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美国狮虎兽重达408公斤,刷新世界纪录,它为何能长这么大?

世界上最大的“猫”有多大?来自美国南卡罗纳州默特尔比奇特野生动物园的一头狮虎兽,赫拉克勒斯成功登顶,它总重量408公斤直立高度3.7米身长3.4米,成为目前地球上最大的“猫”,此前它就已经三次刷新世界纪录,未来只要它一直存活,这个纪录就会一直被打破,毕竟狮虎兽的成长是没有限制的。

其实在这里有一个比较尴尬的点,我们把它称之为最大的“猫”,但实际上它并不算真正意义上的猫科动物,甚至算不上一个物种,它就像是灰色地带存在的昙花,最终只能烟消云散留不下任何后代。

       狮虎兽到底是一种怎样的动物?

地球上的生命发展演化了38亿年之久,形成了一条铁的定律,那就是不同物种之间存在着生殖隔离,这种机制保证了地球上生物的多样性,它就像是一条永远无法跨越的鸿沟,阻挡着不同物种之间的“爱情结晶”。地球生物的演化并非各自为伍,在几十亿年前都有着共同的祖先,原始动物生存在原始海洋中,随着不断发展最终登陆。

因此物种之间是存在亲缘关系的,只不过远近不同,地球上现存物种里和人类亲缘关系最近的是黑猩猩,大约600万年前有共同的祖先。亲缘关系越近的物种就具有联姻的可能性,最典型的就是上个世纪八九十年代中国农村以及山区出现的骡子,它是由马和驴杂交诞生的后代,分为驴骡和马骡。

马和驴都是马科马属下的成员,而狮子和老虎与之也比较类似,它们都是猫科豹亚科豹属下的成员,亲缘关系较近可以杂交生下狮虎兽或者虎狮兽。这种关系也属于生殖隔离的一种,因为骡子和狮虎兽或者虎狮兽都是不可育的。

一般来讲由雄狮和雌虎杂交生下的后代是狮虎兽,由雄虎和雌狮杂交生下的是虎狮兽。狮虎兽比较常见,并且存活率相对较高体型大,虎狮兽存活率较低体型小。并且正常来讲它们都是不可育的,但也有特殊情况存在。

       狮虎兽为什么能长这么大?虎狮兽可以做到吗?

狮虎兽的体型为何如此之大,远远超过它们的父母辈,实际上这要与老虎狮子的生存习惯有关。在野外老虎和狮子是没有活动范围交集的,只有在动物园里才会发生杂交。

狮子生活在非洲草原之上,那里是动物的天堂,狮子在那里属于顶级猎食者,是站在食物链顶端的存在。在生存领地有非洲二哥斑鬣狗的骚扰,斑鬣狗是群居生活的,给非洲上很多猎食者都带来了生存捕猎的压力,幸好狮子也是群居生活的,这在猫科动物中狮子是唯一。

不可否认狮子的群居生活方式跟斑鬣狗还是有一定关系的,一个狮群中有1-2只成年雄狮作为首领,其它是雌性的成员以及狮群中的下一代狮宝宝们。在一个狮群里永久的成员只能是雌狮,而雄狮每到2-3年可能就会更替,狮王受到年轻雄狮的挑战被驱赶。

在这样的繁殖机制下,就存在一种可能性,新上任的狮王可能“喜当爹”,因此它们希望自己的后代可以尽快地长大,并且越大越好!当然一切都要从基因角度出发,雄狮含有生长促进因子。但是雌狮就不同了,所有的孩子都要一视同仁,因此它含有生长抑制因子,把所有的孩子拉回到相同的起跑线。

而老虎就不同了,它们是典型的独居动物,根本不涉及到生长促进或者抑制因子。那么就会产生一种后果,当含有生长促进因子的雄狮和雌虎交配,由于没有抑制因子生下来的狮虎兽会长得很大。而雄虎和含有抑制因子的雌狮杂交生下的虎狮兽,相对来说体型要更小。

       狮虎兽真的不能拥有后代吗?

不同物种杂交诞生不可育的后代,这是一种特殊的生殖隔离。那么狮虎兽就一定没有后代吗?

事情无绝对,这里是存在特殊情况的,雄狮和雌虎杂交后代狮虎兽,它们也是有雌雄之分的,一般来讲雄性狮虎兽是完全没有生育能力的,但是雌性狮虎兽在一定几率下可以拥有后代,例如雄虎和雌性狮虎兽杂交,可以生下虎狮虎兽,而雄狮和雌性狮虎兽杂交可以生下狮狮虎兽。当然虎狮兽和这个道理是一样的,也存在虎虎狮兽和狮虎狮兽。

例如2020年4月24日,湖北省荆州中山公园动物园有三只虎狮虎兽诞生,但是有两只夭折一只存活。这在世界上都是非常罕见的案例。它不像狮狮虎兽,虎狮虎兽的出现要更难一些。

这种情况属于特例,就像是骡子一样,母马和公驴杂交生下的马骡是最常见的,一般来讲雄性的马骡是不具备繁殖能力的,但是雌性的马骡却可以拥有后代。这些情况并不违反生殖隔离的定义,它们融合交流的基因及时一代不消亡,到了第二代也消亡了,是无法像正常物种一样遗传下去的。

       说在最后

无论是狮虎兽还是虎狮兽,再或者是驴骡马裸,它们都是人为干预下不同物种之间杂交诞生下的后代,在自然界中并没有实际性的意义。马骡还可以帮助农民伯伯干活,但是狮虎兽即使长地再大也只是观赏品罢了,时间一到就会消失在这个世界里不会留下一丝痕迹。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。