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情绪失调与游戏成瘾,存在什么样的关系?

现在的你,情绪状态是怎么样的呢?是平静、愉快、忧郁的,抑或是焦虑、不安甚至是有些愤怒的呢?

情绪的类型相当多样,在日常生活中遇见的人和面临到的各式生活情境,都或多或少的影响我们每一刻的情绪状态。情绪调节(emotion regulation)是我们在面临环境的变动或是挑战时,对于自身情绪的辨识、控制与调整的一连串复杂过程。能够保有弹性的调整自己的感受与情绪,有助于我们更有效的在环境中生存与成长。

倘若一个人的情绪变化失去了弹性,或是无法因应环境而对情绪表现进行监控与管理,这可能都是情绪失调(emotion dysregulation)的迹象之一,同时也是许多心理疾病的潜在风险。综上所述,当我们在因应环境的挑战时,会采取一些作为来让自己的状态维持在稳定的表现,但你知道,其实过度与成瘾性的玩电玩游戏可能与情绪失调有关系吗?

当代游戏种类五花八门,而不论是在随手可接触的智能手机,或是不断推陈出新的掌上型游戏机或是家用游戏机都可看见它们的存在。适当的玩游戏并无坏处,有时也可纾解压力或是达到社交互动的功能。然而,成瘾性的玩游戏可就不是大家所乐见的了。游戏成瘾一直是心理学家关注的焦点之一,这是由于它对于玩家可能造成的生活功能损害,像是对学业与职业的关注程度降低,或是在社交层面开始出现了问题。在美国精神疾病诊断与统计手册(DSM-5)中,网络游戏障碍症(Internet Gaming Disorder)也被列为有待未来更多研究的现象,它的症状包含了过度投入网络游戏,并且如同物质成瘾一般-对于游玩出现耐受性,以及需要更多游戏时间来达到相同的满足效果,在停止游戏时也会出现戒断症状,像是感到焦虑与愤怒等。

过去一些研究结果显示情绪的调控能力可能与游戏成瘾有关,除此之外,投入电玩游戏也可能成为一些人在因应压力与挑战时的方法。2019年,来自意大利巴勒摩大学的Maria Di Blasi与其他学者在Journal of Behavioral Addictions发表研究。他们对于情绪失调与问题性的玩游戏现象之间关系感到好奇。

他们认为,情绪失调将可以预测过度游戏的情形,除此之外,他们也认为,有关两者之间的连结,可能存在着逃避现实(escapism)的动机。逃避现实是指一种让个人倾向暂时远离或脱离现实层面生活的心理状态,过去学者Nick Maroney等人的研究发现忧郁、孤独与社交焦虑的程度会透过这个心理状态更得以预测游戏成瘾的情形。Blasi等人假设,情绪失调可能因为现实逃避的动机,更能够预测游戏玩家出现过度游戏的状况出现。

远离现实,并开始过度投入于游戏?

Blasi等人以魔兽世界(World of Warcraft)作为研究的媒介,并且在官方的网站或是脸书等管道招募玩家,找来了一群18岁到67岁的玩家进行一系列的问卷研究。问卷的内容包含询问玩家玩游戏的时间与资历的长短,并了解他们的情绪失调、游戏成瘾的程度与进行游戏时的动机。

结果与研究者的假设大致相符,情绪失调的程度确实可以预测受测者过度游戏的程度,而情绪失调也可以预测玩家现实逃避的动机;最后,情绪失调可以透过现实逃避的动机程度,更好的预测过度游戏状况的出现。这些结果告诉我们,玩家确实可能透过游戏的过程来达到调节自我的需求,其中,玩家可能因为需要调节与管理来自压力源的情绪与感受,进而出现现实逃避的动机来加以因应,过度游戏则是这个过程的结果之一。

这也显示对于因过度游玩出现困扰的玩家,或许可以重新通过强化与练习情绪调节的过程,使得玩家能拥有对于压力衍生的不适情绪,或是对压力源头本身能有更适应性的因应策略。总而言之,游戏的本身并不存在对错,但当生活因为玩游戏出现而出现一些障碍时,则可以适时地检视自己的动机为何,以及看看自身正在面对的各种生活挑战与衍生出的情绪变化。

参考资料:

Blasi, M. D., Giardina, A., Giordano, C., Coco, G. L., Tosto, C., Billieux, J., & Schimmenti, A. (2019). Problematic video game use as an emotional coping strategy: Evidence from a sample of MMORPG gamers. Journal of behavioral addictions, 8(1), 25-34.

Maroney, N., Williams, B. J., Thomas, A., Skues, J., & Moulding, R. (2019). A stress-coping model of problem online video game use. International Journal of Mental Health and Addiction, 17, 845-858.