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爱迪生与特斯拉的电流之争,前者为什么要拒绝交流电?

托马斯・爱迪生是人类历史上最重要的人物之一,他一生有两千多项发明,一千多项专利,其中就包括了对人类文明产生深远影响的电灯、留声机、有声电影等等。与爱迪生身处同时代的还有许多知名人物,其中有一个人与爱迪生的关系可谓错综复杂,他便是著名工程师尼古拉・特斯拉

特斯拉早年在法国巴黎一家电话公司担任工程师,这家公司的总部位于美国,公司的大老板便是大名鼎鼎的托马斯・爱迪生。

在工作一段时间后,特斯拉的天赋和能力得到了法国分公司领导和同事们的一致认可。分公司总经理查尔斯・巴切洛认为以特斯拉的才能,应该到美国总部才有充分发挥的空间。于是他给老板爱迪生写去了一封推荐信,其中有一句这样写道:“我知道两个伟大的人,一个是你,另一个就是这个年轻人。”

特斯拉来到美国后,很快便成为总公司的主力工程师。许多别人束手无策的问题,对特斯拉来说却是轻而易举。有一次,总公司在改进直流发电机时遇上了瓶颈。爱迪生对特斯拉说,如果他能解决这一难题,就给他5万美元的巨额奖金。然而当特斯拉成功攻克这一技术难题后找爱迪生兑现奖金,爱迪生却说他之前的承诺只是美式幽默,并不作数。

除了金钱方面的矛盾以外,爱迪生和特斯拉在对待技术问题上的分歧则更为明显。

爱迪生是当时最著名的发明家,他经过数千次试验,终于成功发明电灯的故事可谓家喻户晓。然而特斯拉认为,这只能证明爱迪生太愚蠢,采用的方法一直不对,所以才需要试验那么多次,如果他能懂一些最基本的理论和计算方法的话,那至少能省掉90%的无用功。

爱迪生与特斯拉后来还是走向决裂,原因是由于两人对电流技术路线有完全不同的看法。爱迪生坚持直流电,并将自己的全部身家都押到了相关产业上面,而特斯拉则认为,交流电才代表未来。值得一提的是,交流电本来还是特斯拉在爱迪生的指导下发明的,如果当时爱迪生申请交流电专利,那就没有后来特斯拉什么事了。

在经过几次激烈争论之后,爱迪生与特斯拉谁都无法说服对方。1886年,30岁的特斯拉负气出走并成立了自己的公司,重点研发采用交流电的照明和电力系统。于是,爱迪生和特斯拉的“战争”正式打响。

我们现在生活中遇到的大部分场景都采用的是交流电,因此站在事后角度来看,特斯拉对未来方向的判断似乎比爱迪生更准确。那么爱迪生当真就不明白交流电的好处吗?为什么他要拒绝交流电呢?其实站在爱迪生的角度来看,他也有他的顾虑。

在当时的纽约,电线都是交叉纵横裸露在人们头顶上的。如果人们触碰到带电的直流电线,最多只是感觉被电流猛击一下,不会有生命危险。但人们一旦触碰带电的交流电线就可能当场丧命。当时因交流电致人死亡的事件时有发生。

爱迪生与特斯拉的电流之争虽然最终证明特斯拉是正确的,但也不能因此认为爱迪生目光短浅。事实上,当人们身处局内时,又有几个人能清楚无误地看清未来方向?特斯拉是技术极客,自然是站在技术最有利的一面考虑。而爱迪生虽然是发明家,但他更确切的身份应该是企业家,他要考虑的就不仅仅是技术,还有社会影响、企业责任等方面问题。

当然,爱迪生也确实存在很大的失误,他明明知道交流电的好处,却不去考虑如何解决安全等方面问题,反而处处阻挠交流电的推广。正是这种守旧思想导致他错失了一个崭新的时代。