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海星为进食会吐出自己的胃,怎样才能阻止它?

图片来自pixabay.com

海星进食方式很奇怪――当遇到贻贝或牡蛎等美味时,它们会把胃从嘴里吐出,在体外消化选定的猎物。之前的研究表明,一种类似人类“恋爱荷尔蒙”――催产素的分子诱发了这种行为。不过,科学家们并不知道使海星终止这种进食行为的化学物质究竟是什么。

当地时间9月7日,英国伦敦玛丽女王大学的研究小组以红星海星为对象,研究了抑制人类和昆虫进食行为的SK/cck型神经肽对海星的作用。他们发现,在将这种激素注射到海星体内时,海星的胃收缩了。不仅如此,这些注射了SK/cck型神经肽的海星即使在面对最喜欢的贻贝时,也不太愿意进食。

海星属于棘皮动物的一种。棘皮动物在进化上占有独特的位置,它们是脊椎动物和昆虫之间“缺失的一环”。这种特征使得海星和其它棘皮动物(比如海胆),成为了帮助我们理解蛋白质演化过程的有效动物模型。

这项研究的领导者之一、 玛丽女王学院博士后研究助理Ana Tinoco博士表示:“海星具有独特的进食方式,因此我们可以利用它来研究那些调节进食过程的化学物质。虽然我们已经知道SK/cck型神经肽这类激素对进食很重要,但仍惊讶于它们对海星的作用。要知道,海星和脊椎动物、昆虫等有着截然不同的进食方式,它们缺少大脑而且外形独特。”

玛丽女王学院的生理学和神经科学教授Maurice Elphick说:“我们的发现提供了新证据,证明SK/cck型神经肽在进化上具有抑制进食调节的作用。这一新发现也可能有助于开发出治疗饮食失调的新药物,不过,如需达到这一目标,科学家们还需开展进一步研究,以确定在人类和其他动物中介导SK/cck型神经肽作用的受体蛋白三维结构。”

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编译:橘子审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《eLife》

期刊编号:2050-084X

原文链接:https://phys.org/news/2021-09-chemical-starfish-behavior.html

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