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嫦娥四号下方,发现220亿亿公斤异物,月球背面隐藏着什么?

在这举国欢庆的时候,别忘了在地球上看不见的月球背面上,还有我国的嫦娥四号与玉兔二号正在那里运行。原本设计只在月球背面上工作3个月,而现在玉兔二号已经超期服役到了1000天,总的行驶里程达到839米。

在嫦娥四号之前,从未有探测器或者人类到过月球背面。再加上月球背面始终背离地球,那里显得愈发神秘。嫦娥四号登陆于月球背面南极的一个极为古老的巨型陨石坑――艾特肯盆地。在这里,科学家发现了重达220亿亿公斤(2200万亿吨)的异物。那么,这些东西哪里来的呢?月球背面有多神秘?

有人认为,我们看不到月球背面,是因为月球没有自转,或者这是一种罕见的巧合。但事实并非如此,如果月球不自转,当月球在环绕地球公转时,我们可以从不同的角度观测月球,这样可以看到月球的所有面,所以也就不会有月球正面与背面的概念。

另外,这也不是十分巧合的现象,而是一种普通现象。地球对月球不同部分的引力作用强度有差异,由此产生潮汐力作用。越靠近地球的部分受力越强,结果造成月球被拉伸,使得靠近和背离地球的月球两侧形成潮汐隆起。

在遥远的过去,月球的自转速度比较快,而地球引力作用在月球的潮汐隆起上,会阻碍月球的自转,所以月球的自转角动量被不断消耗掉,使得月球自转速度越来越慢。直到最终有一天,月球的自转角速度下降到与它绕地球公转的角速度保持一致,达到潮汐锁定的状态。

于是,月球每在公转轨道上转多少度,月球就会绕着自转轴转相同的度数,导致月球背面一直会躲着地球。这种现象在太阳系中很常见,比如被木星锁定的四颗最大的卫星,被土星锁定的土卫六。冥王星与冥卫一(卡戎)更为特别,它们之间互相被潮汐锁定。

直到人类发射了月球探测器,飞到月球背面,那里的神秘面纱才被开始揭开。月球背面的景象让人震撼,与遍布黑色月海的正面不同的是,月球远端覆盖着大量的陨石坑,这是月球替地球挡陨石留下的“疤痕”。

由于月球本身的阻挡,在月球背面上无法发射无线电波与地球进行直接通信。在嫦娥四号之前,我国先发射了鹊桥号卫星,它运行特殊的轨道上,能够为地月通信进行中继。

在鹊桥号的帮助下,嫦娥四号和玉兔二号可以与地球进行通信。嫦娥四号所在的艾特肯盆地很特殊,它被认为形成于40亿年前,那时月球才刚诞生5亿年,正在遭受着小行星的大规模撞击,由此形成了月球上最为古老的陨石坑。

不仅如此,这个陨石坑还非常大,直径约为2500公里,而月球的半径也才1737.4公里,周长10911公里。在艾特肯盆地表面下方290公里的地下深处,科学家探测到了致密的金属块,其质量相当于吉萨大金字塔的3.8亿倍。

分析表明,该金属块主要由铁和镍组成,这与地球核心的成分类似。科学家并不清楚这块巨大的金属是如何被困在月球地下深处,目前主要有两种解释。

一种解释是,当年撞击该盆地的陨石有一个富含铁镍的核心,它撞上月表之后带来大量的金属,随着时间的推移,这些金属慢慢沉到地下。还有一种解释是,当年月表上存在大量的铁镍矿物,当小行星撞上这些矿物时,巨大的热量使矿物融化,然后沉入地下。此外,还有一种更加大胆的猜想,这可能是古老的巨型星际飞船坠毁在此。

这背后的确切成因也许只有正在那里运行的玉兔二号能够破解。此前,玉兔二号在月球背面发现了奇怪的“石碑”,它被认为是由小行星撞击出来的碎片。

此外,在一个形成不久的小陨石坑中,玉兔二号还发现了奇怪的胶状物质。这种不明物质明显不同于周围的月壤和月岩,它们的颜色看起来是暗绿色,这引起了科学家的关注。

总之,月球背面还隐藏着很多谜团有待揭开。作为目前唯一在月球背面运行的月球车,玉兔二号被天文学家寄予厚望,希望它还能给我们带来更多新的惊喜发现。