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8000万年前,水怪长啥样?

图中的扁掌龙属沧龙比新发现沧龙的头更扁、更宽。新发现沧龙的吻部像鳄鱼一样细长。

大约8000万年前,当其他恐龙统治陆地时,一种18英尺长的海怪――沧龙,是堪萨斯州西部古海洋中的霸主之一。它会用布满利齿的细长吻部捕捉猎物。早在20世纪70年代,古生物学家就发现了沧龙化石(FHSM VP-5515),不过,由于当时难以对其进行分类,他们将该样本保存在了福特海斯州立大学的博物馆中。

最近,研究人员重启了对该神秘化石的研究,并确定了这种爬行动物是一种罕见沧龙的近亲。研究人员将VP-5515命名为Ectenosaurus everhartorum,它是除Ectenosaurus clidastoides之外的第二种已知长鼻蜥龙。论文作者、美国辛辛那提大学脊椎动物学家Takuya Konishi说:“它的头大约有两英尺长,其吻部显得又窄又长。这种细长的吻部是捕捉敏捷鱼类的利器,而不是对付龟壳的坚硬钝器。尽管VP-5515比Ectenosaurus clidastoides标本年轻50~100万岁,但其下颚和头顶骨骼的狭窄程度证实,它确实是长鼻蜥龙家族的成员。然而,在某些方面,VP-5515又一点也不像长鼻蜥龙。例如,VP-5515的吻部比Ectenosaurus clidastoides更短,且末端不存在骨瘤。我们知道VP-5515是一个新物种,但不确定它是否属于长鼻蜥龙。最终,我们在化石的下颌关节找到了另一个特征。”

在VP-5515下颌关节末端,研究人员发现了一处小凹槽。除了Ectenosaurus clidastoides之外,其他任何沧龙物种都没有这个特征。Konishi说:“这个小凹槽是新近发现的长鼻蜥龙属的共有特征。通过这个小凹槽,我们建立了两种长鼻蜥龙的关联,但在物种层面上,它们还是不同的。”

关于长鼻蜥龙,研究人员提出了疑问:为何它们在堪萨斯州西部的沧龙化石中如此罕见?迄今为止,古生物学家已经在前内海遗址内发现了1800多个沧龙标本,然而,长鼻蜥龙属只有两块化石面世。Konishi说:“这是因为它们居住在海岸附近,还是因为生活在更靠南或北的区域?我们还没有找到答案。”

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编译:德克斯特 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《加拿大地球科学杂志》

期刊编号:0008-4077

原文链接:https://www.livescience.com/mosasaur-18-foot-monster.html

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