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“电话之父”为何却不是电话的发明人?

电话简介

电话是一种可以接收和传送声音的远程通信设备,诞生至今已经有100多年的历史了。在没有电话的时代,人们只能通过书信、电报传递消息。可自从有了电话,两个人即使身处异地,远隔千里,也可以实时地交换讯息,进行对话。这确实是一项伟大的发明,拉近了人与人之间的距离,提升了信息的周转效率。

电话的原理其实很简单,就是利用接收装置将声音信号转化成电信号,并以“电”为媒介快速传播至远方,然后在另一端通过扬声器将电信号转换成声音。所以,无论是打电话,还是接电话,双方的电话设备上,都必须有听筒和话筒这两大组件。至于声与电之间的转换,则是在机械振动的基础上利用到了电磁感应原理。

电话之所以能够做到实时对讲,主要就是因为电信号是以光速进行传播的。光每秒就能跑30万公里,一秒钟就能绕地球7圈半,总之电信号的传播速度比声音信号的传播速度快很多倍,所以在地球村这个范围内可以做到实时通信。

要想让大多数人都能用上电话,就必须构建电话通信网络,而电话通信网的基本组成设备包括:终端设备、传输设备和交换设备。终端设备一般是电话机,主要负责完成声电转换和信令功能,所谓信今就是拨号。传输设备一般是电缆或光缆,负责将电话机和交换机连接起来。交换机则是负责将不同的用户连接起来,这样才能实现点对点通信。而最开始的时候,电话交换机负责的这一功能是由电话接线员实现的。

至于基站,则是移动电话时代才出现的设备,负责在指定区域提供无线覆盖,是无线网络与有线网络之间的转换器。各个基站之间并不是通过无线电进行信号交换的,而是通过光纤进行信号交换。

进入信息时代后,打电话(语音通话)虽然是必须要有的一项功能,但已经不是最重要的功能了,只是作为一项基本的通信功能而存在,取而代之的则是数据上网功能。

谁才是发明电话的人?

说到电话之父,大家一定会想到贝尔。

实际上,世界上最早的电话,是由安东尼奥・梅乌奇(另音译为安东尼奥・穆齐)发明的,并不是贝尔发明的。贝尔只是申请了电话专利,并通过商业手段将电话推向市场,获得了巨大的成功,所以才被称为电话之父。

贝尔于1876年2月14日申请了电话专利,1877年就同华生、桑德士、哈勃特合资组成了贝尔电话公司。据说,在贝尔申请电话专利的同一天的两个小时后,有一个名叫埃莱歇・格雷的人,也办理了申请电话专利的手续。专利资料显示,埃莱歇・格雷的电话比贝尔的还要优秀。

这一点和微积分的发明历程类似,微积分是由牛顿和莱布尼茨分别独立发明的,但是由于牛顿的名气很响,很多人都把微积分的发明贡献算到了牛顿头上,实际上当时莱布尼茨发明的微积分比牛顿更优秀。

如果格雷和贝尔都是电话的独立发明人,按理来说,这两个人都是电话之父。

可在此之前,意大利人安东尼奥・梅乌奇(1808.4.13-1889.10.18)于1860年就首次向公众展示了他的发明――电话,并在美国纽约的意大利语报纸上发表了关于“电话”的发明介绍,只不过在当时并没有引起人们的重视。在随后的几年间,安东尼奥・梅乌奇依然在尝试改进他的这项发明。1871年的时候,安东尼奥・梅乌奇申请了电话的专利,据说因为经济原因承担不起专利费,没过几年专利就失效了。此后,梅乌奇向西部联合电报公司寄去了电话原型和技术资料,推广自己的发明,可最后不仅没有获得回复,这些技术资料反而不翼而飞了。

直到1876年,贝尔抱了一堆技术文件跑进专利局,申请了电话专利,并随即创办了电话公司,电话的推广和应用才逐渐走向了正轨。贝尔的这些专利是怎么来的,很难不让人怀疑,毕竟他与安东尼奥・梅乌奇曾经共用过同一个实验室。就算有部分改进,也很难抹杀剽窃他人成果之名。

世人以为贝尔发明了电话,实际上他只是抢注了专利,电话发明的第一人应该是安东尼奥・梅乌奇。正如很多人误以为爱迪生发明了电灯,实际上他只是改良了电灯。瓦特也只是改良了蒸汽机。

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