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怎么就成濒危物种了?满大街都是银杏树!基因测序揭露惊人事实

又到了银杏果成熟的季节,公园里、道路旁的银杏树下已经能看到掉落的银杏果,而各大媒体也也开始警告,银杏树受到大量尾气污染,银杏树也喷洒过不少农药,而且银杏皮也有毒,甚至连果实都有微毒,请各位谨慎捡拾。

这种遍布道旁公园的银杏树,真的非常漂亮,无论是叶子还是绿莹莹的果实,把果实放火里烤熟了还糯糯的!但各位有所不知的是,这种满大街的银杏树,在我国却是一个濒危物种!

全球银杏来自中国,它是如何走向世界的?

银杏是一种来自三叠纪时代的活化石,和恐龙同时代的植物,现在斯人已去,但银杏依旧傲笑春天。银杏树非常高大,其叶片简洁,脉络非常美观,还有一股清香,另外秋天一片金黄的落叶,让它非常喜庆,因此拜这些特征所赐,银杏已经遍布全世界。

克罗地亚东部小镇达鲁瓦尔银杏,树龄240年

在欧洲很多城市经常可以看到树龄高达一两百年的银杏树,一些历史悠久的公园、城堡和公园总是能看到银杏树,甚至在欧洲出现的概率比国内还要高一些。

欧洲人把银杏树叫做GINKGO,看这发音也知道可能源于日本,发在法国树木字典中则记载,银杏树能传遍全世界,那是寺庙僧侣的贡献,他们把银杏称为圣树,种在寺庙里加以保护。

日本花园中的巨大银杏

在隋唐时期的中日僧侣交流中带到了日本,同样日本也是一个佛教盛行的国家,使得银杏树遍布日本,1609年德国的植物学家Engelbert Kaempfer在日本的寺庙中发现了这种非常美观的树种,在1727年时成功将其引种到了欧洲,最早种在荷兰的Utrecht(乌得勒支)。

德国萨克森-安哈尔特州皮耶斯多夫 (私人)花园中的银杏

之后从荷兰被引进到英国和奥地利维也纳,而法国又从英国得到了银杏种树苗,又传到了意大利,很快这种漂亮的乔木就在欧洲景观树奠定了自己的地位,当然到达了欧洲就必定去到了美国,毕竟美国人的祖宗就在欧洲,之后则传遍了全世界。

中国的银杏树究竟有多古老?

欧洲很多城市都有树龄1~2百年的银杏树,而在日本仙台,则有树龄高达1200年,树围超过20米的银杏树,在浙江则有超过2000年的银杏树,邳州的一颗银杏树种植于北魏正光年间,距今已经有1500年历史。

而据非正式纪录,贵州还有一颗6000年的银杏树,所以树龄上看,全球的银杏也发源于中国,那么事实真的是这样吗?

2019年9月14日的《自然》期刊发表了一篇中科院植物研究所与浙大的科研团队关于银杏基因溯源的论文,对全球51个分布的银杏种群进行了基因测序发现:

中国总共有三个演化分支:浙江天目山为代表的东部种群、贵州务川、重庆金佛山为代表的西南种群、广东南雄、广西兴安为代表的南部种群。

全球种群主要来自浙江天目山的东部种群,这表示并非遣唐使,而是僧侣带入,因为遣唐使目的地在长安,而僧侣当年交流则以浙江天台国清寺为主。但基因测序却发现,欧洲的银杏似乎与浙江天目山种群谱系更为直系,与历史记载的从日本传入欧洲出入比较大,浙江天目山种群如何到达欧洲就成了一个谜。

银杏的繁殖方式决定了它日渐式微?

银杏是一种来自三叠纪时代的活化石,所以中学时老师讲课说起银杏时为了夸大其珍贵,告诉我们银杏非常难繁殖,种子不发芽,扦插也不行,只能压条繁殖。

所以银杏都是克隆产品,导致它们种群脆弱,就像当年的大麦克香蕉,都从一颗香蕉树繁殖到了全世界,结果尖孢镰刀菌导致的香蕉巴拿马病传遍全世界,不出十几年大麦克蕉都死了,所以银杏也面临如此尴尬的情况!

但其实并不是,香蕉可以杂交繁殖,只是品种退化很快,而银杏不存在这个问题,它并不是只能压条繁殖,还可以扦插和种子发芽,只是因为种子发芽的方式成树太慢,而扦插则比较快,因此扦插还是成了全球银杏树繁殖的主要手段。

尽管扦插繁殖确实有些影响,但对于银杏种群而言,扦插并不是让其成为濒危物种的原因,真正的原因是银杏树野外种群繁殖已经到了非常困难的程度。

原因也很简单,银杏果的“果肉”很臭,所以鸟儿都不吃,银杏果成熟后就落在树底下,这种高大的乔木能活上几千年,所以下面的果子就算发芽也没有出头之日。

另一个原因则是银杏树分布比较散,很难形成统一的保护区,自然繁殖又非常少,结果就导致留下来的树都是老古董,很少有野生的银杏树出现,未来的结果是什么?银杏树死一棵少一棵。

相信有很多朋友一定会说,全世界都银杏树,还担心野外种群?其实就像华南虎一样,你要说它灭绝也可以,但圈养的华南虎是存在的,只是它们已经没有自然繁衍下去的希望了,因为华南虎的基因都源自于上世纪中后期野外捕获的5只华南虎,尽管现在已经接近200只,但种群基因范围就那么大,这是一个末端物种,不会有未来了!

在长沙生态动物园拍摄的华南虎幼崽与虎妈“小华”

进化末端银杏,未来还有变化潜力吗?

所以银杏树也进入了演化的末端,不会有未来了?证据其实也挺明显,看银杏的树叶就知道,上亿年前的银杏叶化石居然和现在的没啥差别,难道这上亿年历史中真的就没有变化过吗?它究竟是怎么生存下来的?

《美国国家科学院院刊》(PNAS)上发表过一篇论文,银杏会在生长过程中产生上百种保护性质的化学物质,它们可以抵御病虫害以及恶劣的自然条件。这让它们可以应对恶劣的自然以及病虫害环境。

但路子咋越来越窄了呢,还有希望吗?浙大生命科学学院副教授赵云鹏称,从基因测序的结果来看,银杏仍然保持了较高的遗传变异概率,至少从基因层面上来看,银杏并非末端物种,还是有变化潜力,主要还是环境与自身所决定的,也许适当的保护下,它们就能再活上一亿年!