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如果飞机所有引擎都发生故障,飞机会快速滑落,还是缓慢下降?

虽然坐飞机旅行经常被认为是世界上最安全的出行方式,但是我们潜意识里很容易认为它很危险,毕竟那是在万米高空之上,简单的错误都会万劫不复。

飞机靠两个巨大的引擎在空中快速飞行,有时候它会像电影中一样――引擎突然损毁或熄火,这可能是飞机在飞行过程中最可怕的事情之一了。

那么如果这样的事情真的发生了,飞机会怎么样,乘客还有生还的可能吗?

四个引擎全部熄火的真实案例

1982年6月24日晚,英国航空公司一架波音747-200型客机从马来西亚吉隆坡起飞,机上共有263人,其中包括248名乘客和15名机组人员。

当天,飞机在11000米的高空巡航,途中的天气都很好,所有人都坚信他们会在5小时后到达目的地――澳大利亚的珀斯。

不过,第一个意外很快出现,当飞机飞过爪哇岛以南的印度洋上空时,机长透过挡风玻璃看到了“圣艾尔摩之火”,这是暴风雨来临是的静电放电现象。

几分钟后,飞机的第四个引擎开始出故障,而且很快四个引擎就全部开始轰鸣并熄火。

(题外话:以前的客机确实是四个引擎的,不过现在的客机引擎变得更大了,但是基本只有两个。)

这是历史上第一次出现四个引擎全部损毁的客机飞行事故,所以当机长向雅加达区域控制中心汇报情况时,控制中心理解成了第四个引擎出现故障。

如果飞机只是其中一个引擎出现故障的话,它完全可以靠剩下的引擎安全着陆,甚至是飞到目的地。

其实,这样的事情经常发生,即便是现在两个引擎的情况下,坏掉一个,另外一个也能让飞机安全到达目的地。

图注:英国航空 9 号班机

所以,控制中心并没有因此而提高警惕,好在附近的一架印尼鹰航的飞机听到了这个消息,并向他们传达了信息,雅加达区域才给这架载入史册的飞机一个紧急停靠指令。

图注:9 号班机机组人员

这架飞机最终在没有引擎推力的情况下滑翔了大约15分钟,在此期间,它从11000米降落到3600米,不过之后它重新启动了引擎,并安全着陆在雅加达区域的国际机场,没有任何的人员伤亡。

图注: 9 号班机事件机组人员合影

这就是著名的,英国航空 9 号班机事件,飞机之所以会突然四个引擎全部熄火是因为它正好经过了火山爆发的区域,发动机吸入了火山烟尘导致的。

图注:吸入火山灰的飞机引擎

不管是什么原因,当飞机引擎完全熄火时,它并没有直接坠毁,相反它可以在空中停留很长时间。

如果飞机熄火就开始做自由落体运动的话,11000米高空下落它差不多只要48秒就会达到地面, 而英国航空 9 号班机在空中足足停留了15分钟都没有坠毁。

要知道客机的重量是几十吨,甚至是几百吨的重量,为什么它能够在空中停留这么长时间呢?

飞机熄火能在空中停留多久?

飞机能够通过机翼上方的空气运动实现飞行,只要这个过程还在继续,飞机就可以继续飞行,而引擎给它提供的是一个快速向前的推力。

当所有发动机都发生故障时,飞机将不再通过推力向前推动,但是这时候重力起到了作用,重力加速了飞机,这样依然可以让足够的空气流过机翼,让飞机停留在空中,这就是为什么它会滑行很长距离的原因。

图注:现代飞机的发动机非常巨大

不过,具体能够在空中停留多少时间,就看不同飞机的不同设计了,一般情况下民航客机在引擎全部熄火的情况可以在空中停留20到30分钟。

如果飞机的所有引擎同时发生故障,飞行员可以在这些时间内执行紧急着陆。

随着飞机下降和减速,飞行员将开始寻找安全区域,理想情况下是附近的着陆点,但是有时候也可以是一个巨大的水体。

图注:飞机升阻比示意图

在这里有一个物理学的概念――“升阻比”,通过对飞机的设计可以改变升阻比,一般情况下,民航商用飞机的升阻比大约是10:1。

意思就是,当飞机滑行时,它每向前行驶 10 公里,高度就会下降 1 公里。如果是11000米的巡航高度的话,熄火的飞机可以在飞行员的操作下飞行110公里,它必须这个范围内找到着陆点。

最后

这样看来的话,是不是觉得飞机的出行方式真的还挺安全的啊。

如果你还是觉得飞机熄火是一件恐怖的事,那么有一个事实是你必须知道,当你每次乘坐飞机的时候,都会至少经历一次飞机接近完全熄火的状态。

飞机的引擎油耗非常高,哪怕只是短暂的距离都会有巨大的消耗。

所以在大多数航班上,飞行员会尝试尽可能少地燃烧燃料,这个过程的一部分就是让引擎怠速推力将飞机下降到目的地机场。

当引擎处于最小设置时,它根本不会产生任何有意义的推力,因此飞机和“熄火滑翔”没有太大区别。

所以飞机熄火怎么了,每个坐飞机的人都在经历。