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卑鄙的蝴蝶:以同类幼虫为食,收割“新婚礼物”

帝王蝴蝶

近日,生物学家们观察到乳草蝶会以活毛虫(该物种幼体)为食,据推测,这很可能是为了增加体内的交配信息素。“这也是首次观察到这种行为。”论文第一作者、悉尼大学生命与环境科学学院的博士候选人Yi-Kai Tea说。相关论文发表在《生态学》杂志中。

毛虫以有毒植物为食,并借此积累化学物质来自卫。拥有这类化学物质的毛虫对鸟类等捕食者而言有毒且难以下咽。此外,此类化学物质也有助于雄性蝴蝶产生交配信息素,作为求偶期间送给雌性的“礼物”。

除了先天的毒性外,雄性蝴蝶还会寻找其它资源来补充这些化学物质。大多数情况下,它们的首选是植物――蝴蝶会进行一种被称为“抓叶”的行为,“它们用跗部锋利的爪子破坏(含有化学物质的)植物,使其释放汁液,然后用长长的、卷曲的舌头将其吸收。”Tea说。然而,在印度尼西亚北苏拉威西岛的森林里,蝴蝶似乎对毛虫产生了兴趣。

“这种行为并不完全符合传统的捕食、寄生或互惠主义模式,因此对进化理论提出了新的挑战。我们将其命名为‘kleppharmacophagy’,即盗窃用于消费的化学物质。”研究人员推测,这种奇特行为的最终目的也是为了获取“爱情药”。

据称,之前从未有过蝴蝶食用活毛虫的报道。2019年,Tea和同事们在北苏拉威西岛的沿海森林里观察到了这种不寻常的现象。他看到成年雄性乳草蝶们抓着叶子和毛虫,活的死的都有,显然是在吸收它们的体液。他说:“毛虫会快速地扭曲身体,试图阻止那些蝴蝶,但看起来似乎是徒劳的。毛虫实际上就等同于一袋袋含有强效化学物质的‘叶子’。对成年蝴蝶来说,它们可能只是一种化学物质的替代来源。”

虽然有文献记载,乳草蝶会以其他昆虫尸体为食,但这是首次观察到它们吸吮自己的幼虫。目前,研究人员还不清楚这种行为是否直接导致了毛虫的死亡。“尽管如此,这些简单的观察结果依然为未来的研究提供了许多机会。”

科界原创

编译:橘子 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《生态学》

期刊编号:0012-9658

原文链接:https://phys.org/news/2021-09-butterflies-young-chemicals-gifts.html

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