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3万条蛇集体求偶,缠绕雌性形成“交配球”,只因性别严重失衡

你永远也不想在红边束带蛇交配的季节来到它们的栖息地。

原因没有别的,只是因为它们实在是太多太多了。

红边束带蛇的繁殖

蛇是冷血动物,它们无法调节自己的体温,只能根据外界环境温度的变化而变化。其中当温度较高时,它们会比较活跃,而当温度较低时,它们体内的生物酶将难以催化能量,导致它们身体僵硬,很容易被冻死以及被其他动物捕食。

为了抵御严寒,在气温变低时,它们就会寻找冬眠场所进行冬眠,红边束带蛇也不例外。

红边束带蛇生活在加拿大到中美一带,是加拿大分布最广的一种蛇。加拿大马尼托巴省的纳西斯就是红边束带蛇分布的地方之一,每年秋季时,有超过30000条红边束带蛇聚集在一起,寻找越冬场所。幸运的是的,当地地下分布着大量的岩石缝隙和坑洞,能够满足它们的冬眠需求。

红边束带蛇一般是集体冬眠,然后集体苏醒。等到来年春季时,当地气温升高,红边束带蛇就会苏醒过来。但是第一批苏醒的红边束带蛇全部是雄性,此时尽管它们忍受了一个冬季的饥饿,但还有一个非常重要的任务等待着它们,那就是等待雌性

红边束带蛇家族呈现出明显的雌雄比例失调,其中雄性数量要远远多于雌性数量,按照比例来看,大约有30条雄性要竞争1条雌蛇的交配权。

为了获得交配权,红边束带蛇会赶紧爬出洞穴晒太阳,因为太阳直射可以提高它的体温,而体温的升高能够使得体内的生物酶催化能量速度提升,从而使得它更具有竞争性。

但是也有一小部分雄性,居然演化出了迷惑雄性的基因,它们身体会散发雌性的信息素,周围的雄性接收到雌性信息素时,会从远方赶来,然后与它相互缠绕

事实上,不只是有一条蛇会接收到该信息素,周围大量的雄性都会赶来,将其围绕成一个“交配球”,而伪装成雌性的雄性蛇,由此可以获得其他雄性的体温,从而升高自己的体温,让自己变得更具有竞争力。

当真正的雌性赶来时,体温较高的雄性更容易接近雌性,只不过竞争依旧非常激烈,由于雄性与雌性的性别比例严重失调,以至于雌性会被紧紧包围其中,形成一个“交配球”,有时时间会长达几天。

不过对于雌性而言,它此刻最想做的并不是交配,而是觅食,毕竟已经饿了一个冬季。无奈追求者太过于疯狂,将其团团围住,无法动弹。

就这样,最幸运的一个雄性会获得雌性的交配权,但它很无耻,交配之后它的精子会在雌性体内凝固成一个塞子,阻止其他雄性。

这一策略非常有效,它可以确保雌蛇产下的都是自己的后代,从而让自己的基因延续下去。雌性束带蛇通常在早春交配,在夏末繁殖,繁殖之后它们就要为冬眠而储存能量了。

红边束带蛇

红边束带蛇交配的场景虽然可怕,但是红边束带蛇其实非常可爱,它们体型较小,而且没有毒性,也很少会攻击人类。

另外,相比于其他蛇类而言,红边束带蛇喜欢昆虫,蛙类以及鱼类为食,很少以小老鼠为食。还有,蛇类非常节能,它们对能量的消耗非常低,每周喂一次即可。因此一些喜欢异宠的人也会饲养它们。

只不过红边束带蛇原产地并不是我国,为了防止它们进入到我国后,对本土生物造成危害,因此我国并未允许私人饲养红边束带蛇,另外有很多种蛇都不允许私人饲养,想要养异宠的朋友在养殖之前,最好查阅一下要养的品种是否符合国家要求。

总结

红边束带蛇在繁殖季节虽然会几千条蛇组成一个交配球,但其实只有一条雄性能够获得交配权,其余的蛇只能寻找下次机会。

但由于严重的性别失衡,大多数雄性终其一生也无法留下后代。