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NASA:国际空间站之后,近地轨道还有替代品吗?

国际空间站的退役时间越来越接近,美国国会已经开始寻求国际空间站之后的近地轨道空间站计划。

美国航天飞机退役,导致美国30年无法进行载人航天,只能依靠俄罗斯联盟号将宇航员送往太空,NASA以及多个美国科学机构,希望可以避免这类事件重演。

根据目前的数据,如果国际空间站正常退役,而美国没有后续的空间站计划,那么美国将至少面临20年的空间站空白期。

NASA同意国际空间站运行至2030年:

国际空间站从1998年开始建设,目前已经持续运转了二十多年时间,期间进行了多次延期退役,从2024年延期至2028年,而NASA已经同意国际空间站继续延期到2030年,但具体的计划还需要对国际空间站进行安全性检测后确定。

对于国际空间站的再次延期,很多科学家担心实验室已经超出设计寿命,开始逐渐老化,如果在太空使用不当,很有可能会发生严重灾难。

NASA空间站主任表示:航天飞机的退役,让美国出现了巨大的航天缺口,我们不希望近地轨道空间站也出现同样的情况。

为了避免国际空间站过早退役,导致空间实验室出现缺口,NASA正在努力寻找国际空间站的运行极限,从而增加空间站的服役时间,并尽量让宇航员保持在低风险环境中工作生活。

国际空间站之后,可能会启动商业空间站:

空间站是非常昂贵的项目,建成空间站之后,每年大约需要花费30-40亿美元,对空间站进行维护和升级。

为了降低开销,NASA希望后续的空间站,可以转型为商业空间站,科研工作者可以付费在空间站进行研究,如果该项目成立,每年至少可以节约10亿美元。

然而该想法被很多科学家反对,从国际空间站过渡到商业空间站,意味着空间站将会变得更小、更私人,这显然并非空间站的进步,而是一种退步。

月球网关将成为临时救星?

虽然美国目前还没有成型的近地轨道空间站计划,但是NASA的阿尔忒弥斯计划,将在月球轨道建造月球中转站(月球网关)。

该计划和空间站十分相似,月球网关内部也可以容纳宇航员生活、工作,因此很多人认为月球网关很有可能成为国际空间站的临时替代品

但事实并非如此,首先月球网关处于月球轨道,运送物资、载人发射的难度和成本都会大幅度提高,因此月球网关必然会非常小,不足以作为空间实验室。

根据月球网关的设计图,可以看出月球网关基本就是宇航员的临时休息场所,很难像国际空间站一样进行复杂的太空实验。

并且NASA表示,由于月球网关距离地球较为遥远,绝大多数的时间里,月球网关都没有人居住生活,因此NASA也希望将月球网关商业化,在没有人居住的时候,接纳商业订单。

总结:

国际空间站的退役在即,7月下旬俄罗斯新模块的对接,让国际空间站直接翻转540度,让空间站的延期退役更加人心惶惶。

美国国会以及NASA都已经花费巨资寻求下一个空间站的计划,但依旧需要面临迫在眉睫的空间站空白期。

而中国目前已经成功发射天和空间站,并且宇航员已经在空间站完成了调试,未来天和空间站,将成为近地轨道唯一的空间站,也是唯一的空间实验室!