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为什么有些猴子的蛋蛋是蓝色的?丨奇怪的动物知识

好看的蛋才是好用的蛋。

撰文 | 苏澄宇

这是世界上最好看的蛋蛋 Credit:Larry Petterborg

这是2021年搞笑动物摄影奖(Comedy Wildlife Photography Awards)入围作品,图中一只长尾黑颚猴正在注视自己的蓝色蛋蛋,仿佛在说:wo!怎么这世界上会有如此好看的蛋蛋。

其实,不只是长尾黑颚猴,还有好几种猴子也有着蓝色蛋蛋:

赤猴(Erythrocebus patas)

图源:deviantart.com

山魈(Mandrillus sphinx):不仅蛋蛋是蓝的,屁股也是五颜六色的

图源:美国国家地理

洛马米长尾猴(Cercopithecus lomamiensis)

图源:futurity

它们都有着蓝色的蛋蛋,其中长尾黑颚猴尤为醒目,最蓝,最明显。

为什么要如此蓝?

因为越蓝,越忧郁

我们都知道雄性孔雀通过开屏来展现它无与伦比的性魅力,来吸引雌性孔雀的注意力。开屏越华丽,就越容易击败潜在的情敌,以此获取雌性的认可,传播自己的祖传DNA。

同理,猴子的蛋越蓝,在性选择上越有优势。科学家发现,东非的长尾黑颚猴蛋蛋的蓝色越深邃,其在群体中的社会地位越高,而社会地位越高则对雌性有着更强的吸引力。另外,蛋蛋越蓝,越有可能欺负未成年的猴子。而攻击性越强的猴子,雄性激素分泌得越多 。

所谓权力是最好的春药,在猴子身上也是如此。

猴子不同蛋蛋颜色对应的数据,比如身高、体重、蛋蛋体积;不同蛋蛋颜色的攻击性,评分越高攻击性越强丨图源:文献1

你会发现,摄影师很容易拍到它们两腿叉开,低头望蛋而思的画面。

图源:Mary Anning

图源:Mary Anning

图源:Mary Anning

不得不令人怀疑,它们对自己的蓝色蛋蛋也是疑惑的,为什么!?为什么这么蓝!

当然这种不雅的姿势,叉开腿来展示自己蛋蛋,更像是一种炫耀:看,我的蛋多好看,多有男人味。

图源:Mary Anning

为什么这么蓝?

哺乳动物的皮毛中只具有两种色素:一种色素使毛发呈黑色或褐色,另一种色素使毛发呈黄色或橙黄色。白化是因为没有色素。理论上,如果只是像颜料盘一样,不管怎么配色,这两种色素不管怎么调都出不来蓝色。

但大自然创造了一种叫结构色的东西,结构色(structural color)是光入射到空间周期与波长相近的物体上时,由光的散射、干涉或衍射作用而产生的颜色。比如你看到的在阳光下五彩斑斓的肥皂泡就是结构色的一种体现。

猴子蛋蛋皮肤上的蓝色也是结构色。根据2004年的一项研究,那些有着蓝色蛋蛋的猴子的皮肤有异常整齐有序的胶原纤维。而这些胶原纤维的结构一旦发生变化,哪怕是百万分之一英寸大小或距离的变化都会产生不同的颜色。而蓝色则是其中的一种结构。

所以,猴子的蓝蛋蛋就是这么来的。

蛋蛋一直都会这么蓝吗?

就像人类的头发会随着年龄增长变灰变白,蛋蛋的颜色也会随着时间的推移发生变化。

对于赤猴来说,未成年的时候是海蓝色,成年的时候是蓝绿色。

对于长尾黑颚猴来说,未成年的时候是暗淡的蓝色,青春期的时候才会有明亮的蓝色,老了则变成白色 。

但如果是人类的蛋蛋,最好别期望它变蓝色,也就是所谓的Blue ball。“蓝蛋(Blue Balls)”是一句来源于1916年左右的粗语,意思是说当男人太久得不到释放,专业上叫做:附睾高血压。那时候也许蛋蛋会有一丝丝蓝色,那是静脉血液的蓝色。当然不会像猴子那么蓝,蓝成那样估计就……

参考文献

[1] Primate colour predicts social status and aggressive outcome - ScienceDirect

[2]http://www.oaklandzoo.org/Vervet_Green_Monkey.php

[3]Mary Anning's Revenge: 14 Days of Genitals, Day 5: Blue Balls to the extreme (maryanningsrevenge.com)