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赤道下雪了?这不是雪,是冰雹,出现的原因或与全球变暖有关

赤道国家喀麦隆下雪了?据外媒报道,喀麦隆西部地区下雪,巴纳等地都有下冰雹和雪。“积雪”甚至破坏了几处屋顶和农场。

我们知道,赤道全年受太阳直射,终年炎热多雨,在这里出现雪可谓是非常罕见的奇观,当地的民众纷纷出门打雪仗,玩得非常开心,甚至有不少人开车开往下雪的地方欣赏美景,整个场景犹如狂欢节一样。

而这一反常现象自然也会吸引全球媒体的关注和报道,但是科学家们认真研究了当地气候,大气环流等,表示:这很可能不是雪,而是冰雹。

是雪还是冰雹?

雪和冰雹虽然都是固态水,但是它们的形成条件并不相同。

其中雪的形成主要是水蒸气蒸发之后,上升到高空中,在对流层中,每升高1000米,气温下降6摄氏度左右,当水蒸气上升到一定高度之后,就会与空气中的凝结核凝结成小雨滴。如果温度足够低,空气中的水分子会与凝结核凝结成小冰晶、雪花等,之后会飘落下来。

在飘落的过程中,如果地面的温度较高,雪花在飘落的过程中就会融化,形成雨夹雪或者是降雨。

赤道喀麦隆出现的之所以不是雪,主要原因是当地气温不满足降雪条件。喀麦隆位于赤道之上,属于热带气候,全年平均温度在24摄氏度左右,全年高温多雨,四季变化并不明显。

更为重要的是,喀麦隆出现降雪时,当地民众直接穿着短袖出门,由此可见,即使是刚下过雪,当地气温依旧非常高,并不符合降雪的条件。

相反,这些“积雪”很可能是小冰雹所造成的,因为当地环境能够满足冰雹的形成条件。那这是为什么呢?

冰雹的产生

冰雹的产生比雨和雪要复杂得多,一般而言,冰雹的产生和强烈的上升气流以及充足的水汽有关

强烈的上升气流,会使得云层的高度达到10000米左右,如此高的环境之下,温度会非常地低,甚至会达到零下30摄氏度左右。

此时,云层最上空的水汽,就会与空气中的凝结核凝结在一起,形成小冰晶,小冰晶会向下沉,在下沉的过程中,又会与下方的水汽结合,形成较大的冰晶。

在下沉的过程中,冰晶会被强烈的上升气流带回高空,此时冰晶又会与周围的水汽不断结合。就这样,冰雹胚胎不断地下沉、上升、下沉之后,就会形成冰雹。

冰雹何时会降落下来呢?

当冰雹足够沉,上升气流无法将其带回到高空时,冰雹就会在重力的作用下,落到地面上。一般情况下,冰雹的个头并不大,但如果上升气流过于强烈,也可能会出现鸡蛋大,甚至柚子般大的冰雹。

从冰雹的形成可以看出,冰雹的形成离不开强对流天气,而强对流天气是一个上层冷,下层暖的不稳定层结,所以在寒冷的季节很少出现,反倒是在我国春夏季节比较常见。

喀麦隆出现的“积雪”虽然形态特征很像积雪,但从形成原因来看,很可能是一次冰雹过程。

全球变暖与冰雹

其实,冰雹只是强对流天气的其中一种现象而已,强对流天气往往还会出现雷暴、大风,龙卷风等自然灾害。

其中全球变暖会使得强对流天气出现的概率更加频繁。这是因为,全球变暖之后,江河湖海的蒸发速度旺盛,另一方面,气温每升高1摄氏度,大气的含水量也会增加,而大气中的水分未来会以降雨的形式降落在地球。

大气蓄水量增高之后,其不稳定性也会增加,一旦遇到冷空气或者诱发降雨的天气系统,比如:冷涡,低压等,就会出现暴雨和短时强降雨,而这就是强对流天气的过程。所以喀麦隆出现的冰雹,就是一次强对流天气过程。

根据研究发现,全球强对流天气发生的现象越来越频繁,比如:美国龙卷风等强风的数量处在增长之中。所以此次喀麦隆出现冰雹,虽然让当地出现了难得一见的“冰雪”景观,但从气象学来看,这并不是好事。