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两头鹿打架,不料鹿角难分难解,活着的一方被迫带着对手头颅生存

曾经有一名摄影师,在北海道拍下了令人惊悚的一幕:一头鹿上竟然挂着一个死鹿头,从死亡的鹿头断口处来看,该鹿已经死亡了一段时间,尸体腐败之后头部与身体脱落,才被这头鹿带着四处乱走。

那么问题来了,死亡的鹿头为什么会在活着的鹿头上的呢?鹿为什么要带着死鹿到处乱走呢?

这其实涉及到一个很悲伤的事情。

鹿角

鹿的鹿角是用来做什么的?

有人认为鹿角是用来防御天敌的,当它们遇到狼等天敌时,可以用鹿角与之一战。但狼捕食成年雄鹿时,主要是采用围攻的方式,鹿角难以抵挡狼群,作用微乎其微。

目前比较可靠的说法是:鹿角是用来吸引配偶的。在鹿家族中,由于雄性不用参与抚养后代的任务,也不用承受怀孕之苦,因此雄性想要通过多多交配的策略来留下更多的孩子,以便让自己的基因传递下去。

然而雌性每次生产的后代数量有限,而且要投入较多的能量抚养孩子,为了让后代尽可能地存活下去,它们想要与更为强壮的雄性交配,如此才可以提高自己后代的存活率。

雄性想要证明自己强壮的方式,就是比拼谁的鹿角更大,其中鹿角较大的个体,能够“不战而屈人之兵”,但当两个鹿角个头差不多时,两头雄性也会开始打一架。

我们知道,鹿角不仅大,而且结构非常复杂,尤其是年龄越大的鹿,鹿角分叉越多。这就导致它们在打架的过程中,非常容易和对方的鹿角纠缠在一起。

一旦鹿角纠缠在一起,如果不及时解开,那么两头鹿都会有危险,这是因为它们难以站立起来观察周围环境,也没办法在天敌来临时逃生,最终的情况往往是双方被天敌吃掉。

其实除了鹿角之外,角马的角也会相互缠绕,在非洲大草原上曾经发生过,角马打架难舍难分,而这给了斑鬣狗可乘之机,它们当着另一头角马的面吃掉了它的同伴,而接下来会发生什么,谁都能想到。

当然还有一种情况,那就是其中一方的个头较大,体内储存的能量较多。而另一方体型较瘦弱,体内储存的能量较少。

由于鹿角相互缠绕,双方都难以进食,此时较为瘦弱的一方就会率先因能量不足而饿死,紧接着它们的遗骸会腐败,当腐败到一定程度时,另一方仍旧还活着的个体就能够将对方的头颅与身体挣扎掉,从而四处行走。

但是,头上悬挂着对方的头颅,对活着的一方也非常不好过,一方面会导致它们的头部负重过大,难以抬头观察周围环境,另一方面抵抗天敌的能力也较差。还有,悬挂着的头颅也会影响它交配以及进食,可以说在鹿角脱落之前的每一天,雄鹿都活得小心翼翼,不是死于天敌之口,就是死于饥寒交迫。

也就是说,求偶获胜的一方不仅得不到雌性的交配权,而且在鹿角脱落之前的每一天都要面临死亡的威胁,甚至有些鹿根本活不到鹿角骆驼的一天。某种程度上来说,这或许也是来自对手的“诅咒”。

不过,极其少部分个体,会摆脱对方的束缚并存活。这是因为每年鹿角都会自然脱落,不同的鹿,鹿角脱落时间并不同,只要熬过一段时间,它们就能够解放自我。

鹿角与鹿茸

虽然鹿的鹿角每年都会自然脱落,但是人们仍旧会割鹿茸。鹿茸,其实是指生长周期在60天左右的鹿角,此时鹿茸内血管丰富,上面还带着一层绒毛,鹿茸是一种珍贵中药材,给不少养殖户创收。

那既然鹿茸就是鹿角,为何人们不捡拾自然脱落的鹿角,而是要割鹿茸呢?这其实是因为,鹿茸生长到一定阶段后,就会骨化,骨化后的鹿角营养价值大打折扣,所以人们才会割鹿茸,而不是捡鹿角。

野外状态下,鹿的鹿茸生长到一定阶段时,绒毛会逐渐脱落,此时一些鸟类会啄食脱落的绒毛,有时鹿自己也会吃同伴鹿角脱落的绒毛,据说营养非常丰富。绒毛脱落之后,鹿角就形成了,此时它的营养价值就不如鹿茸高。

总结

其实,割鹿茸对鹿并不一定都是坏事,首先是因为鹿角的生长需要大量的钙质,这就造成了部分鹿在鹿角生长期时体内会缺钙,容易造成骨折。

其次是因为在雄性之间会为了抢夺配偶而打架,而鹿角就是它们的武器,这有可能会导致它们相互缠绕,难解难分,即使没有缠绕,锋利的鹿角也可能会打伤对方。

而割鹿茸可以避免以上的问题,所以养殖场的鹿会割掉鹿茸,当然主要原因也是为了赚钱。但是野生鹿不能割掉鹿茸,因为这是它们求偶的武器。