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消失了上百年的神秘生物重新现世,在哪找到的?

云南野象群一路向北“逛吃”的事件,引爆了网友对野生动物关注热情的同时,也让云南这一省份成了大家讨论的焦点。作为我国野生动植物最为丰富的省份,这里素有“动植物王国”之称,生物多样性位居全国第一。

兽类300种,占全国总量的51.1%;鸟类793种,占全国总量的63.7%;两栖类102种,占全国总量的46.4%;鱼类366种,占全国总量的45.7%;爬行类143种,占全国总量的37.6%。植物种类也位于全国之冠,全国3万种高等植物里面,云南占6成以上。

云南地处亚热带季风气候与热带季风气候的分界线,北回归线从这里穿过,主要气候类型为亚热带、热带季风气候及高原山地气候,非常适宜动植物生长。

《云南虫谷》热播时,由于导演实地取景,也让许多国人知道了云南生态环境保存得有多完好,森林覆盖率将近50%,居全国第3位,所以许多濒危物种,在这里都能找到健康的种群,国内超一半的重点保护动物都在这里都有分布。

尤其以云南西部的高黎贡山最为知名,这里被誉为“世界物种基因库”,素有“中国生物多样性看云南,云南生物多样性看高黎贡山”的说法。

独特的天坑环境

在云南蒙自市,有那么一些非常独特的地方,大地突然下陷,有的高达上百米,宛如巨大的坑洼,所以这些地方也被称为“天坑”。

天坑的形成主要是岩溶作用,简单来说就是雨水中的融入了二氧化碳,使得雨水呈酸性,当它流入地下之后,与石灰岩产生了化学反应,导致岩层逐渐被侵蚀,大地下陷,最终形成了巨大的天坑,所以天坑也被称为“岩溶漏斗”。

由于天坑是一个相对封闭的环境,四周被高高悬崖峭壁围住,宛如与世隔绝,所以天坑往往能够形成自己独立的小气候,与周边环境的气候类型有一定的差异。

当初东亚的老虎进入东南亚海岛上生活,由于东南亚海岛的气候类型众多,有“一岛一气候,岛岛不相同”的说法,所以海岛上的老虎,都分别形成了不同的亚种。

蒙自天坑下也类似,独特的地形环境造就了独特的生态系统,天坑下的温度和湿度都比较稳定,与外界又有所差异,可谓是别有洞天。

加上植被茂密,进入天坑不易,所以这里鲜有被人类打扰,生态保存得非常好,成了野生动植物们的天然庇护所,自然也就具有非常高的科研价值了。

罕见物种重新现世

我国的专家调查团曾不止一次深入天坑进行野外调查研究,每次都有巨大的收获,而最近的一段时间里面,更是在蒙自天坑发现了几种极为罕见的植物,让整个学术界都极为惊喜。

2021年,科学家们在蒙自天坑先后找到了大花石蝴蝶、竹生羊奶子和异叶苣苔,这三种植物,曾一度被认为灭绝了,上次人们知道它们,还是在一百多年前。

比如异叶苣苔,1893年,英国的植物学家在云南采集到标本公布于世,在之后的岁月里,人们就再也没有发现它了,直到我国的科学家深入天坑调查,它才再次现世。

大花石蝴蝶是一种双子叶植物,其花朵清丽可人,与植株相比,显得十分硕大,因此得名,多生于海拔2100米左右的山地石灰岩上,属于濒危物种。

羊奶子我们很常见,云贵地区甚多,相信很多人小时候都吃过,但竹生羊奶子却是一种非常稀少的植物,仅存20株左右,上次见它,也是一百多年前,外国植物学家在蒙自采集所得,并制成模式标本。

异叶苣苔是一种多年生草本植物,同样也非常珍贵,多生长于山地密林中石上或山谷阴湿处,见于云南东南部和贵州西南部,上次人们见到它,则是在1893年。

野生植物科研的意义

这些珍稀的生物,曾一度被认为灭绝了,如今在其模式产地再次被找到,可谓是意义重大,增加了我国生物多样性。

很多人觉得对野生植物进行调查研究,意义并不是很大,其实这是一种非常错误的观念,我们现今之所以有那么多的水果来吃,不正是一代又一代的植物学家辛勤工作的结果吗?

如今我们之所以不需为粮食而发愁,归功于袁隆平先生的“杂交水稻”,而“杂交水稻”之所以能够研究成功,得益于找到了一株野生的雄花败育株,也就“野败”。

杂交水稻研究成功之后,迅速在全国发展起来,之后被推广到东南亚、美国等多个国家,实现了显著增产的效果。研究野生植物,让世界吃上饭,这意义还不够大吗?

全世界大约有50万种高等植物,每一种植物都能够制造出它们特有的产品,有些是我们能够人工合成的,而有些迄今为止仍难以合成,有些能够用于我们日常生活所需,有些能够入药治病,对于我们来说,这50万种高等植物,就是一个天然的巨大宝库。

然而我们对野生植物的了解还不到总量的10%,能够利用的也不到10%。

拿竹生羊奶子来说,对它进行种子采集,人工培育,将来有望成为一种新的具有经济价值的水果,帮助果农实现增收的同时,也丰富了人们的饮食。

当然,对野生植物进行研究的意义,还为了更好地保护它们。科学家们进行野外科考,不同于一般的“搜山”,往往会根据植物的特性,多次回访考察。

拿蒙自天坑来说,科学家们就多次光顾,通过频频回访,从而对植物的生长、果实成熟等每一个阶段都有一个清晰的认知。初次发现竹生羊奶子时,因其处于花期和幼果期,科学家们只好采集花叶标本,以及留下影像资料,时隔多月再次进入,方能采集种子。