9月7日对采样管进行了密封处理。由于火星样本的储存地点尚未确定,毅力号后续将背负样本继续探索,直到NASA确定火星样本的临时储存点。

获得火星“本土样本”,将揭示火星的起源之谜?

地球上已经收集到大量从火星来到地球的陨石,但是这些陨石往往都在地球存在了相当长的时间,陨石中充满了地球的微生物。

获得火星的本土样本,可以带回火星的原始信息,从而帮助科学家了解火星的演化历史,甚至是诞生之谜。

毅力号此次前往火星,携带了43个采样管,NASA团队希望毅力号至少可以填充20个样本管,从而带回较多数量的火星样本。

火星岩石的岩芯采集是比较困难的采集任务,毅力号需要进行钻孔、采样收集,如果遇到异常情况,采样管很有可能空手而归。

因此毅力号除了进行岩芯采集,还会进行基础的土壤、碎石样本采集,从而确保火星样本采集任务肯定会有所成效。首次成功采集样本的火星岩石“罗切特”,后续毅力号还将在周围收集岩石碎屑以及土壤,对该地区进行多次采样。

21世纪30年代,火星样本将返回地球?

毅力号在火星采集的样本,最早将在2031年返回地球。

而目前拥有火星样本采集计划的国家或组织,只有美国和中国,中国祝融号火星漫游车将研究火星土壤、岩石的组成,为火星样本采集任务提供必要的科学数据。而火星样本采集任务,预计将在2030年左右进行。

毅力号的样本无法直接运回地球,需要在火星等待10年之久,而中国的火星样本采集任务还在规划阶段,如果中国可以实现火星样本直接送回,或许可以实现“超车”,提前将火星样本送回地球。

想要将火星样本直接返回地球,是一个非常困难的任务。

一方面从地球发射探测器到火星就非常困难,很难保留返程的燃料;另一方面,地球和火星的距离过于遥远,无法实现实时通信,如果采样器返回时失去联络,一切努力都将功亏于溃。

火星探测、采样,可以称之为目前人类航天事业的顶级任务之一,每一项任务更应该求稳,而不是求快,完成核心探测任务,才是挑战火星的基础!