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交配时间最长的动物是什么?疯狂交配的袋鼩,为啥活不过发情期?

对于动物而言,尤其是哺乳动物而言,交配是维系种群非常重要的手段,如果无法完成交配,或者没有能力交配的个体,将会被自然选择所淘汰。

尽管交配对于动物们非常重要,但是不同的动物采取的交配策略并不同,有采取一夫一妻制的,夫妻两人一同抚养后代,比如:帝企鹅;也有采用一夫多妻制的,将孩子交给母亲抚养,比如:藏羚羊。

还有选择交配时间短的,比如:长颈鹿的交配时间只有1秒;但也有交配时间过长,甚至为此而死亡的生物,它就是这篇文章的主角:袋。

疯狂交配的袋

提到袋,可能很多人都比较陌生,其实它是生活在澳大利亚以及附近岛屿上的一种有袋类动物,体型较小,非常像一只小老鼠。

这种可爱的小动物有一个特点,会为了交配而疯狂,甚至会奉献出生命。

袋的发情期只有2-3个星期,每当发情期到来时,雄性体内的睾酮素水平就会开始增加,受睾酮素的影响,袋开始无心觅食,一心只想着和异性交配。

雄性袋鼠为了交配有多疯狂呢?

就这么说吧,它们甚至能疯狂交配2个星期,期间只吃少量食物为生。为了交配它们可以眼睛充血,皮毛脱落,全身多处出血而亡。

也正是因为如此,90%的雄性袋活不过一年,而雌性袋的寿命却可以达到3年。

之所以雄性袋交配如此疯狂,最为主要的原因在于,它们演化出了一种致死基因:过量的睾酮素。

其实,睾酮素可以帮助雄性彰显雄性魅力,以便获得雌性的青睐,从而获得更多的交配机会,留下更多的后代。

但雄性袋在演化时,明显“内卷”了起来,它们所分泌的睾酮素含量非常高,过量的睾酮素虽然可以帮助它们寻找配偶,但是过量的睾酮素也会破坏身体健康,导致在发情期时,它们会疯狂交配,然后在交配中死亡。

既然过量的睾酮素会导致雄性袋只能活一个繁殖季就会死亡,那为什么这种基因还会被自然选择所保留下来呢?

这其实是因为,过量的睾酮素不受自然选择所影响。

睾酮素有利于寻找配偶,所以分泌睾酮素过少的个体将难以寻找配偶,从而被自然选择所淘汰。

分泌睾酮素过量的个体,虽然在繁殖期之后很容易就死亡,但这种基因却帮助它们在繁殖期寻找到更多的配偶,留下更多后代。

尽管它们在繁殖期过后就会死亡,但它们已经留下了后代,所以该基因会继续被传递下去。

当然了,可能你会问,既然过量的睾酮素能够帮助雄性寻找配偶,那为什么其他生物没有演化出这种技能呢?

这其实是生物面临的生存压力不同,演化出的生殖策略也不同。

生殖策略

有科学家认为,雄性袋在交配期之后就会死亡,有利于整个种群的延续。

要知道的是,雄性袋在生存时,也要消耗能量,而当地的能量是有限的,大量雄性袋的存活,必然会导致雌性觅食更加艰难,幼崽们在出生之后也要与成年雄性竞争,这不利于雌性怀孕和幼崽生存。

当然了,并不是所有的动物都会像袋这样,需要雄性在繁殖期大量死亡,才能够使得幼崽更好的生存。

相反,有一些动物反而需要雄性的帮助才能提高后代的存活率,比如:帝企鹅,如果没有雄性在寒冬季节孵蛋,小帝企鹅根本无法存活。

还有一些动物,即使交配时间较短也能够繁殖后代,比如:长颈鹿胆子非常小,它们的交配时间非常短,只有短短1秒钟时间。

也就是说,袋的生殖策略虽好,但只适合自己,动物们面临的生存环境不同,生存压力不同,会演化出不同的生殖策略,而不是按照某一种模式生存。

总结

交配最长的动物是袋,它们可以为了交配而献祭生命。只不过,不同的生物采取的生殖策略并不同,所以它们的交配策略只适用于自身,并不适合其他生物。