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SpaceX星链计划重启,为何要停止发射星链卫星?

SpaceX星链计划在完成5月份的发射任务后,就暂停了星链卫星的所有发射任务,而在9月14日,星链卫星重启发射任务,猎鹰9运载火箭搭载51颗星链卫星、1颗加拿大通信卫星、10颗电信卫星。

星链卫星在2021年一共进行了21次发射任务,此次是第22次发射任务,也是星链任务暂停4个月之后的首次发射任务。

星链卫星发射任务,为何暂停4个月?

目前地球轨道上的星链卫星数量,已经到达了1700多颗,即将突破1800颗,如此庞大的卫星数量,对地球控制中心来说是一个庞大的负担。

由于星链卫星前期的反射频率非常高,因此星链卫星网的调控、通信,都非常依赖地球数据中心的支持,而随着星链卫星越来越多,地面数据中心也无法继续为星链卫星网提供支持,因此星链卫星的发射任务停止,开始进行卫星之间的通信调控。

在4个月时间里,星链卫星开始互相匹配连接,实现卫星之间的直接通信,减少对地球数据中心的依赖。

星链卫星将组成异常庞大的互联网卫星组网,上万颗相互关联的卫星将为全球提供互联网连接服务。

星链计划或许可以在全球范围内提供互联网服务,从而让一些没有网络的偏远地区连接网络,但是随着星链卫星的增加,越来越多的问题也开始暴露出来。

一方面,是星链卫星对地球天文观测的影响,星链卫星距离目标数量还相距甚远,但基本全球的天文观测设施都受到了影响,天文望远镜能够频繁观测到星链卫星经过,并且亮度非常高;另一方面,星链卫星网是一个庞大的工程,而SpaceX之前并没有运营大型卫星组网的经验,如果星链卫星失控,地球轨道碰撞事件可能会频繁发生。

星链卫星让地球轨道非常拥挤?

SpaceX星链互联网计划的实施,让很多国家和组织的互联网卫星计划加速,仅仅在美国,就有很多私人企业计划发射互联网卫星组网,这些互联网组网卫星的规模远远不及星链,但依旧会增加地球轨道的拥挤度。

根据科学家的计算,如果星链卫星全部发射到地球轨道,那么地球卫星以及太空碎片每天都会发生小于1公里的近距离接触,而每一次近距离接触,星链卫星的参与率将高达80%。

星链计划的进行,让地球太空轨道开始被关注,人类需要尽快清理地球轨道的太空碎片,为卫星提供相对安全的空间。

而星链对天文观测的影响,科学家只能通过全新的程序,利用电脑计算自动屏蔽掉星链卫星,从而降低其对天文观测的影响。

虽然星链互联网卫星可以为全球提供互联网支持,但星链卫星究竟是利大于弊还是弊大于利,还需要时间去验证!