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恐龙缘何崛起?火山是幕后推动者

新研究证实,发生在2.3亿年前的大型火山爆发曾导致地球气候变化。与此同时,恐龙也开始崛起

在晚三叠世卡尼期的洪积期(CPE),地球的气温和湿度增加,对动植物的发展造成了重大的影响。近日,包括伯明翰大学专家在内的国际研究小组分析了中国北部姬塬盆地内一个湖泊的沉积物和植物化石记录,并将火山活动与包括CPE的“超级季风”气候(大约发生在2.34亿到2.32亿年前)在内的重大环境变化进行了匹配。根据发表在《美国国家科学院院刊》上的论文描述,该研究揭示了这一时期的四次不同火山活动,而其最可能的来源是来自兰吉利亚大火成岩省(大火成岩省:指特定的地质区域)的大型火山喷发。

伯明翰大学地理、地球和环境科学学院教授JasonHilton评论道:“在两百万年的时间里,世界上的动植物经历了重大的变化,包括海洋领域的选择性灭绝和陆地上动植物种群的多样化。这些事件与一段著名的强降雨时期(即卡尼期洪积期)同时发生。我们的研究表明,该时期实际上可以分解为四个不同的事件,每一次事件都由强大的火山活动的离散脉冲所驱动。这些火山活动与大气中的大量二氧化碳有关,后者引发了全球气温和湿度的上升。”

研究人员发现,火山喷发的每一个阶段都与全球碳循环的大扰动、气候的主要变化以及湖泊的加深(氧气和动物生命随之减少)相吻合。类似时间段在中欧、东格陵兰、摩洛哥、北美和阿根廷等地发生的地质事件表明,降雨的增加导致了流域的广泛扩张,使其汇聚成湖泊或沼泽(而不是河流或海洋)。

“我们的研究结果表明,大型火山喷发可以以离散脉冲的形式发生――这体现了它们改变全球碳循环、破坏气候和水文以及驱动进化过程的强大能力。”伯明翰大学地理、地球和环境科学学院的高级讲师Sarah Greene博士补充。

伯明翰大学的古生物学家Emma Dunne博士没有参与这项研究,她评论道:“这段相对较长的火山活动和环境变化对陆地上的动物产生了相当大的影响。当时,恐龙的多样化进程刚刚开始,如果没有这次事件,它们可能永远不会达到我们在未来1.5亿年看到的生态优势地位。”

“除了恐龙,地球历史上这一非凡的时期对现代针叶类植物的崛起也很重要,对陆地生态系统和动植物生命――包括蕨类、鳄鱼、乌龟、昆虫和第一批哺乳动物――的进化同样有重大影响。”Hilton补充。

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编译:橘子 审稿:西莫责编:陈之涵

期刊来源:《美国国家科学院院刊》

期刊编号:0027-8424

原文链接:

https://phys.org/news/2021-09-dinosaurs-ascent-driven-volcanoes-powering.html

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