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豺群消亡史:原本在农村非常常见的豺,为何突然间消失了?

在我国,有一种动物悄无声息地,逐渐从多地消失了,甚至有些人还没有反应过来,它们就已经濒危了。

它就是“豺”,是和狼、老虎、豹子合称为“豺狼虎豹”四大猛兽,在20-30年前,豺一度非常常见,甚至很多乡村都能够看到豺的身影。但是近些年来,在我国境内豺的数量下降非常迅速,生存状况也非常险峻,现如今非但多地看不到豺,就连豺群的规模也逐渐缩小,大多数豺群只有几只,少数才有10多只,而要知道过去20多只的豺群也比较常见。

那么问题来了,豺怎么会突然就消失了?

提起我国的四大猛兽,人们会想到“豺狼虎豹”,其中豺的排名比森林之王老虎还要靠前。之所以会如此,一方面是因为豺的分布比老虎要广泛,在过去我国很多地方都能够看到豺的身影,人们对它的认识比较多。

另一方面,则是因为豺的凶猛。豺的体型比狼要小,攻击力远不如老虎,为了存活下去,它们必须要群居生活。在狩猎的过程中, 豺会相互配合,围猎比自己体型大得多的猎物。

有人说,豺和斑鬣狗一样,喜欢“掏肛”,也就是猎物的屁股处开始攻击,然后将对方的肠道拉出来,手法非常残忍。但其实豺很少会这样做,它们更多的是轮流攻击猎物,使猎物失血过多而亡。

豺的猎物来源非常广泛,包括多种有蹄类动物,甚至连凶猛的野猪它们也敢挑战,也正是因为如此,豺作为顶级狩猎者,控制着其猎物物种的种群数量,对于维持生态系统结构的完整性和功能完整性具有重要的作用,也是评价一个地区生态系统是否健康运转的重要指标之一。

然而,对生态系统如此重要的它们,现状却并不好。

豺为什么消失了?

事实上,豺虽然是四大猛兽,但是人们对豺的包容性较强。一方面是因为豺的个头并不大,对人类的威胁比较小,有人遇到豺群也不觉得害怕。另一方面则是因为豺没有药用价值,不像虎骨,虎皮一样名贵,人们会为了经济效益而猎杀老虎,但不会为了经济效益而猎杀豺。

虽然人们并没有特意针对过豺,但奇怪的是近20年来,豺狼逐渐从人们的视野中消失了,从2004年起,豺就被IUCN列为濒危级别,而要知道的是,现如今的大熊猫已经脱离了濒危。据估计,全世界的豺可能只有4500-10900只,其中具有繁衍能力的成年个体只有1/4左右。豺如此稀少,以至于一旦某地发现豺群,就会登上热搜。

尽管豺从各地陆续消失了,但提到豺为何会消失,原因却不像虎豹一样明确,很可能是多重因素共同作用的结果。

一方面是因为:豺属于群居动物,和狼不同的是,豺的社会性更强,在食物丰富的情况下,豺会让幼崽先吃,并且还会让种群中的其他雌性繁衍后代。

由于豺喜欢以群居的形式生活,所以豺群对猎物的需求量较大,哪怕是在猎物密度较大的印度一些国家公园,想要养活一个豺群,也至少需要84平方公里的土地。而如果猎物密度较小的地方,豺群的领地还会更大。

当它们的领地内缺乏猎物时,它们的数量也就逐渐锐减。当豺群的数量减少时,豺群的狩猎能力也会下降,从而导致整个豺群的消亡

其次,豺分布广泛,其中不少豺群就生活在人类村庄附近,这就导致村庄内的狗狗会将传染病,比如:狗瘟等传染给豺,豺又是群居生活,这也会导致传染病更容易在豺群中传播,以至于一部分豺就这样消失了。

更为重要的是,公路、农田和村庄等,将豺的栖息地分割成一个个的小块,造成栖息地破碎。这就导致生活在不同栖息地之间的豺,难以进行基因交流,这也会造成豺群退化,最终消失。

幸运的是,我国云南,青海,新疆,西藏等地,陆续发现到豺的身影,相信只要我们用心保护,它们的种群或能够摆脱灭绝的危险。

总结

地球上有很多美丽的小生灵,不管我们喜欢还是讨厌它们,它们都已经在地球上演化了上亿年。在上亿年的演化之中,它们已经在生态链中占据了一席之地,一旦它们消失,对当地的生态链影响也非常巨大,比如:老虎,豹子,狼,豺等食肉动物的消失,造成了部分地区野猪泛滥成灾。

想要让生态链健康运转,只有保护好这些物种,让它们发挥出自身的生态价值。