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杨振宁100岁生日!他的科学成就究竟有多高?

杨振宁先生100岁生日快乐!

清华大学、香港中文大学跟中国物理学会为了庆祝杨振宁先生农历100岁生日,举办了“杨振宁先生学术思想研讨会――贺杨先生百岁华诞”。这里多说一句,之所以说是100岁生日,是因为老人通常是以虚岁生日。

在这场学术思想研讨会上,杨振宁讲述了邓稼先曾经给自己的期望“但愿人长久,千里共同途”,杨振宁先生表示,我这以后五十年符合邓稼先“共同途”的瞩望。

对于杨振宁先生,很多人了解的只是他的婚姻,而不知其成就有多么伟大,这其实是对杨振宁先生的一种误读,那这篇文章就带你去了解一下,杨振宁先生在自己的领域是多么的璀璨!

杨振宁究竟有多厉害?

大多数人都知道,杨振宁和李政道最早拿到诺奖的华人,他们在1957年因为“宇称不守恒”拿到了诺贝尔物理学奖。

可是“宇称不守恒”的科学贡献算不上杨振宁最大的科学成就,只能勉强排到第三,甚至还排不到第三。杨振宁一生在4个重要的理论物理学领域取得了10多个开创性的科学成果。

其中,“杨-米尔斯理论”才是杨振宁一生当中最大的科学贡献,这是杨振宁和他当时的学生米尔斯一起完成的科学理论。那么这个理论到底有多重要?

这就需要我们从物理学的发展说起了。物理学家们最喜欢的是统一“物理想象和规律”,最终发展出一个大一统理论,可以解释万事万物,而在整个发展过程中,一共有五座高峰,它们分别是:

第一座是:牛顿的万有引力定律和牛顿力学,统一了天上和地上的物理学规律;

第二座是:麦克斯韦的麦克斯韦方程组,统一了电和磁,预言了电磁波的存在,且光是一种电磁波;

第三座是:爱因斯坦的相对论,统一了时间和空间,并解释了引力的本质;

第四座是:普朗克、爱因斯坦、波尔、海森堡、薛定谔、狄拉克等人一起创立的量子力学,解释了微观世界的物理学规律;

第五座是:粒子物理标准模型,兼容了量子力学和狭义相对论,接近统一了四大作用中的强力、弱力及电磁力这三种基本力,从“粒子”、“场”和“作用”的角度来解释万物的规律。

这五座大山都在向“大一统”的方向努力,其中最后一座高峰最接近终点。而最后这座大山和量子力学一样,也是由许多的物理学家共同构建,如果要给这些科学家的贡献排个序,杨振宁绝对是位居最前列的存在。而他的“杨-米尔斯理论”是粒子物理标准模型的骨架理论。

曾经有五位科学家用“杨-米尔斯理论”来解释强力,由于诺贝尔奖有要求一次颁奖不能超过3个人。于是,诺奖委员会分成两次授予这五个人诺尔贝奖,这足以见得“杨-米尔斯理论”的重要性。

因此,杨振宁在整个物理学史上的地位,是仅次于第一梯队的牛顿、麦克斯韦和爱因斯坦的存在,可以跻身物理学史上的第二梯队,并且在第二梯队中也可以排得十分靠前的位置,这也是学术圈的普遍共识。

比如:2000年,《自然》期刊就评选过去1000年里贡献最大的20位物理学家,杨振宁就在其中,也是唯一一位健在的物理学家。

再比如:著名的物理学家同样也是诺贝尔奖得主朗道,曾经提出过“朗道尺度”来衡量科学家的成就,最高级别是第零级,这里有牛顿、麦克斯韦、爱因斯坦三个人,他们都独立开创了一个纪元,仅次于第零级的就是第一级,这里就有杨振宁。

杨振宁对中国的贡献

还有很多人会说:杨振宁的科学贡献虽然大,但是在海外留学后,没有回来报效国家,老了才回国养老,他人品不行等等。这其实是对杨振宁的巨大误解。杨振宁对于国家的贡献实际上是十分巨大的。那他都有哪些贡献呢?

1971年,在美国的杨振宁发现,中国从“被禁止去的国家”被划掉之后,他就立刻选择回国。但这也不是一帆风顺的,他受到了美国的强烈阻挠,FBI甚至还登门威胁他。但他依然决定回国。

这也使得杨振宁成为了一批访问中国的学者,并且受到了当时国家领导人的接待,毛泽东主席、周恩来总理更是和他谈了整整一下午,他把自己在美国的所见所闻都告诉了两位领导人。从这时期,每年杨振宁都会到中国访问,充当了当时中美沟通的桥梁。

不仅如此,当时咱们国家正值特殊时期,国内有一些科学家由于特殊原因受到打压。杨振宁每次回国都会被要求写一个访客清单,他深知他写的每个人名字都至关重要,可以恢复这位科学家的身份,甚至可以让他们继续从事科学研究。于是,他的这个名单,每次都有大量的科学家在其中。其中有一个名字是每一个中国人都熟悉的,这就是邓稼先。

杨振宁和邓稼先曾经是同窗,还是一生的好朋友。邓稼先因为在这个名单之后,所以回到了北京。后来,邓稼先去世后,杨振宁缅怀这位挚友,写了一篇文章《邓稼先》,这篇文章正是大多数人了解邓稼先的起点,它被收入到了小学语文课本当中。邓稼先也曾经跟自己的妻子说:他和杨振宁之间的情谊堪比战友和亲兄弟。

一直到80年代,美国的马里兰大学希望杨振宁到学校任教,给出了相当丰厚的薪酬,这要比当时国内的学校给得高。但是被杨振宁拒绝,并且选择回国,他甚至卖掉了自己在美国的房产,把钱捐给了中国的教育事业。

也就是从这时期开始,杨振宁就一直在国内各地旅居,并且开始四处为教育事业筹钱募资,建设顶级实验室,还建立起了清华高等研究院。1986年,他还在南开大学推动建立了理论物理研究室。他一直在靠自身的影响力,为中国的教育奉献。

他还发现中国的科学家们条件都很艰苦,于是他开始利用自己的影响力,找企业家募资建立各种科学奖项,其中最有名的就是:求是奖。2019年,求是奖评委会鉴于杨振宁的卓越贡献,还为杨振宁颁发了“求是终身成就奖”。

著名的生物学家颜宁曾经在获得“求是杰出科学家奖”后,向杨振宁致敬:

很激动见到杨振宁先生,你是我们的‘爱豆’。我可能毕生也无法达到您的高度,但从您可以看到华人可以到达怎样的高度,这对我也是一种激励。

不仅如此,他也在清华大学里输出科学成果,从零开始建立了清华的凝聚态物理学系,现在这个系处于世界高校中的领先水平。

杨振宁不仅做出科学成果,他还不断地召唤全球各地的科学家来中国发展,其中最典型的代表是姚期智,他是图灵奖得主,在杨振宁的招募下,来到清华建立了清华姚班,为中国培养了大量的计算机人才。除了姚期智之外,还有物理学家吴晓刚,数学家张守武等人。

也就是说,从1971年至今,杨振宁一直都在为中国奉献,尽可能地发挥自身的影响力。不仅在教育事业,在科学研究,还在招募人才,50年如一日。

也正是因为如此,他才可以说自己完成了邓稼先给予自己的期望:“但愿人长久,千里共同途”。