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7.1级强烈地震!墨西哥天空闪烁神秘蓝光,是什么预兆?

当地时间9月7日晚,墨西哥西南部发生里氏7.1级强烈地震。根据美国地质勘探局(USGS),此次强震的震中位于格雷罗州的度假城市阿卡普尔科(Acapulco)东北部18公里处,震源深度只有20公里。

地震导致附近多地的建筑物出现剧烈摇晃,房屋内的东西被晃下来,树木倒在地上,大石块被抛到马路上,就连两百多公里外的首都墨西哥城都有强烈震感。在大地震后,至少发生了92次余震。

当地居民紧急离开房屋,到开阔的街道上避灾。不少人被地震吓到而尖叫,人们纷纷互相安慰。地震还引发了短暂的海啸警报,另外还有160万户断电,一男子被倒下的电线杆砸到,不幸身亡。

与此同时,天空中还不时闪烁神秘蓝光。这不禁让人们想起了4年前墨西哥发生的8.1级大地震,当时天空中也闪烁着怪异的蓝色亮光。那么,这种蓝色光芒究竟是什么呢?为什么会在大地震时出现呢?蓝光能否预测大地震的到来呢?

美国圣何塞州立大学物理学客座教授、美国宇航局(NASA)艾姆斯研究中心高级研究员弗里德曼・弗罗因德(Friedemann Freund)解释,这种蓝光被称为地震光,其形状和颜色多种多样。

日本史书《三代实录》记载了公元869年发生的贞观地震,此次强烈地震的震级至少8.3级,摧毁了大量建筑,并引发巨大的海啸,造成大量人员伤亡。同时,人们也看到了天空中出现奇怪的闪光。

从过往的记录来看,地震光不一定是蓝色的,颜色从白色到蓝色都有。在2003年墨西哥7.5级地震期间,以及2016年新西兰7.8级地震期间,天空中甚至还出现了彩色闪光。另外,地震光的持续时间也不一样,有的闪烁数秒,还有的甚至可以闪烁长达数十分钟。地震光一般出现在震源附近,但有时在上百公里外也会看到。

正如球状闪电那样,地震光也是比较罕见的现象。时至今日,科学家对于地震光仍然知之甚少,这种现象究竟如何产生目前还没有定论。对于神秘地震光的产生机制,科学家提出了几种可能的解释。

地震光的产生原理

一种观点认为,火成岩晶体中存在很小的缺陷,在地震活动期间,它们受到了强大应力的挤压破坏,过氧键发生断裂,从而电离出氧阴离子。这些离子通过岩石裂缝向上移动,然后扩散到大气层中,它们会电离空气,形成发光的等离子体。科学家估计,全球只有不到0.5%的地震有这种发光的条件,这就解释了为什么地震光相对少见。

还有观点认为,地球磁场或电离层在构造应力区域的局部破坏,产生了辉光效应。或者大地构造应力产生了一种压电效应,含石英的岩石受到某种方式的挤压时,将会产生强烈的电场。如果反过来给石英晶体通电流,它能以一个非常精确的频率进行振动,利用该原理可以制成石英钟。

物理学家曾提出过另一种解释,通过实验发现,面粉、塑料、石膏等同一种材料之间发生剧烈摩擦时,将会产生一个突增的瞬间电压。当这种电压释放到空气中时,将会电离空气,发出明亮的电光,这被称为摩擦发光原理。

地震光是地震的预兆吗?

一般来说,只有5级或以上的地震才有可能出现地震光,较弱的地震或者余震中很少见到地震光。至于地震光能不能用于预测地震,还要取决于地震光的种类。

一种是同震地震光,发生于地震期间,有可能出现在震中附近,也有可能出现在远离震中的地方。还有一种是震前地震光,发生在地震前的几秒,有时甚至出现在地震前的几周,通常距离震中很近,这种地震光可以视为地震的前兆。