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为什么地球上有那么多昆虫,而更具优势的哺乳动物和鸟类却很少?

由于优势则代表着更有话语权,按常规套路来说应该拥有更多的种类才是。

地球生命是从单细胞到多细胞,从无脊椎到有脊椎,每一次改变都能让新物种在之前的物种中脱颖而出,占据生态位。

鸟类哺乳动物更是脊椎动物中,身体结构更加复杂,优势也更加明显的群体,是脊椎动物中的佼佼者。

反观昆虫,这是无脊椎动物,它们大多时候都只有被吃的份,因为它们的身体结构劣势太明显了。

如果一只昆虫能够猎杀一只鸟,那这只昆虫肯定很了不起。

然而,一个有趣的事实是,动物界中75%的物种是昆虫,足足有100多万种,而哺乳动物只占0.4%左右,大约4000种左右,鸟类稍微好一点,但也只有1%左右,在9000种左右。

其实造成这种局面的其中一个原因是鸟类和哺乳动物更晚出现,毕竟人家要花了很长时间才能演化到这种程度的。

物种的积累需要时间,昆虫比鸟类和哺乳动物更加古老,所以它们有足够的时间来积累物种。

但是,事情并不绝对,其中一个例子就是被称为古细菌界的生物群体,这些物种在地球上生活了几十亿年了,但是它们一点也不多样化。

至于为什么会这样,现在还没人说得清。

不过,有一些观点可以补充物种多样性的原因――除了出现时间更长之外的其他原因。

第一点是有性生殖。因为有性生殖结合了亲本双方的基因,能够让基因更具多样性,也就更容易出现新物种,如果以现在为出发点,有性生殖出现的新物种的速度应该能比那些一分为二的物种快许多(因为基因突变是一个缓慢的过程)。

第二点是陆地比海洋更容易出现新物种。这是因为海洋没有明显的屏障,不容产生地理隔离。

第三点,也是至关重要的一点,就是单一个体需要多少能量,以及它们获取能量的方式。

鸟类和哺乳动物很大一部分原因就是被这点限制了,它们需要的能量太多了,而且更重要的是,它们中的许多物种还不喜欢直接吃草。

能量在各个营养级中流动会相应减少,所以直接从太阳那里获取能量的生产者(也就是第一营养级的植物)比之后的消费者更容易出现新物种。有证据显示,植物新物种出现的速率是动物的两倍多。

另外,如果单一个体需要更多能量的话,它的繁殖能力就会很弱,因为资源有限,换句话说,它出现新物种的概率更低。

我们现在回到昆虫。

我们现在已知的物种中,最多的不是生活在广阔海洋里的,也不是那些看不见的微生物,而是昆虫。

如果只算真核生物的话(包括动物界,植物界,真菌,原生动物,假菌界),那么至少有一半以上是昆虫。

其实原因就是昆虫完全符合上面所有的能够让物种丰富的因素。

它出现时间很早,大约在4.8亿年前和陆地植物一起出现;它有性生殖,而且生活在陆地,昆虫虽多但基本没有能下海的;它体型不大,而且大部分都“吃草”。