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“空军总司令”周至柔,在随蒋介石去往台湾后,结局如何?

周至柔,保定陆军军官学校第八期毕业生。他本该从事陆军,但最后却在宋美龄的赏识下,开始出掌空军,且一举成为了空军总司令。他的际遇,是所有人都未曾想到的。那么,周至柔是如何得到宋美龄的赏识,又是如何成为空军总司令的呢?再有,他随蒋介石赴台后的结局又是如何呢?

一、

周至柔,1899年出生于浙江临海县东藤镇,由于父亲早逝,使得他在单亲家庭中过早地经受了人生的磨难,养成了吃苦耐劳锐意进取的性格。他先在家乡入私塾接受启蒙教育,而后升入浙江省第六中学,1919年又考入了保定陆军军官学校第八期步兵科,与他的浙江老乡陈诚成为了同学,并成为了无话不谈的朋友。

1922年军校毕业后,周至柔和陈诚一同被分派到了浙江陆军第二师。起初,他们是相信这支部队能给当时的中国带来曙光的,但随着时局的发展,两人对北洋军阀开始失望了。于是,当1924年黄埔军校成立之后,两人想也没想就去了那里,且一同成为了军校的上尉教官。

1926年7月,国民革命军誓师北伐。在这次北伐中,周至柔与陈诚同时到了第21军第63团任职,陈诚为团长,周至柔为副团长。自此,二人开始率领该团转战江西、浙江、江苏等地,且每战必捷,取得了一系列战果。而周至柔也因此加官进爵,步步高升,在1927年升任了第21师参谋长。

此时,周至柔虽已出名,但真正让他大红大紫的,还得是空军的创立。

20世纪30年代初,国民党的空军正处于初创时期,对空军如何组建,彼时的国民党内部分为“亲意派”和“亲美派”,两派分歧很大。陈诚因此向蒋介石建议,选派一人出访欧美,考察先进国家的航空事业。

陈诚

可派谁呢?陈诚推荐了他的得力干将周至柔。自此,对空军一无所知的周至柔开始从地上转到天上,开始了其空军的生涯。

随后的一年时间里,出国考察的周至柔开始一边详尽了解各国航空建设与空军训练,一边坚持边考察边自学英语。对此,他曾对同事说:“若不能说英语,对方对我就低看三分。”也正是凭着这种精神,在完成了考察任务的同时,他还练就了一口流利的英语。

对于工作如此认真的周至柔,蒋介石十分满意。于是,在1934年7月,蒋介石将其任命为了中央航空学校的校长。

当上空军学校的校长之后,周至柔开始注意自身的素质。对于自己,他的第一个要求就是自身的本领,因此,他开始苦练飞行技术,多次单独驾机飞抵上海,以提高自己的实际操作能力。

另外,他对飞行员的精神培养也十分重视,要求飞行员需要具备“智、勇、仁”三者,强调在飞行员训练中培养攻击精神的重要性,认为“攻击精神是军队的灵魂,是发挥战斗力的基本条件”。

同时,他还对航空学校的制度进行了改革,将航空班纳入校籍,列为第一期,以后随着第二期、第三期的相继毕业,空军终于巍然成军。在这一系列改革措施下来以后,他对航校的规范管理以及一整套的战略战术思想体系,也终于得到了蒋介石的认可。

不过,当时空军的主要创办人是毛邦初,他是蒋介石原配夫人毛福梅的堂弟,所以蒋介石对毛邦初的信任远大于周至柔。这,对于周至柔来说是不能接受的。于是,周至柔也开始走“夫人”路线,开始巴结宋美龄。

有一次,周至柔陪同蒋介石夫妇检阅空军部队,当蒋介石和宋美龄从他们面前走过时,按照以往惯例,他们只是喊“委员长万岁”,紧跟在蒋氏夫妇身后的周至柔听了觉得似乎少了点什么,再看宋美龄的脸色,更觉得不对劲了,于是立刻举手喊了一句“夫人万岁!”空军人员都跟着喊起来。

也是通过这件事,宋美龄对周至柔更加赏识了。于是在宋美龄的提携下,蒋介石开始将周至柔的名次提高到与毛邦初并列。最后因为周至柔的才干确实在毛邦初之上,所以毛邦初最终做了周至柔的副手。

1935年1月,周至柔被任命为航空事业委员会主任,实际负责领导全国航空事业。也是为了表示对航空事业的重视,蒋介石还曾亲自兼任航空委员会委员长,宋美龄为航空委员会秘书长。

其时,日本正加快侵华步伐,在东北接连制造事端,培植汉奸势力。周至柔目睹时局,认为日本发动侵华战争已成定局,也深感未来中日大战中空军负有重大责任,于是,他开始加快了空军建设的步伐。

周至柔除了训练空军飞行人员和军官学生外,还在抓紧购置作战飞机。他先是从美国和意大利订购了一批飞机,然后又在全国各地大量建造军用机场,从国外秘密进购大批航弹、航油,分别储备于各机场中。最后,周至柔合作意大利,一起在南昌东郊青云浦机场内建立了一座飞机制造厂。至此,国民党空军初具规模。

二、

1937年7月7日,卢沟桥事变爆发,日本开始实施全面侵华战争。国民党在中共和全国各阶层人民的感召和压力下,终于对日宣战,8月初,航空委员会正式成立空军作战前敌总指挥部,周至柔兼任总指挥,毛邦初任副总指挥,世邦藩任参谋长。

在抗日战争中,中国人民不怕困难,艰苦作战,且在周至柔所在的空军中也涌现出了战功卓著的“四大天王”,他们分别是:高志航、李桂丹、乐以琴、刘粹刚。

高志航是第一个击落日机,实现了中国空战史上零突破的飞行员;李桂丹在杭州空战和后来的武汉空战中多次击落敌机,战功显赫;乐以琴在一次空战中击落日本飞机4架,创造单次击落日本飞机最多的记录;刘粹刚在“八一四”空战中,在吴淞口外炸毁日舰一艘,立下首功,在以后的空战中,又先后击落日机11架,是中国空军中击落敌机最多的飞行员。

而作为空军创始人的周至柔,由于其指挥作战有方,本人又精明能干,精通英语,因而备受蒋介石的赏识。蒋介石在抗战中访问印度,出席开罗会议,都点名要周至柔陪同前往。在开罗会议后不久,周至柔又当选为国民党六届中央执行委员,继而又担任军事委员会委员长侍从室第一处主任。

由此可见,周至柔至此已成为了蒋介石完全信赖的心腹干将,以至于其到台湾之后,能继续受到蒋介石的倚重。

三、

1949年4月,随着南京的解放,周至柔已为空军的全部撤退安排好后路,随即跟随蒋介石离开大陆,飞往台湾。

周至柔到台湾后,蒋介石对其仍信任和倚重,以至长期历任要职。1950年3月,周至柔升任“国防部”参谋长,仍兼“空军总司令”,并晋升为“陆军二级上将”,1951年6月晋升为“陆军一级上将”。

因其一生爱好体育运动,所以自他赴台之后,除了工作之外,最多的时间便花在了各种体育运动上。他爱打高尔夫,球技也十分精湛,很多人来向他讨教,不论对方地位和球技如何,他都会热心并认真地教授。他的很多学生后来成了职业高尔夫球家,他则博得了“中国高尔夫球之父”的美誉。

另外,周至柔在围棋界也有所涉足,他对围棋“神童”林海峰尤为关心,并且悉心地加以培养,为其日后成为世界著名棋手提供了有利条件。因此,在1956年10月,周至柔被推举为“中华全国体育协进会”理事长,兼台湾“中华奥委会”主席。

可尽管周至柔如何喜爱体育,随着年纪的增长,他的身体也渐渐大不如前,毛病也越来越多了。81岁时,他突然中风,左脚及左手指行动不便,不过就算是这样,他还是仍然每天坚持坐轮椅上班,而且早上9点准时到达,12点返回寓所。虽然只是工作半天,但对于年过古稀而且行动不便的老人来说,这已经是很难做到了。

剧照

周至柔无事的时候喜欢看一些中外新书、新刊物,但从不读古书,他说“我们是从古时过来的人,应知道现在的一切变化与进化。”而当有人问起他的病情时,他也十分乐观,经常说:“人生健康,系天命安排。”

另外值得一提的是,周至柔是个十分孝顺的人。在国民党逃到台湾后,周至柔于1950年也把母亲接到了台湾,并伺候得十分周到,每日都要问候母亲的身体,还亲自为其设计饮食。每逢春节,周母也都会按乡俗给周至柔包20元的压岁钱。对此,周至柔十分开心,而且逢人便把红包拿出来讲:“这是妈妈给的压岁钱!”

也正是在周至柔的悉心照料下,周母度过了一个幸福的晚年,直至93岁病逝于台北。在台北极乐殡仪馆举行的葬礼上,周至柔披麻戴孝,膝行祭拜,泣不成声。

周至柔书法

此后,周至柔和夫人王青莲、儿子周一西、媳妇汪丽玲、孙女周婉青在台北一起过着简单朴素的生活。周一西是台湾当时的青年才俊,与连振东之子连战、蒋经国之子蒋孝武、陈诚之子陈履安,被誉为台湾“四大公子”,周至柔晚年在亲人的陪伴下,生活过得十分愉快。

1986年8月29日,周至柔突发心脏病,抢救无效,不幸逝世,终年87岁。就在他去世的前几天,在他办公的大楼里,人们还能看到他办公的身影。