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虱子演化之路表示:人类褪去体毛后,裸了100万年才穿上衣服

话说人类又被称之为“第三种猩猩”,意思是说,除了黑猩猩和倭黑猩猩之外的另一种猩猩。三者之间的亲缘关系很近,DNA相似度极高,由于另外两种猩猩都有毛发,所以人类也被称之为“裸猿”。

和灵长类的其他物种相比,人类确实是个异类,不仅能够长时间直立行走,而且全身都没有毛发。更为重要的是,人类褪去毛发之后,还需要穿上衣服来避寒,这些都是其他灵长类不具备的特点。

那么问题来了,人类是何时脱去毛发,又为什么要穿上衣服呢?

人类何时褪去毛发

研究古人类历史,最好的材料是古人类的化石,但是古人类化石能够承载的信息有限,其中人类何时褪去毛发这一重要信息,就无法从古人类化石中体现出来。原因也很简单,毛发很难留存太长时间。

既然如此,那么人类该如何找到人类何时褪去毛发的证据呢?

这还要从一只小小的虱子说起。虱子是人类身上最为常见的寄生虫之一,在远古时代,医疗条件较差,卫生条件也不如现代社会,以至于虱子能够在很多人身上传播。但是虱子有一个特点,它们只能在毛发之中生存,离开人类毛发之后,它们就会很快死亡。

人类身上有三种虱子,分别是:头虱,体虱和阴虱。其中,头虱是生活在头发中的虱子,体虱是生活在体毛中的虱子,而阴虱是生活在阴部毛发上的虱子。

研究表明,这三个虱子原本是一家,但当人类褪去体毛之后,生活在头部的虱子无法爬过褪去体毛的身体,反之阴虱也无法爬到头部,所以生活在这两个地方的虱子经过多年演化之后,形成了不同的物种。

其中头虱的体型更为细长,能够握住头发;而阴虱的体型更宽,能够在阴部毛发上活动。

后来,人类穿上了衣服之后,从头虱中又分化出了一种虱子:体虱,它们能够勾住动物毛发和衣服纤维,在人体表面生活。

在人体表面演化地足够久之后,体虱也和原来的头虱有了生殖隔离。

从头虱、阴虱和体虱的形成原因来看,虱子的分家时间,其实对应着人类演化中的两件大事:褪去体毛和穿上衣服。

其中头虱和阴虱分家的时间,代表着人类褪去体毛;而头虱和体虱分家的时间,代表着人类穿上衣服。

生物分子学家通过研究发现,头虱和阴虱的分家时间大约在120万年前,这意味着人类褪去体毛的时间应该是在120万年前。

而头虱和体虱的分家时间,则是在17万年前,也就是说人类在17万年前开始穿上衣服。

人类褪去体毛之后,为何裸了100万年?

不知道你有没有想过,好端端的,人类为什么要褪去体毛呢?

关于这一点,有很多种假说,其中有两个假说最为重要,一个是寄生虫假说,一个是散热假说。

寄生虫假说认为,人类身上的毛发越多,寄生虫就越多。而体毛越少的人,身上所携带的寄生虫就越少,这有利于择偶,因此人类在演化中逐渐褪去了体毛。

散热假说认为,智人在100万年前还在非洲东部的老家演化,而非洲东部地区终年炎热。为了应对炎热的环境,当地的动物们演化出了不同的策略,比如:猎豹演化出了极其强悍的短跑能力,但是在1分钟左右如果没有追上猎物,它们就会放弃,否则身体就会因为无法散去多余的热量而晕倒,甚至死亡。

狮子和斑鬣狗是通过团队狩猎的方式来获得猎物。

而人类则选择了另外一条路:长途追踪。之所以选择这种策略追杀猎物,主要原因是人类这副身体不具备很强的攻击力,牙齿不如狮子锋利,咬合力不如鬣狗惊人,短跑能力也不如猎豹出色。但是人类体毛减少之后,散热能力大幅度提升,所以人类的长跑能力惊人,人类可以通过长途追赶猎物,而将猎物累倒,从而获得蛋白质。

之所以这一策略能够成功实行,主要原因在于人类在当时已经学会了使用火,即使偶尔温度较低,或者是在夜间,人类也能依靠火来驱寒。

原本这一策略非常成功,但不幸的是第四纪大冰期开始了,地球温度越来越低,受到第四纪大冰期的影响,人类开始穿上了衣服。这里要说的是,没有学会穿衣服的裸猿都难以存活,只有学会穿衣服的人成功活了下来,并留下了后代,穿衣服的习惯也就留存了下来。

人类学会穿衣服这件事,帮了人类的大忙,因为在6.5万年前,人类开始走出非洲,扩散到世界各地,而其他地方温度不如非洲地区温度高,穿衣服能够帮助他们在寒冷的地方存活下来。有了衣服,人类才能分布在世界各地。