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动物界的“天才工程师”,为建一个家,造了一片水洼

能够动手改造自然环境,从而改善生活质量的生物,在地球上很少,人类算一个,除人类以外,你很难想到第二种生物。河狸就是这样的生物,河狸,别名还叫海狸,千万别认为一个生活在海里一个生活在河里了,它们是同一种生物。河狸外貌很像一只硕大的老鼠,浑身长满茂密的毛发,尾巴末端扁平状且覆盖角质鳞片,长着粗大的门齿,咬肌发达,门齿锋利,可以在两小时内咬断一棵直径40厘米的树木。

生性胆小,善于游泳、潜水,发现危险立刻潜入水中躲避危险,可以在水中最长闭气12分钟(根据一名动物学家的记录),一般情况下,3-5分钟,但这也足够河狸逃出生天了。河狸喜好夜间活动,植食性哺乳动物,喜欢吃嫩枝、树根等食物。

为什么说河狸是大自然中的“建造师”呢?因为它擅长用树枝、石头在河流中修建横跨两端的堤坝,拦截水流,用以改善生活质量。为什么一定要拦截水流呢,且听我慢慢道来:

河狸是大自然中的弱势群体,对于那些进攻性很强的捕食者来说,河狸毫无还手之力,所以,它们必须用其它办法来保证生存。河狸喜水,那么它们就把房子修建在水中,这也是唯一的办法,修建在陆地上的话,是极为不安全的。如果修建在河流中,考虑到河流水量随着季节变化,有时候在旱季,河流甚至会干涸,这样的话,河狸的屋子就会暴露,自然也不保,于是聪明的河狸学习了本领,那就是拦截水流,蓄水成湖泊,再不济也是一个池塘,这样就非常保险了。

修建堤坝是一个长期的过程,修建所需的材料有:树木、树枝、软泥、土石块、干草。修建时间:年复一年,在生涯里,没有哪一年是停工的。多少只河狸会参加修建:大型堤坝是河狸家族们共同完成,小型堤坝是由河狸夫妻俩完成的。河狸是一夫一妻制,只要“结婚”就一起来修建堤坝修建自己的房屋。河狸是有家族的,在一块自然保护区里,会有几十个河狸家族,河狸多力量大,修建起来也特别方便。

修建堤坝是个技术活,河狸叼来树枝、树杈作为稳定结构,搭配土石块、软泥将水流截住,树杈多的方向顺着水流的方向放置,可起到抵御水流冲击的作用。树木就地取材,河狸的门牙很锋利,几十分钟就可以咬倒一棵直径10厘米的树木,然后再咬树干上的枝杈,把枝杈带走。在进行这一步时,会发生一点不幸的事情,树木倒的方向不易控制,有时候会把树下的河狸砸死,这种事故时有发生,不可避免。

把堤坝修好以后,水域面积显著扩大,这为保护自己的房子上了一把安全锁。河狸的房子是修建在水里的,建设的艺术性很高,还是修堤坝的那些材料,在修自己的房子时,在水里堆这些材料,堆得比水面要高出一米以上,在这堆材料中,河狸会预留一些空间,这些空间就是休息居住的地方,是高出水面的,而通向这内部区域的出入口在水面之下,实在是高啊,如图所示,这在自然界中绝对称得上极佳的安全休息之所。

动物都有各自的生存智慧,河狸的生存智慧就是具有改变自己栖息环境的能力,这个在自然界中很不多见。