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“活化石”仙女虾为什么能活2亿年,真放在开水里煮都不死?

有江苏的朋友在连云港公园水塘里发现一种“肚皮朝上”游泳的红尾巴小虾子,问过专家才知道这种小生物有个美丽的名字叫“仙女虾”,它已经有2亿年的历史了。

美丽的仙女虾

仙女虾其实并不算罕见的动物,它在全球许多地方――包括最热的沙漠和最寒冷的南极――都有分布,在咱们中国也十分常见,却没想到因为它的一项生存“绝技”而引起公众兴趣,甚至一举冲上热搜榜前十名。因为有人说这种小东西生命力极强,放在100℃的开水里煮几分钟都不会死!

果真如此神奇?我们还能愉快地吃虾了吗?

仙女虾不怕开水煮?

说到吃,我可就不困了啊!因为这仙女虾――准确地说是它的亲戚,的确能吃。搞水产养殖的朋友对丰年虾应该不陌生,它又叫丰年虫、盐虾,就是仙女虾的一种。丰年虾广泛用作养鱼养虾的活饲料,它的卵在某宝上就有卖,晒干的,如红色细沙一般。

有朋友说了,这虾卵晒干后还能活吗?没错,这正是仙女虾赖以存活数亿年的绝招,它的卵有超乎寻常的生命力,可以耐受极端环境。

我们知道,动物卵的表面密布着细小气孔,它们需要呼吸。但在外部环境不适合孵化时,雌丰年虾产出卵的表面会覆盖上一层红棕色细密绒毛,它能在干燥无氧的环境下存活很长时间。即使在冰点以下,虾卵也能完全停滞长达两年;丰年虾卵能在-190℃的液氮里保存,有一些甚至在沸水里煮2个小时也没事!想象一下:如果你煮两个小时的鸡蛋,捞出来还能孵出小鸡,会不会引起轰动?

煮熟的蛋也能孵出小鸡?

这对于丰年虾卵来说却完全不是事儿,不仅如此,丰年虾卵还多次被带到太空,并且是唯一上过月球再回来的蛋。阿波罗16号和阿波罗17号任务中,有多粒虾卵被宇航员带到月球,在经历火箭振动、强过载等极端条件以及高能宇宙辐射后再被带回地球,400粒卵中有大约10%最终存活了下来,足见其生命力之顽强。

阿波罗宇航员把虾卵带上了月球

你可能会说,既然丰年虾卵的生命力如此顽强,它又有2亿年的遗传史,为什么我们周围并不常见到仙女虾呢?这是个好问题。

包括丰年虾在内,仙女虾的生命周期比较短暂,它的繁殖能力很强,一只成熟雌虾大约每140小时排一次卵,每次产卵约150枚。但仙女虾大多只有6~25毫米大小,甲壳极薄极软,它在水里很笨拙,游动速度不快,于是很容易成为鱼和鸟类的美餐。但凡是有鱼的水塘,或者鸟类经常光顾的地方,仙女虾就非常少甚至绝迹。

繁殖的仙女虾

仙女虾最早的化石记录要追溯到3.6亿年前的泥盆纪晚期,有研究表明早在5亿年前的寒武纪时期就已经有类似于现代仙女虾的鳃足类化石了,因此这种动物在地球上的出现比恐龙要早许多。

既然对捕食者毫无反抗能力,仙女虾究竟是怎么活到今天的呢?它的生存策略是:到敌人不能生存的地方去。

仙女虾大多生活在环境严酷的地方:干旱地区的季节性水塘、盐湖、高海拔以及寒冷地区的内陆湖泊里。在这些地方其它的鱼类难以生存,水禽也极少光顾,笨拙的仙女虾不担心被吃掉。

盐田被仙女虾染成红色

大多数种类的仙女虾进化出极强的耐盐能力,它们能在25%高盐度的卤水里生活,不加区别地吃掉水里的藻类、浮游生物和小颗粒物,同时把盐池染成红色。

虾卵在正常情况下能立即孵化,但如果外部环境不适合,比如当水的含氧量极低、盐度高于15%时,雌虾产出的卵壳外面会生成一层硬囊,这种带红棕色绒毛的虾卵能保持几百年休眠状态,一直到泡进盐度合适的水里才会被唤醒孵化。

丰年虾卵是养鱼人的最爱

有“活化石”之称的物种很丰富,鹈鹕从5500万年前到今天都没什么变化;鳄鱼最早被发现于2.5亿年前的三叠纪早期;龙鱼和弹涂鱼是2.5亿年前生物从水里转向陆地生存的有力证明;鹦鹉螺同样也是三叠纪生物大灭绝的幸存者。即便是我们大多数人深恶痛绝的蚊子和蟑螂,它们的祖先早在2~3亿年前就已经横行在地球上了,从这个角度看,仙女虾凭借它独特的生存技能,在今天的世界取得一席之地,倒也不是什么大不了的事情。

仙女虾的卵可以抵抗恶劣的自然环境,卵子的“隐生”特性帮助仙女虾历经数亿年生生不息,但仙女虾本身是脆弱的,只要下锅立马熟透。连云港公园的水塘里只要有鱼,这种笨拙的虾子就很难逃脱被吃掉的厄运。

虾子白灼 蘸料 好吃

我没听说有谁买仙女虾煮来吃,可能是个头太小肉太少,味道不怎么好吧。