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古代“黑”历史:中国是什么时候开始用石油的?

中国是世界上最早发现和利用石油的国家之一。

最早提及石油的是公元1世纪的班固。他在《汉书?地理志》记载,西汉上郡“高奴有洧水,可燃。”汉代的上郡高奴县故城在今陕西延长县。可见,我国在汉朝时就在今陕北的延安地区发现了石油。

晋代时,在今甘肃酒泉地区也发现了石油,当地人叫“石漆”。据张华《博物志》载:“酒泉延寿县南山出泉水,大如_,注地为沟,水有肥如肉汁,取著器中,始黄后黑如凝膏,然极明,与膏无异。”水有肥如肉汁,这种“肥”就是石油。酒泉郡延寿县故治在今甘肃玉门县东南。

中国古代有很多地方都发现石油,并不限于这一两处。如明朝时期,新疆库车一带也发现了石油。

不过,最初发现的石油是自然溢出地面的,后来随石油的使用越来越多,人们就开始凿井开采。我国最早的石油井出现在元朝。据《大元一统志》中载:“在延长县南迎河凿石油一井,其油可燃……”可见,我国在元代时便已钻井采油了,而西方的第一口油井,直到1859年才在美国凿成。

至于四川有油井,也是人们所熟知的。明朝中晚期,杭州的张瀚,西游入蜀,在他所著的《松窗梦语》卷二《西游记》中,除描述当时内江、富顺间的自流盐井、火井外,还注意到油井。他说这些地方“有油井,井水如油,仅可燃灯,不堪食。”

万历年间,夔州府通判何宇度在《益部谈资》卷上云:“油井:在嘉州(今四川乐山县)、眉州(今四川盾山县)、青神(今四川青神县)、井研(今四川井研县)、洪雅(今四川洪雅县)、犍为诸县。”

实际上,在四川盆地发现油井,并非偶然。四川民众自古以来都食井盐。在凿井取卤煎盐的过程中,发现了石油,甚至天然气。尽管最初凿井的目的是在寻找盐卤煎盐,而结果则在含油岩层中发现石油。

至于对石油的利用,在我国古代主要用来照明。最初是制成蜡烛,后来开始提炼成灯油。

后来,还用于军事上。据有关史料记载,北周时期,突厥人围攻酒泉,北周军队用石油焚烧突厥人的攻城器械,突厥人泼水营救,火势却越烧越猛,结果可想而知,大败而归,酒泉最终得以解围。五代后梁贞明五年(919年),在后梁与后唐作战中出现了以铁筒喷发火油的喷火器,用以烧毁敌船(《吴越备史》)。

北宋时期,官府手工业的军工作坊里开始出现以石油为原料的“沥青作”、“猛火油作”。

与敌方作战时,宋军把猛火油用“筒柜”“火罐”等机械装置喷出,威力不小。稍后,人们还研发出用沥青作为延发剂来控制火药燃烧速度,这比外国早了一千余年。

此外,人们还将石油用于炼钢、医药、制墨等方面。如北宋沈括《梦溪笔谈》对“洧水”的描述:“予知其烟可用,试扫其烟为墨,黑光如漆,松墨不及也,此物必大行于世。” 即认为用石油烟制成的墨,据说沈括的“石油墨”受到当时的制墨行家苏轼的极大赞赏,可谓上乘。