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撒哈拉沙漠刮了一阵风,如何让亚马逊雨林变得更加茂密?

虽然,亚马逊雨林因为人为破坏,每年都在以惊人的速度在缩小,但这里依然是世界上最大的热带雨林。

据信,亚马逊雨林里大约有80000种植物,平均每平方公里都含有90790公吨活的植物,这些植物养活了至少250万种昆虫,以及数万种其他动物,这是地球上物种最具多样性的地方。

让亚马逊雨林得以形成的主要原因是它充足的降水量――年降水量大约在1500 毫米和 3000 毫米之间。

然而,降水也至少给它带来了一个弊端――水土流失,亚马逊河流域每年要带走 2800万吨亚马逊的泥沙,它包括约 22000 吨磷。

我们知道磷是植物生长所必须的,除了植物本身携带的磷外,亚马逊雨林90%的磷会伴随着水土流失进入大海。

如果亚马逊雨林没有额外的磷输入,那么这里要不了几年就会枯竭。

然而大自然就是这么神奇,一个来自非洲的沙漠――撒哈拉沙漠,却可以滋养10000公里之外美洲大陆上的热带雨林。

图注:撒哈拉沙漠

撒哈拉沙漠刮的风

撒哈拉沙漠至少在250万年前就开始形成了,到了大约11000年前,也就是地球刚刚从上一个冰川期走出来,开始了一个新的间冰期时――即全新世,撒哈拉沙漠随着地球春天的来临快速沙漠化,变成现在地球上最大的沙漠。

它比亚马逊雨林还大1.7倍,这里和亚马逊雨林正好相反,极度贫瘠,干旱让生物难以在这里繁衍生息。

虽然,撒哈拉沙漠看似死寂沉沉,鲜有人烟,但是这里从来就不平静,它无时无刻都在刮着世界上最大的沙尘暴。

每年的2月至10月,是撒哈拉沙漠沙尘脉动最大的时段,这个时候的沙尘会跨过大西洋进入美洲大陆。

据美国国家航空航天局(NASA)称,撒哈拉东北部的哈马坦风平均每年卷起1.82亿吨沙尘,带着沙尘一路向西,经过撒哈拉沙漠的西部边缘并直冲大西洋,这是地球上规模最大的“矿物迁徙”。

在这里是不是想到了动物迁徙,地球的矿物迁徙可比动物迁徙规模要大得多,只是它买的是单程票,有去无回的那种。

然后,这些尘埃在大西洋上空传播了2500公里,其中一部分落到大西洋中,但仍然有1.32亿吨到达南美洲东海岸附近,并开始在美洲大陆传播,其中2770万吨会落在亚马逊雨林上。

巧合的是,撒哈拉沙漠的沙尘含磷量差不多是0.08%,也就是说它正好能给亚马逊雨林输送22000吨左右的磷,抵消水土流失造成的磷流失。

大自然确实很神奇,一个最大的沙漠,一个最大的雨林,两块不同的大陆,却有着这样奇妙的联系。

沙尘对美洲空气产生影响

对于亚马逊雨林的生物来说,这是一份大礼,但是北美洲的居民可能不这样认为。

因为其中4300万吨沙尘会到达加勒比海域,并一路北上,这极大地影响到美国、墨西哥等国家的空气质量。

20世纪70年代,人们首次认识到来自撒哈拉沙漠的沙尘暴会漂洋过海,而2020年,被认为是有记录以来撒哈拉沙漠最大规模的矿物迁徙。

当时的美国都受到了极大的影响,在一些新闻报道中,因为沙尘暴影响,太阳的光线变得暗淡,两公里外的海岸线被黄沙遮蔽,完全无法看见,出门都是一件艰难的事。

这样的沙尘暴给当地的生活和工作带来严重影响,想象一下我们以前雾霾天的情景,空气不好是件让人痛苦的事。

不过对于当地植被来说,这也是一次不可多得的“施肥”,它们也会因此变得更加茂密。

最后:撒哈拉沙尘的其他影响

除了对陆地植被的影响外,这些沙尘还为海洋的浮游植物物提供养分,这些浮游植物的光合作用产生了世界上一半的氧气,并吸收了一半的二氧化碳。

不过,有时候这些生物过于发达并不是一件好事,它很可能会产生富营养化。

如果为生命提供氧气和维持世界最大雨林还不够,那么撒哈拉沙漠的沙尘也在抑制大西洋飓风的形成方面发挥关键作用。

在北半球夏季的几个月里,每隔三到五天,沙尘暴就会离开非洲海岸,形成一个被称为“撒哈拉层”的炎热和尘埃和空气的区域,它能影响整个美洲的降雨量。

研究人员还认为,这个移动区域所到之处抑制了云的形成,从而阻止了热带风暴的增强。

虽然撒哈拉沙漠的沙尘暴会让人口相对密集的北美陷入困境,但它对大自然的平衡起到至关重要的作用。

所以,沙尘暴并非一无是处!