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虎门销烟为何不用火烧?还是林则徐考虑周全

虎门销烟的烟雾,历经百余年不散,成为中华民族心头无从释怀的事件。如今重新审视这段历史,触摸先贤的情怀,更多的是“换了人间”的感慨。

销烟,目的是为民族存薪火,因为毒品不仅侵蚀我们的经济体系,导致白银外流、国库亏空,更大的问题在于导致了国无可战之力。

林则徐站在这样的时代风口,他也无暇顾及身前毁誉,暗地里的烟土与明面的枪炮,都迫使他不得不打赢这场战争。

自第一次工业革命之后,英国快速跻身于工业大国。1757年,英国消灭莫卧儿帝国,将印度纳入殖民统治,即英属印度。

1773年,英国东印度公司取得印度专卖权,大量生产鸦片,运送到加尔各答的仓库等待输出。其实,刚开始对华贸易时,英国政府和英国东印度公司董事会并不支持贩卖鸦片,认为有损国家的体面。

英国国会于1833年8月23日通过《东印度公司改革法案》,英国枢密院下令废止英国东印度公司在华的贸易专利权和垄断权。英国东印度公司大班由驻华商务总监接任。英国维多利亚女王任命律劳卑勋爵为首第一任驻广州商务总监,并任命英国东印度公司末任大班戴维斯和G・B・罗拔臣爵士当副手。

实际上,当时英国方面已密令律劳卑可使用武力了。道光十四年六月十三日(1834年7月15日),刚成为商务总监没几天的律劳卑,就自澳门坐船,企图硬闯广州两广总督驻地。

面对律劳卑的军事威胁,清军当时没有软弱,两广总督卢坤直接下令进行炮击,而英国军舰也开炮反击,双方互有损伤。

结果,律劳卑等人被驱逐回澳门,退回澳门不久律劳卑就病亡了,戴维斯成为第二任驻华商务总监。

当时,加尔各答的英国人报纸是这样报道中国禁烟的:由于清朝政府不许在陆地上买卖鸦片,也不准将鸦片存于澳门,于是英商就把鸦片仓库设在船上,让走私鸦片者接货立券,凭券使可在广州取钱。

烟害问题,也已经引起清王朝高层的关注。时任湖广总督的林则徐强力禁烟;而弛烟派首领琦善却力主弛禁,即一步步来,不能急于求成。在他眼中,鸦片贸易是夷人的命脉,突然掐断,会引发战争,实际上这并不是主要理由。

琦善早年担任河南巡抚,由于犯错,被林则徐参了一本,结果丢了官帽。不过人家是真正的奴才,是皇帝的家里人,因此没过多久琦善换个身份又上来了。

此时的琦善,对林则徐早已咬牙切齿。只要林则徐支持的事情,琦善肯定反对。

1838年6月,林则徐上奏《筹议严禁鸦片章程》,支持禁烟派黄爵滋的严刑峻法主张,并提出禁烟方策六条。同时在湖北湖南两省实行禁烟,将烟贩及鸦片吸食者几乎斩草除根。

同年10月,林则徐再次上《钱票无甚关碍宜重禁吃烟以杜弊源片》,尖锐指出“若犹泄泄视之,是使数十年后,中原几无可以御敌之兵,且无可以充饷之银”。

道光皇帝即位前曾尝过鸦片,后来才将烟瘾戒掉,因此他对禁烟一事举棋不定。但是,面对户部存银由7000万两下降到不足1000万两的严酷现实,他还是决心禁烟,任命林则徐为钦差大臣,赴广东全权查禁鸦片。

同时,道光帝还革除吸食鸦片的庆亲王奕窦、辅国公溥喜的爵位,又将弛烟派的许乃济降级。

林则徐成为钦差大臣后,弛烟派和满州贵族碍于道光帝,不敢明面反对,只得暗中阻挠,琦善更是对林则徐威迫利诱。龚自珍曾建议林则徐带同重兵巧匠,一旦发生战争,可随时还击,更愿随林则徐一同南下,但林则徐不愿他卷入政治旋涡,婉拒了其好意。

道光十九年正月廿五(1839年3月10日),林则徐正式抵达广东,受九响礼炮之礼,所有广东高官员都来迎接。

林则徐并没有沉浸于高规格的接风会,而是马上采取严厉措施,开展雷厉风行的禁烟运动。

首先,进行严密调查研究,发布告示。林则徐深入民间调查研究,摸清鸦片流毒情况,并发布《晓谕粤省士商军民人等速戒鸦片告示稿》,后又发布《谕各国商人呈缴烟土稿》,要求英美等外国鸦片贩子缴交烟土,并宣布这次禁烟的方针政策和禁烟决心。

其次,林则徐与两广总督邓廷桢、广东巡抚怡良等通力合作,向暗中帮助外商走私鸦片、走漏白银的十三行商开刀。接着,发布道光帝圣旨,查封烟馆,逮捕烟贩,下令处死中国烟贩冯安刚。

再次,下令缉拿大烟贩颠地・兰士禄。颠地是英国港脚商人,在广州经营二十多年,设怡和洋行等鸦片公司,是广州最大烟贩。林则徐的禁烟令发布后,他仍不遵令缴烟,企图少量上缴,蒙混过关。林则徐随即传讯、下令缉拿“首恶”颠地,迫其交出全部鸦片。

最后,下令查封烟馆,逮捕烟犯,迫使外国烟贩交出所有鸦片。英国驻华商务监督义律到达广州进驻商馆后,企图掩护颠地出逃。林则徐立即查封其驻地,多次对义律进行劝谕,最终义律不得不屈服。

至三月二十九(5月12日),民间缴烟完成,拘捕吸毒者、烟贩1600人,收缴烟膏461526两、烟枪42741杆、烟锅212口。六天后,即四月初六(5月18日),烟贩缴烟完成,共收19187箱又2119袋。四月十一(5月23日),驱逐颠地・兰士禄等英国商贩出境,翌日义律也把十三行的英国人撤至澳门。

林则徐原本打算把鸦片运回京师销毁,不过御史邓瀛建议为防鸦片被暗中撤换,最好就地销毁,也得到了道光帝同意。于是,林则徐决定在虎门公开销烟。

至于销毁鸦片的方法,林则徐曾想用传统销毁鸦片“烟土拌桐油焚毁法”,但未完全燃烧的则会渗入地中,吸毒的人再去挖地,还是会得到一二成的鸦片膏。于是林则徐决定使用“海水浸化法”。

方法是,在海边挖两个大水池,池底铺上石子,为防止鸦片渗漏,四周钉上木板,再挖一条水沟。接着,把盐水倒进水沟,流入池子里。

然后,将烟土割成四瓣,扔进盐水,泡浸半天,再投入生石灰,生石灰遇水发生化学反应,海水沸腾,高温溶解烟土。

池子边还安排人员用木耙不停在池中搅拌,最大限度让烟土完全溶入水中。等退潮时,将池水送出大洋,再用清水洗刷池底,彻底消灭鸦片。

四月廿二(6月3日),虎门公开销烟正式开始。虎门搭起一座礼台,前面挂一面黄绫长幡,上书“钦差大臣奉旨查办广东海口事务大臣节制水陆各营总督部堂林”,广东所有高级官员几乎全部列席。

那天周围观看的人山人海,除当地民众外,不乏专程由澳门或其它地方前来观看不贩鸦片的外商、领事、外国记者、传教士等。当然,其中是不会有英国人的,因为他们就是想以此来抗议清政府对英国人财产施加压迫。

虎门销烟,是中国禁毒斗争的一个伟大胜利,它向全世界表明中国政府严厉禁毒的决心和行动。当然,在这一过程中,林则徐以民族利益为重,不顾个人安危,冲破巨大阻力,坚持斗争,展现出大无畏的英雄气概,成为中国近代史上反抗外国侵略的首位民族英雄。