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家乡“崛起”时,动物们将更快进化

当地时间9月3日,英国剑桥大学的科学家们在《自然生态与进化》杂志上发表论文称,在过去300万年里,地势的起伏变化决定了鸟类和哺乳动物的进化:在地势越高、隆起速度越快的土地上,新物种进化的速度也越快。

在这项研究中,科学家们将过去300万年间地球表面的海拔变化、近些年的气候变化数据以及鸟类和哺乳动物的位置结合分析,揭示了被陆地海拔(land elevation)变化影响的物种进化规律。此外,他们还分别分析了海拔与气候的影响,结果发现,在推动新物种形成方面,海拔上升的影响大于气候变化,也大于温度。与海拔上升的地区相比,地势变低似乎与新物种的形成关系不大。在这些地区,温度反而是更好的预测指标。

“通常在山顶有许多其他地方找不到的独特物种。此前,新物种的形成被认为是由气候驱动的,但我们发现在全球范围内,地势高度具有更大的影响力,”论文的通讯作者、剑桥大学植物科学系的Andrew Tanentzap博士说。

随着陆地海拔升高,温度普遍降低,生境复杂性增加。在某些情况下,例如山脉形成的地方,拔高的地面会构成一种屏障,阻止物种移动、混合,造成生殖隔离,这也是形成新物种的第一步。

相对于鸟类,陆地隆起对哺乳动物产生新物种的速度的影响更明显,研究人员认为,这是由于鸟类可以跨越物理障碍,在其他地区寻找配偶。而温度对鸟类的影响更大,温度变化会造成交配时间和程度的差异,有可能使其与别处的同类种群产生生殖隔离。

“历史上地势高度变化对世界生物多样性的影响之大令人惊讶,它比温度等传统研究的变量重要得多。物种在地球上不同地方的进化速度与数百万年来的地形变化密切相关。”论文第一作者、剑桥大学植物科学系的Javier Igea博士说。“这项工作强调了进化的重要舞台。我们的研究指出,一些地区可以容纳具有更大进化潜力的物种,而这些地区正是我们应该关注、保护的地方。”

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编译:花花审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《自然生态与进化》

期刊编号:2397-334X

原文链接:https://phys.org/news/2021-09-birds-mammals-evolve-faster-home.html

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