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同为猫科动物,猫和老虎到底有什么区别?

从我们的宠物猫到狮子和老虎,都属于同一动物家族――猫科动物,这些动物被认为最早是在2850万到3500年前开始出现,是所有哺乳动物中最发达的食肉猎手。

现存的大型猫科动物,比如老虎、狮子、豹、美洲虎等等都来自豹属,这是个非常古老的猫科动物群体,大约在1080万年前就开始出现了。

图注:原猫化石

在所有这些大型猫科动物中,老虎是最早出现的物种之一,由于老虎进化时间线被拉得很长,它们有足够的时间来适应各种环境,所以它也是现在分布最广泛的猫科之一,从西伯利亚零下40℃低温到印度40℃的孙德本斯,没有老虎不能适应的。

大约在340万年前,猫属才开始出现,是现存最晚出现的猫科动物,当然其中就包括后来被我们驯化的家猫,家猫是非洲野猫的近亲,大约在1万年前,它在近东地区被首次驯化

如果追根溯源的话,现代家猫和老虎要追溯到1080万年前才有共同祖先,但是不知道出于什么原因,我们总是喜欢拿猫和老虎做比较。

事实上,就基因上而言,猫和虎的DNA相似度只有95.6%(没有人和黑猩猩来的高),不过它们确实存在一些共同之处。

猫和老虎的相似之处

首先,在饮食和生活习惯上,猫和老虎是非常相似。

由于它们身体无法合成某些营养物质,它们必须高度肉食来维持生计。它们都是孤独猎手,喜欢用身体磨蹭或者尿尿来标记领地,让同类不要靠近。

在20世纪的时候,世界上还有9种老虎,不过有三种没能走到21世纪,虽然这几种老虎生存的地区各不一样,但它们的皮毛却是惊人的相似――黄色皮毛加黑色条纹。

虽然现在的家猫五颜六色都有(这是选择性育种的结果),但是最早的家猫只有一种皮毛,那就是虎斑皮毛,这时候的家猫更像是一种缩小的老虎。

图注:和老虎一样的条纹的虎斑猫

老虎和猫的体重相差了近100倍,但是它们的体型或者身材的比例却惊人的相似。它们都拥有柔软的身体,以及用于平衡的长尾巴、长着锋利牙齿的细头和非常适合捕猎的可伸缩的爪子。

然而,它们也存在一些明显的不同!

它们的不同之处

由于两者体型差距很大,它们有一个最大的区别就是在心率上,体型更大的老虎心率每分钟只有56-97次,而猫的心跳频率为140-240次。

体型更小,心率更快是必然,因为驱动血液通过较小的血管需要更大的动力,还有就是较小动物必须提高新陈代谢,因为它们的热量流失更快。

图注:猫和老虎的眼睛差别巨大

在外观上,我们不算它们的皮毛的话,我觉得它们之间最大的不同是眼睛。

经过10000年的选择性育种,家猫的眼睛有各种各样的颜色,但是它们的瞳孔只有一种,那就是竖瞳孔,这是典型的猎食者瞳孔,很适合伏击的一种进化特征。

但是老虎却和人类的瞳孔一样,是圆形瞳孔,这和它们高大的身材有关系,虽然老虎也是伏击型选手,但是它不需要像猫一样贴地伏击。

我们前面说过猫和老虎的行为习惯差不多,但是它们对水的态度却截然不同,大部分家猫不喜欢水,但是老虎却喜欢游泳和洗澡。

这也和它们的体型有关系,猫的体型很难保持温度,所以它们更害怕失去热量,自然也就不喜欢水了。

还有就是它们的尾巴习惯也很不一样,猫的尾巴基本都是向上翘的(可能和家猫被驯化了有关系),而老虎的尾巴是向下的,最多也就摆到水平位置。

在声音上,老虎比猫丰富太多了,我们可能就知道老虎会“吼叫”,猫会“喵喵叫”,但实际上老虎除了不会发出猫的那种“咕噜”声外,猫会的老虎基本都会,包括学猫叫。

最后

老虎和猫都是孤独的猎手,所以它们不需要多少面部表情,也就缺少一些调用这些面部表情的肌肉,这和它们看起来十分高冷有一定关系。

还好人类并没有被猫的高冷吓到,最终还是驯化了它们,这让这种小动物前所未有的成功,它们的种群数量达到惊人的50亿。

而老虎却被逼到了灭绝的边缘,野生老虎只剩下3900只左右。