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NASA月球网关:月球轨道空间站将代替地球空间站?

NASA的阿尔忒弥斯计划正在不断推进,该计划的目标是2024年重返月球,但是8月份的报告指出,宇航员的宇航服开发已经推迟,2024年基本不可能实现目标。

虽然2024年重返月球已经很难实现,但是NASA依旧希望在月球轨道上建造一个空间站,随着国际空间站的退役年限越来越接近,美国迫切希望能够提前完成月球轨道空间站的搭建。

NASA月球空间站计划,已经规划了数十年:

2010年,NASA首次提出了月球空间站计划,当时该计划希望可以在月球背面建造栖息地,帮助宇航员在月球长时间生活,从而完成更加复杂、耗费时间的工作。

然而在月球背面建造基地非常耗费资金,因此在预算会议中,该计划直接被取消。2018年,该计划重新修订,从月球背面的栖息地,更改为月球轨道空间站,从而降低项目预算。

月球深空栖息地计划,也被更名为月球网关计划。

随着NASA重返月球计划的展开,国际空间站也临近退役,月球网关计划被纳入重返月球的阿尔忒弥斯计划,月球网关将作为地球和月球的中转站,帮助宇航员在太空长时间生活,并临时代替国际空间站的作用。

然而月球网关要比国际空间站小很多,因此很难支持其他国家的宇航员参与使用。目前月球网关的设计,可以支持4名宇航员生活30天左右,核心模块预计将在2024年发射到月球附近。

与空间站的发射非常类似,NASA月球网关也需要在太空进行组装扩展,核心模块发射入轨后,NASA会继续发射月球网关的实验舱,在太空完成对接后,组装成完整的月球网关。

月球网关计划目前主要支持月球基地建设以及宇航员居住使用,因此可拓展空间十分有限,很有可能会取消科学实验功能,以货舱以及居住空间为主。

月球网关将进入独特的“光环轨道”:

月球网关将进入月球轨道,跟随月球一起运动,但科学家为月球网关选择了一个与众不同的新轨道,根据计算机模拟,这条轨道需要7天时间才能调整完毕,可以最大限度避开阴影区域,从而时刻保持太阳能充电,因此被称为“光环轨道”。

由于该轨道属于全新计算的轨道路径,NASA计划在2021年底对这条轨道进行测试,验证可行性后,才会使用这条轨道。

与地球轨道的空间站相比,将人类或物资运送到月球网关要更加昂贵。每一次发射任务都需要运载火箭与航天飞船的双重动力。

发射难度的增加,让NASA能够寻找的商业伙伴数量大大减少,目前只有SpaceX以及洛克希德马丁拿到了月球网关的载人、货舱发射订单。

总结:

中国天和空间站已经成功发射,宇航员也完成了空间站的调试,中国航天的进步飞速,短时间完成了多项历史性成就,但是太空竞争也是激烈的,虽然国际空间站即将退役,但NASA月球网关即将发射,并且NASA也花费大量资金,鼓励私人企业开发空间站,帮助NASA弥补空间站退役后的空缺。

航天事业的发展,需要锲而不舍,需要激流勇进,相信未来中国的航天还将创造更多超越性的奇迹!