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有多少颗卫星绕地球运动?

太空越来越拥挤的说法,已经持续了数年时间,随着航天技术的发展,几乎每周都会有新的运载火箭将大量卫星送向地球轨道。

地球轨道上究竟有多少颗卫星?未来太空还会变得更加拥挤吗?

SpaceX的星链互联网卫星网计划,让很多人开始关注地球轨道的拥挤度,而SpaceX的第一批60颗星链卫星,在成功入轨后的当天,就被很多天文观测设备检测到。而星链卫星的数量还在继续增加,甚至开始影响很多地区的天文观测活动。

地球轨道正常运转的卫星数量,达到7941颗:

地球在轨卫星中的公开卫星,大约有7941颗,其中星链卫星的数量为1791颗,而星链的最终计划,是发射12000颗卫星,这一数量已经超过目前在轨卫星的总和。

然而地球轨道并非只有正常在轨的卫星,天文学家表示,由于很多老旧卫星已经失联,这些卫星并没有进行统计,并且很多卫星由于碰撞事故已经被除名,但是这些卫星的碎片依旧漂浮在太空轨道中。

最重要的是,人类发射卫星的频率越来越快。

2010年开始,每年大约会发射60-100颗左右的人造卫星。而在2020年,人类在一年时间里发射了1300多颗卫星,首次超越每年1000颗人造卫星的大关。

2021年更是突飞猛进,仅仅到了9月,人类就已经发射了1400颗卫星,地球轨道的卫星数量,出现了井喷式的增加。

卫星发射的成本越来越低,导致卫星发射频率大幅度增加:

地球轨道越来越拥挤的根本原因,就是卫星发射越来越简单。

首先,就是将卫星发射到太空开始成为一件“简单”的事情,运载火箭发射的成功率越来越高,人类甚至可以将人造卫星和探测器送往火星。

其次,就是卫星的体积越来越小,随着电子科技的发展,卫星的体积虽然小了很多,但功能却更加丰富,根据科学家的统计,2020年全年发射的卫星中,94%都是小型卫星,单个重量不足600公斤。

然而飞速增长的卫星,已经形成了潜在的不良影响。

地球轨道的拥挤,开始让卫星出现高风险的近距离接触,而随着星链等互联网卫星组网的完成,地球轨道的拥挤度还将进一步提高。

其次就是大量的卫星,已经开始影响天文观测,其中很多观测区70%的区域都会被卫星遮挡。