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云南百米天坑下,发现消失了百年的生物,有多珍贵?

云南在我国素有“动植物王国”之称,由于这里地处亚热带季风气候与热带季风气候的分界线,主要气候类型为亚热带、热带季风气候及高原山地气候,气候宜人,常年降雨量充沛,非常适合动植物生长。

全国3万种高等植物里面,云南占有60%以上,其中国家重点保护的树种高达150多种;脊椎动物达1737种,占全国总数的58.9%;昆虫更是数不胜数,全国见于名录的昆虫总数为2.5万种,云南占比近一半。其中明星物种有亚洲象、滇金丝猴、长臂猿等等。

17头云南亚洲象一路北迁的事件,引爆了人们对野生动物的关注热情,同时也让云南这一省份成了人们关注的焦点。

在云南蒙自市,有些非常独特的地方,大地断崖式下堑上百米,宛如一个大坑般,所以也被称为“蒙自天坑”。

天坑的形成主要原因是岩溶作用,所以天坑也被称为“岩溶漏斗”。由于天坑四周均是悬崖峭壁,形成与世隔绝的封闭式环境,独特的地形造就了独特的生态群,加上地处深山人迹罕见,生态保存得比较完好,所以许多在外难以寻觅的生物,在天坑都能找到。

天坑寻物

我国科考团队曾不止一次深入天坑进行野外调查,在2021年,专家们就在蒙自天坑找到了两种已经“消失”了上百年的植物,竹生羊奶子和大花石蝴蝶,这两种是极度濒危的物种,人们一度认为它们已经灭绝了,那次找到了野生植株,着实令整个团队都兴奋不已,同时人们看到了我国的生物多样性。

由于当时正值花期和幼果期,为了保护这些濒危的物种,科研队员们只拍摄了照片和采集的花叶标本。

对于植物研究工作人员来说,经常回访是一件非常必要的工作,因为只有这样,才能准确掌握野生植物的开花、结果及种子的成熟期。

时隔多月后,恰逢秋分,许多植物都迎来了种子采集季,中科院昆明所的专家们重新整装出发,再次进入天坑,这次他们的目的很明确,就是采集一些珍稀植物的种子。

没想到在这次的考察中,又发现了一种“消失”了上百年之久的物种――异叶苣苔。

罕见物种重新现世

异叶苣苔是一种多年生草本植物,其外形并没有太突出的地方,与一般的草本植物没太大区别,植株茎高约14-40厘米,上部有短毛,叶对生,每一对叶大小极不相等,小的如斜卵形托叶般,大的如稍斜卵形,叶片边缘有锯齿,上面疏生短毛,这是异叶苣苔最大的特色。

普通人见了,极有可能将其认成是一种再普通不过的野花野草了。

说句题外话,这也告诉我们,在野外游玩的时候,看见野花野草,尽量不要去采摘,万一一个不小心,毁坏的就是国家一级保护植物。

异叶苣苔是我国特有的物种,多生长在海拔1300-1500米的山地密林中石上或山谷阴湿处,见于我国云南东南部和贵州西南部。

异叶苣苔有多珍贵呢?这么说吧,上次人们见到它的时候,还是在1893年,当时英国的植物学家在我国云南蒙自采集到标本之后,被世人知道,在这之后的岁月里,人们就不曾见过它了,直到2021年9月下旬,我国科考团队进入天坑采集种子时,再次发现它的野生植株,这一罕见物种才重新现世。

看到希望?

异叶苣苔、大花石蝴蝶、竹生羊奶子均是已经“消失”了百年之久的生物,而它们统统在云南蒙自天坑出现,也让不少人看到了希望。

一些我们认为已经野外灭绝了的生物,是真的灭绝了吗?还是说它们仍有野生个体生活在深山老林中,只是未曾被人们发现了而已呢?

进入近现代以来,我国也有不少物种野外消失了,比如滇池蝾螈、华南虎等等。而今异叶苣苔再次现世,是不是也让华南虎等再次在野外发现的可能性增加了几分呢?

华南虎是我国曾经分布范围最广的一种老虎,虽然从名字上看,像是华南地区的特产,但实际上华南虎的分布范围涵盖了华南、华中、华北、西南等大多数地区,数量也非常多,是世界上曾经的“第一大虎”。

可惜的是在上个世纪五六十年代之后,由于人们的大肆捕杀,以及栖息地被破坏,华南虎数量锐减。

60年代以前,从全国每年收上来的虎皮数量来看,华南虎的数量还是比较可观的,但到了90年代时,数量已不足30只了,进入21世纪之后,人们再次评估,华南虎已经野外消失了。

从理论上讲,华南虎曾经的分布范围如此广,在野外存有野生个体的概率,的确有那么一点,但微乎其微。

老虎不同于异叶苣苔、大花石蝴蝶等植物,它是一种对领地范围要求较高的物种。一只华南虎的领地大约需要70平方千米,日常它需要巡视领地,定期标记,在栖息地内捕猎,发情期时会频繁吼叫,以期与异性交流。

在红外监测相机相当普及、科技如此发达的年代,若真有野生华南虎存在,大概率也是会被人们发现的,所以异叶苣苔等罕见植物的重新现世,并不会给华南虎等的野外存在,带来多少希望。