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地球20年变暗50%,或加剧全球变暖,地球到底怎么了?

地球物理研究通讯》杂志上的一项最新研究显示,在过去的20年当中,从太空上看地球,地球正在逐渐变暗,失去光泽。科学家通过分析和研究就发现,地球变暗的根本原因可能与地球的气候变化有关系。

那这究竟是咋回事呢?这回我们就来聊一聊这个话题。

地球在变暗?

话说在上世纪70年代,美国的阿波罗17号正在前往月球的路途上。航天员回望地球拍下了一张著名的照片,这张照片后来被命名为:蓝色弹珠。这张照片被公布后,让人感到十分震撼,引发了巨大的反响。

在这张照片中,地球如同一颗“蓝色的水球”一般。不过,这实际上并不是地球原本颜色。为什么这么说呢?

我们要知道,要看到一样东西,要么这个东西自己发光,要么这个东西反射光。光进入到望远镜或者人的肉眼当中,才会被看到。

比如:太阳就是自己会发光,依靠的是太阳内部的核聚变反应;而地球实际上是不会发光的,它是发射的太阳光,之所以地球看起来像个水球,是因为大部分蓝光被反射了回来。

一个东西越是明亮,说明物体发出或者反射的光就越多。如果只能发出或者反射很少的光子,那就很难被看到。举个例子,1995年,哈勃望远镜朝着天球中最暗的一小块天球连续曝光十天。当时的天文学家们都在怪哈勃望远镜的团队浪费资源,毕竟这个天区中都看不到什么天体。

可是照片一公布,天文学家们都傻眼了,这张照片当中至少有3000多个和银河系一个级别的星系。也就是说,这3000多个星系的光抵达地球后,已经削弱太多,我们肉眼完全看不到了。可是只要长时间曝光,收集到足够多的光子,依然还是可以看到它们的存在。

因此,从太空上看地球,如果反射的光越少,地球就会变得越是黯淡。

根据《地球物理研究快报》上的最新研究,研究人员通过分析1988年到2017年美国大熊湖太阳观测站的地球光照数据记录,来研究地球的反射率。结果研究人员就发现,从上个世纪90年代末以来,地球已经变暗了大概50%左右。不仅如此,研究团队通过观测月球近20年的反照率变化,也证实了地球确实在变暗,尤其是在近几年。

地球为什么会变暗?

由于太阳这些年对于地球的辐射并没有明显的波动。因此,地球变暗说明了,地球反射的太阳光变少了,同时吸收了更多的太阳光。一般来说,太阳光抵达地球后,首先会被大气层反射掉一部分,随后会被云朵反射一部分,抵达地表后,还会被冰、雪、海洋等反射回去。

举个例子,地球上曾经发生过著名的雪球地球事件。从地球两极到赤道全部结冰,只有海底还有部分液态水。太阳光抵达地球时,绝大多数的光都被冰雪反射回到了宇宙中。

所以,地球是越来越冷,一点没有变暖的迹象。科学家猜测,后来可能是因为地球内部的火山喷发,大量二氧化碳气体进入到大气中,地球才开始转暖。

由此可见,地球的环境状况对于太阳光的反射尤为重要。一般来说,抵达地球的太阳光中,大概有30%会被反射回到太空。地球变暗,说明有一部分的光留在了地球,这意味原本反射太阳光的东西变少了。那究竟问题出在了哪里呢?

科学家提出了一个可能原因:全球变暖导致的海洋变暖。为什么会这么奇怪的结论呢?

根据《自然-地球科学》此前的研究,云层和二氧化碳的浓度是有相关关系的。二氧化碳浓度越高,云层尤其是层积云就会越少。而恰好有大概20%的层积云是处于低纬度洋面的。这里同时也是接受阳光最猛烈的地方,层积云的存在就会像一把伞挡住这些阳光,把这些阳光反射回去。

如果在未来二氧化碳浓度超过了1200ppm(ppm这个单位表示的是1/100万),层积云将会在长波辐射和水汽反馈的运作下消散,转化成碎积云,相当于这把伞碎掉了,也就没办法反射太阳光了,太阳光就会抵达地表,被地表吸收。

研究人员发现,东太平洋上的层积云减少,很可能就是地球亮度下降的罪魁祸首。而这里的云层减少很可能是由于海面温度的上升,当然海面温度的上升实际上和全球变暖是息息相关的。

地球变暗会有什么后果?

可能有人会说,地球变暗就变暗,也不能如何。实际上,地球变暗对人类而言不是什么好事。要知道,地球从诞生至今都有46亿年的历史了,地球什么场面没见过?

太阳光发射少了,说明被吸收掉的阳光多了,也就是说,留存在地球上的热量变多了,温度自然就会上升。但这对于地球而言,简直是小菜一碟,毕竟地球早期可是一颗大火球,这根本不是事。

不过,对于人类而言,这可能是毁灭性的打击。地球温度越高,地球上的冰雪和云层就会变少,更多的太阳光由于没有被反射出去,而被留在地球上,地球的温度就会进一步上升,形成逐步递进的反馈过程,地球就会越变越热,极端气象灾害会更加高频出现。

如果当气温高到一定程度后,温度和气候可能就不再适宜人类居住。因此,著名的地质学家丁仲礼院士在接受柴静采访时,就曾经说到,人类不是在拯救地球,而是在拯救人类自己。