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霸王龙之前谁能称王?化石揭开顶级恐龙面纱

恐龙时代末期,霸王龙这样的标志性暴龙统治了食物网的顶端。然而,它们并非一直是恐龙世界的霸主。在《皇家学会开放科学》发表的一篇新论文中,日本筑波大学领导的团队描述了一种属于鲨齿龙类(Carcharodontosauria)的新恐龙――乌鲁贝格龙(Ulughbegsaurusuzbekistanensis)。鲨齿龙类是一类中等至大型食肉恐龙,是霸王龙出现之前的顶级掠食者。

乌鲁贝格龙的左上颌骨化石

乌鲁贝格龙的化石是在乌兹别克斯坦孜勒库姆沙漠的比塞克蒂地层中发现的。两项独立的进化分析表明,这种生活在大约9000万年前的恐龙,是中亚地区白垩纪第一种明确的鲨齿龙类。

论文作者、助理教授Kohei Tanaka说:“我们根据一块单独的左上颌骨化石,描述了这类新恐龙。在兽脚亚目恐龙中,上颌骨的尺寸可用于推测体型,因为上颌骨与股骨长度有关,而股骨长度是一种公认的体型指标。我们预计,乌鲁贝格龙的体重超过1000公斤,身长7.5至8.0米。”

研究人员表示,乌鲁贝格龙的体型远远超过了比塞克蒂地层中发现的其他食肉恐龙,包括一种小型霸王龙。因此,这种新命名的恐龙很可能是白垩纪早期生态系统中的王者。在白垩纪晚期之前,乌鲁贝格龙等鲨齿龙类从古大陆消失了。研究人员认为,旧日王者的消失可能与霸王龙等新顶级掠食者的崛起有关。不过,由于缺乏相关化石证据,科学家们目前对这种转变的认知仍然非常有限。

北海道大学研究人员Yoshitsugu Kobayashi说:“乌鲁贝格龙的出现填补了一项重要的化石记录空白。它揭示了鲨齿龙类从欧洲到东亚的广泛分布。作为劳亚古大陆幸存的最后一批鲨齿龙类,乌鲁贝格龙与一种小型霸王龙的共存,揭示了白垩纪晚期顶端掠食者生态位过渡的重要制约因素。”

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编译:德克斯特 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《皇家学会开放科学》

期刊编号:2054-5703

原文链接:https://phys.org/news/2021-09-king-tyrannosaurus-uzbek-fossil-reveals.html

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