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小学生发现长腿企鹅新物种

巨型企鹅

近日,一个由新西兰小学生发现的巨型企鹅化石被梅西大学的研究人员鉴定为新物种,相关论文于当地时间9月16日发表在《古脊椎动物学杂志》上。

企鹅的化石记录几乎可以追溯到恐龙时代,而其中最古老的化石出现在奥特亚罗瓦。尽管考古学家最近在塔拉纳基和怀卡托也有重要的发现,但西兰洲(古奥特亚罗瓦)的企鹅化石大多来自奥塔哥和坎特伯雷。

2006年,汉密尔顿青少年博物学家俱乐部的一群学生在科怀亚港开展化石野外搜寻任务时,发现了一只巨大企鹅的化石。2017年,该俱乐部将它捐赠给了怀卡托美术文化博物馆。这次,来自梅西大学和布鲁斯博物馆(美国康涅狄格州)的研究人员参观了怀卡托美术文化博物馆,并对这只巨型企鹅进行了分析。

梅西大学自然与计算科学学院动物学高级讲师Daniel Thomas博士说,这块化石可以追溯到2730万至3460万年前,怀卡托大部分地区仍处于水下的那个时代。“这种企鹅与最初在奥塔哥发现的凯鲁库巨型企鹅很相似,只不过它们的腿要长得多,是一个新的物种。研究人员曾将这种企鹅命名为waewaeroa,意思是‘长腿’。这些较长的腿使它们直立行走时看起来比凯鲁库企鹅高得多,大约高1.4米,这或许影响了它游泳的速度和潜水的深度。”

“waewaeroa具有象征意义的原因有很多。它提醒我们,我们与西兰洲有着很多历史悠久的物种,而这赋予我们一个重要的守护者角色。此外,这块企鹅化石是由探索大自然的孩子们发现的,我们应该意识到,多多鼓励后代成为kaitiaki(守护者)的重要性。”Thomas博士说。

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编译:橘子审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《古脊椎动物学杂志》

期刊编号:0272-4634

原文链接:https://phys.org/news/2021-09-giant-waikato-penguin-school-kids.html

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