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亮度相当于700万亿颗太阳,宇宙中最亮的黑洞,有多可怕?

在天文学上,星星能否被人类用肉眼直接看到,取决于它们的“视星等”,只有视星等小于6的,才能被直接看见。

在我们常见的天体中,金星的视星等是-4.7,满月的视星等是-12.7,普通月亮在-4等到-6等之间徘徊不定,最亮的1.5亿公里外的太阳,视星等达到了-26.78。

对金星和月球这种不会自己发光的天体来说,自身的亮度全仰仗于太阳光反射率,反射率越高看起来就越亮,而对于太阳这种靠核聚变发光发热的恒星来说,亮度反应出来的其实是自身的质量与体积。

不过作为一颗中等质量的黄矮星,太阳的质量和体积在宇宙中都不算拔尖儿,所以相应的,比太阳更亮的恒星也有不少。

确切来说,晚上我们看星星随手一指,那颗星星基本上就比太阳亮,因为最近的系外恒星都在4.22光年外,其他能被肉眼直接看到的恒星,距离更是几百上千光年,它们发出的光子能隔着如此遥远的距离飞进我们眼里,本身就说明它们的亮度足够大。

举例来说

被银河分隔两端的牛郎星和织女星,它们在天文学上的名字分别是天鹰座α跟天琴座 α,亮度分别达到了太阳的10.6倍和40倍。

而目前天文学家发现的最亮的恒星,位于16万光年外的大麦哲伦星系内部,天文学编号为R136a1,质量达到了太阳的315倍,亮度是太阳的871万倍,不过这么高的亮度其实是害了它,因为高亮度意味着内部核燃料的消耗速度也很快。

天文学家预计再有300万年左右,R136a1就会因为氢元素的耗尽而坍塌成一颗黑洞。相较之下太阳虽然没它亮,但寿命能达到100亿年左右。

宇宙中还有没有比它更亮的存在呢?

答案是:有

不过这个“宇宙中最亮的天体”不是恒星,而是一颗黑洞,或者说类星体。

和我们想象中漆黑一片黯淡无光的场景不太一样,黑洞在宇宙中其实是很亮的,因为任何物质在被黑洞吞噬之前都会先被撕碎成一串原子,在这个过程中这些物质会高速运动并摩擦发热发光,成为围绕黑洞的吸积盘的一部分。

前几年拍到的第一张真实的黑洞照片,酷似蜂窝煤的红色光晕就是吸积盘,而中心的黑色光晕就是才是黑洞本体。

天文学家把宇宙中一些超大质量黑洞和它的吸积盘,称为类星体,因为这种黑洞往往周围可供吞噬的物质十分丰富,因此吸积盘也极其明亮。

目前已知的最亮的天体,就是125亿光年之外的类星体J2157,它的亮度比太阳要高700万亿倍左右,可以说单凭这个吸积盘的亮度就能和一些星系相媲美,中心黑洞质量高达340亿倍太阳质量的它,每天吞噬的质量都相当于一颗太阳,而且这一过程已经持续了100多亿年了。

银河系中心440万倍太阳质量的超大质量黑洞人马座a*和它相比,简直算是迷你黑洞了,而如果把它们两个互换位置的话,整个银河系三分之二的恒星都会被J2157黑洞吞噬。

除了星系中心的黑洞外,宇宙中还有很多流浪黑洞,其中一些因为吸积盘物质的耗尽,已经看起来不那么明亮了,难以发现的它们才是宇宙中最危险的存在。

一颗典型的黑洞进入太阳系后甚至会抵消地球引力,让地球上的一切都飘起来,更进一步的话就会把地球撕碎成一串原子,变成这颗流浪黑洞新的吸积盘。

由于银河系本身尘埃带的阻挡,我们无法直接看到银心区域的超级黑洞,同样也无法看到尘埃背后可能存在的流浪黑洞,所以太阳系在未来的公转过程如果真碰上一颗流浪黑洞的话,人类文明就可以跟这个宇宙说拜拜了。