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生物钟紊乱?益生元能帮你倒时差

一项新研究表明,简单的膳食化合物益生元可以帮助动物更快地恢复健康,灵活应对生物钟紊乱。

洋蓟含有丰富的益生元。

越来越多的证据表明,不论是乘坐飞机穿越时区、在学校通宵学习还是上夜班,长期扰乱人体的昼夜节律(体内生物钟)总会对睡眠、情绪和新陈代谢产生不利影响,增加罹患某些疾病的风险。当地时间9月14日,美国科罗拉多大学博尔德分校的研究团队在《大脑、行为与免疫》杂志中发文表明,简单的膳食化合物益生元可以帮助动物更快地恢复健康。论文作者Monika Fleshner教授说:“益生元通过促进和稳定肠道中的有益细菌及其释放的代谢物,能让机体更灵活地应对生物钟混乱。”

研究人员表示,新研究中提及的益生元并非酸奶和酸菜等发酵食品中的益生菌,它们不仅会影响肠道,还会影响大脑和行为。这类难以消化的碳水化合物天然存在于韭葱、洋蓟、洋葱等纤维食物和母乳中,在肠道中停留,为数万亿细菌提供营养。

之前的研究显示,食用含益生元食物长大的老鼠,睡眠质量更好,对急性应激的生理影响更有弹性。在新研究中,研究人员希望了解益生元对生物钟的影响。他们首先用富含低聚半乳糖和聚葡萄糖两种益生元的普通食物喂养大鼠,随后连续8周控制大鼠的昼夜周期――效果等同于连续两月在每周提前12小时(时差)的地区出差。实验结果显示,服用了益生元的大鼠能更快地调整它们的睡眠-清醒周期和核心体温,并抵御通常伴随压力而来的肠道菌群变化。

新研究在寻找另一问题答案的道路上也迈出了关键一步――简单摄入淀粉会如何影响睡眠和感觉?研究人员指出,食用益生元的大鼠体内有大量促进健康的微生物,包括Ruminiclostridium 5(可减少碎片睡眠)和Parabacteroides distasonis。它们还有一种本质上不同的“代谢组”,即肠道细菌产生的代谢副产物的集合。简而言之,摄入益生元的动物体内有更多的有益细菌,而这些有益细菌又会产生代谢物,保护它们免受时差影响。

那么,多吃富含益生元的天然食物能让生物钟准时运转吗?研究人员认为可能性不大。有人会问,为什么不通过酸奶等食物直接摄入益生菌呢?益生元可能较益生菌更具优势,因为它们发挥作用的方式是支持机体已有的有益细菌,而不是引入“前途未卜”的新物种。Fleshner教授说:“对于益生元膳食补充剂,我们应该持辩证的态度。如果你原本就快乐、健康、机体平衡,也不需要吃一堆含益生元的补剂;但如果你将面临挑战,那不妨试试服用一些益生元。需要注意的是,这些益生元补剂并不是量身定制的,它的效果因人而异。”

目前,研究人员正在开展临床试验,以确定益生元能否对人类产生类似影响,进而为那些因职业或生活方式困扰的人群设计定制益生元。

科界原创

编译:德克斯特审稿:西莫责编:陈之涵

期刊来源:《大脑、行为与免疫》

期刊编号:0889-1591

原文链接:https://medicalxpress.com/news/2021-09-body-clock-off-schedule-prebiotics.html

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