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农村老话说“五十九岁死,还是短命鬼”是什么意思?有道理吗?

文 | 读书君

中国人对寿命年纪,有比较多的讲究和说法。

比如“三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲”、“六十不借债,七十不过夜,八十不吃饭,九十不进门”等等,都直接反映在年纪上。

中国人讲究过寿,按照传统的理念,人过40岁,每隔10年,就要庆祝一次,这多少和当时的社会环境有关。

01 人类平均寿命

众所周知,在古代那个社会生产力低,医疗水平差的年代,人均寿命都比较短。加上各种饥荒、瘟疫等频发影响,人均寿命更是被大大拉低。

根据相关研究给出的数据,全球人类不同时代的平均寿命:

原始人的平均寿命只有15岁,到了青铜时代(希腊),人的平均寿命为18岁;公元前50年(罗马),人的平均寿命为20岁;中世纪(英国)为33岁……1995年,全世界人均寿命已达到65岁。2007年,世界人均寿命最长的是日本,男性平均79岁,女性平均86岁。

而中国人的平均寿命,夏商时代才不过18岁,到了唐朝大约是27岁……直到新中国解放后,我国人民平均寿命得到了显著性提高,1981年为68岁,2009年为73.05岁……

受多方面因素影响,也许这一组数据分析还不够完全准确,但是也在很大程度上说明了人类人均寿命,的确受社会、环境等因素的影响。

在古代,即便是像皇帝这样的具有呼风唤雨能力的一国之君,也无法保证自己活得够长寿。古代的不少帝皇将相,寿命同样不长,当然,也无法保证其子女能够健康成长。

比如即便到了大清朝,清朝的顺治皇帝,寿命最短的皇帝之一,他生前共有十几、二十个妃子,子女夭折率也高达43%;而康熙皇帝,据说有五十多个妃子,子女夭折率高达5l%;以及嘉庆皇帝,话说子女夭折率更是达到了57%。

可以说,在古代人均寿命的确偏低,能活到五十岁以上,已经算是健康长寿。

为此,在古代,庆祝过寿是一件极为隆重的事情,备受重视,尤其是对年纪大的人来说,更是如此,比如六十大寿,七十大寿、八十大寿、九十大寿等等。时至今日,这种习俗还一直延续着,且已经成为一种孝道的表现方式。

人过六十一虚岁生日的时候,子女们就会给老人操办花甲宴祝寿,宴请家里的亲朋好友,男女老少前来吃饭。

不过,在古代,话说50岁都已经算是长寿,农村老话又为何说“五十九岁死,还是短命鬼”呢?

02 这句俗语究竟是什么意思?有何讲究?

其实,这句话很容易理解。“五十九岁死,还是短命鬼”,这里有一个比较关键的点,就是“59岁”。

在中国,有“天干地支60年一轮回”的说法,生命轮就是指地支的一个循环周期。

这里解释一下,地支是指木星的轨道被分为了12个部分。木星的公转周期大约是12年,我们的老祖宗用木星来纪年,为此也称为“岁星”。

天干地支,简化地说,就是:“甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸”称为十天干,“子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥”称为十二地支。

十天干和十二地支依次相配,组成六十个基本单位,两者按固定的顺序相互配合,组成了干支纪元法。

天干地支表

这个纪法的发明,到至今为止,其影响依旧非常深远。

按老祖宗的说法,六十甲子就是人的生命的一个大轮回周期,所以我们也将60岁称为“花甲之年”。

而59岁,没有满“六十甲子”,为此就被叫为“短命鬼”。

当然,从现代人对不同年龄段的人的称呼来看,也确实是有一定的道理的。

根据世界卫生组织对人的不同时期的划分来看:

青年人:18~45岁;

中年人:45~65岁;

年轻老年人;65~75岁;

老年人75~90岁,老年人;

长寿老人:90岁以上。

59岁,也不过是中年人的标准,将其归为“寿命短”的范畴,也是合情理的。

在我们的传统文化理念里,长寿和短命是两个截然不同的词语,一个褒义,一个贬义。

在过去,不少地方,有这样的风俗说法:过世的人没有满60岁,不能厚葬。

03 人类对“永生”的渴望

在这个星球上,人类和其他的动植物一样,都有自己的生长周期和生命延续的方式。

对于树木而言,树木上的圈层就是它们的生长周期;对于鱼类来说,书写在它们鳞片、耳石、鳃盖骨上所反映的就是它们的年轮;对于人类来说,用文字记述的一个个跳动的数字,就是他们的年轮。

上帝创造万物,似乎都给定了生物一个底线寿命。

《格林童话》里,有这么一个有趣的故事:

很久以前,话说有个驴子问:“主啊,我可以活多久?”

上帝回答:“三十年,你看行吗?”

驴子回道:三十年太长了,我这从早到晚都在驮重东西,天天都得拉磨,经常挨打,不干活没吃的。唉,主啊,请你减去一些时间吧!上帝同情驴子,给它减了十八年寿命。

驴子安心地走了,又来了一条狗。上帝问:“你想活多久?”

狗说:我得四处跑,时间太长了,我的腿受不了,且牙掉了也就无办法咬吃东西了。

上帝听完,给它减去了十二年的寿命。

然后,又来了一个猴子。上帝说,你不需要像驴和狗一样干活儿,而且经常都过得开开心心,蹦蹦跳跳的。你应该想要活挺久的吧?

猴子回答说:“唉,主啊,生活不易,经常要忍冻挨饿,受人欺负!

上帝听完猴子的感慨,大发善心,给它减了十年寿命。

听完这个故事,或许每个人的心中都有不同的感慨。

有人觉得,人生活得太久,也的确会太累,当大家都老而不死,世界出生的人口越来越多,人类就无法再从地球上找到落脚的地方。所以,人生活到一定岁数,差不多就得了,活久了姑且有吃有喝,恐怕也感到腻。

不过,相对于差不多就行而言,更多的人似乎各热衷于长生不老。

也正是在这样的欲望和需求指引下,自古以来,就有了各种求仙草、炼仙丹等各种“骚操作”。

只是,可惜,经过了数千年的探索,人类依旧没有办法达到让自己长生不老的理想目标,且仍旧面临着诸多的死亡风险。

在远古狩猎采集时代,有将近五分之一的婴儿,在出生不到一年的时间里,就走向夭折命运,而几乎有一半的人活不到成年。可见,人类生存条件有多残酷。

如今,即便到了许多现代医疗技术已经得到了较大发展的年代,仍还有不少国家的人均寿命比较短,这些国家基本是贫困落后的发展中国家。

比如在非洲地区,许多婴幼儿因为饥荒、贫穷、疾病等而导致过早夭折,死亡。

不过,不管怎样,可以知道的一点是,随着卫生、环境、医疗、科技等的进步发展,人类的平均寿命确实在不断地提高。有人认为,随着科技的发展,人类的寿命也许真能做到长生不老。

一如《当下的启蒙》一书中,库兹韦尔曾预言写道:

不管你年纪多大,你都将比几十年或者几个世纪前的同龄人活得更久。在1845年,一个英国婴儿在度过了出生头一年的危险期后可以活到47岁,如果是1905年,则可以活到57岁,1955年是72岁,2011年是81岁……

若干年后,人类或许真的能够实现永生。

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