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地球上有4亿亿吨黄金,人均超550万吨,为何黄金还这么稀有?

从古至今,黄金一直都是许多人梦寐以求之物,因为它是财富的象征。俗话说物以稀为贵,黄金一直以来都被为稀有的贵金属。黄金这么稀有是有本质原因的。

金(化学符号Au)是一种金属元素,在化学元素周期表中原子序数排79,是一种导电性、抗腐蚀性和延展性都非常好的金属,比如内存条上的金手指上就镀了金。

世间万物都源于大爆炸,其中原子序数相对靠前的化学元素在宇宙中的丰度也相对较高。在宇宙中,丰度最高的就是氢元素了,大多数恒星中70%以上都是氢元素,剩下20%多就是氦了。因为在宇宙诞生之初,宇宙中就只有这两种元素。

根据相关理论,元素周期表中的绝大多数元素都是在氢元素的基础上通过核聚变合成而来,而制造这些元素的熔炉就是恒星。不过铁以后的元素,就不是在恒星内部合成的,而是在恒星生命最后一刻的猛烈爆炸过程中诞生的,这一过程被称为超新星爆炸。地球和太阳上的金元素主要就是第1代或者第2代恒星死亡后的产物,正因如此,所以金元素在宇宙中没有铁、氧元素这么多。

都说黄金很稀有,那么地球上究竟有多少黄金?

黄金确实稀有,但并不是太稀有。地球的质量约为60万亿亿吨,而根据科学家的估计,地球上金元素的总量约为4亿亿吨,占地球总质量的15万分之一。现在全世界大约有72亿人,平均分配,每人至少能分550万吨黄金。这个数据看起来确实喜人,如果真的能实现这个分配愿望,大家都能挥金如土,黄金将会成为白菜价。

上面的数据并没有错,只是黄金在地球上的分布并不均衡,这是4亿亿吨黄金,大部分都位于地核中,基本上没有开采的可能性。只有位于地壳上部的黄金才有机会被人类开采。黄金之所以这样分布,是因为它的密度比较大,约为19.32克每立方厘米,相比之下,铁的密度仅为7.87克每立方厘米。由于密度大,在地球形成之初就慢慢沉降到地核中了。

地球内部,由内到外可以分为三个圈层,分别是地壳、地幔和地核,其中地幔最厚,最薄的就是地壳了。地球并不是一个标准的球形,半径大约为6371公里,而地壳的平均厚度约为17公里。地壳和地球相比就相当于是鸡蛋的外壳。目前人类最大的钻探深度,也只是达到了12公里。因此,就算地壳深处有黄金,人类以目前的能力也开采不了。

根据科学家的测定,黄金在地壳中的质量丰度约为,0.003 ppm。这里ppm的意思是指克每吨,也就是说,每一吨地壳中仅含有0.003克黄金。这还只是平均值,据估计,大陆地壳上部的黄金含量还不到0.001ppm,即不到1亿分之一,地壳中的黄金大部分都分布于海洋地壳和大陆地壳的中下部。而铁在地壳中的含量则达到了5%以上,可见黄金比铁贵不是没有道理的。

我们之所以感觉到黄金的开采难度并没有想象中的那么大,主要是因为在长期的地质变化和地壳运动过程中,金元素在某些区域出现了富集,形成了金矿。不过这些金矿中的黄金含量也并不高,黄金含量能达到几克每吨就已经很不错了。几克每吨,从我们肉眼看来,这样的黄金矿石就是石头。可见,开采难度还是蛮大的,特别是冶炼过程中非常耗时耗力。

截止目前,人类在几千年的时间里已经开采了大约20万吨左右的黄金,如果铸成一个立方体金锭,它的边长也就20多米。这20万吨黄金,如果平分,全世界每人也只能分到27克。而市面上流通的黄金总量就更少了。

目前已探明的黄金储量约10万吨左右,人类现在每年的黄金开采量只有几千吨,似乎几十年就能开采完。实际上人类永远也开采不完地球上的黄金,只是随着时间的增长,黄金富矿越来越稀有,开采难度会越来越大。据估计,地壳中的黄金总量大约在60万亿吨。

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