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蚂蟥如果不小心被吃进肚子中,它还会在人体内长期存活吗?

每年夏季不少人很喜欢在乡间的河流或者溪水中玩耍,不过我们常常会遇到一些让人感到害怕的动物,比如:蚂蟥、蛇等等。

和蛇相比,蚂蟥更加隐蔽,不易察觉,总是在悄无声息当中对人进行叮咬,同时还会吸血。也正因为这一项特殊技能,让人们印象深刻,敬而远之,甚至成了许多人童年的阴影。

相传有一些热带国家会使用一种特殊的刑罚:在一个水池当中放满蚂蟥,然后把受罚者的衣服都脱光,然后泡在水池里三天三夜。如果受罚者没有因此丧命,那么之前的恩怨和过错就一笔勾销。不过,绝大多数人都无法挺下来。

这还仅仅是蚂蟥在人体皮肤表面吸血,那么问题来了,如果人误食了蚂蟥,导致蚂蟥进入人体,或者蚂蟥碰巧进入到人体当中,蚂蟥会在人体内繁殖、吸血吗?人会因此而丧命吗?

要了解这个问题,我们首先就要从蚂蟥的习性说起。

蚂蟥的习性

蚂蟥包括了水蛭和旱蛭,在生物分类学上的具体分类是:动物界-环节动物门-环带纲-蛭亚纲,属于雌雄同体。在环带纲中,除了蚂蟥之外,还有寡毛类,比如:蚯蚓。也就是说,蚂蟥和蚯蚓算是近亲了,它们的特点就是身体上有一节像是“衣领”一样的环带,不过蚂蟥和蚯蚓也有很大的不同,蚂蟥的体外是无毛的,同时身体更加结实。

科学家到现在一共大概发现了700种蚂蟥,其中大概有100种的蚂蟥是生活在海洋当中,大概有70种的蚂蟥是生活在陆地上,剩下的品种都生活在淡水环境当中,也就是小溪,水塘,淡水湖泊等。

大多数人都以为蚂蟥主要是吸食人血的,但实际上这是误解了蚂蟥。蚂蟥实际上属于肉食性动物,主要是捕捉小型无脊椎动物为生。

在蚂蟥在这个大家庭中,只有一部分的蚂蟥采用的是:暂时性寄生。所谓“暂时性寄生”就是:蚂蟥只有在取食的时候,会暂时性和宿主的体表接触。

而在这些蚂蟥当中,绝大多数都是依靠各种宿主的体液为食,只有很小的一部分是通过吸食哺乳动物血液为生的,而恰恰是这一类给人类留下了深刻的印象。不过,从这里我们也能够看出,蚂蟥是不能进入人体内来寄生的,而只是在人体表面暂时性寄生。那它们是如何寄生在人体表面的呢?

蚂蟥的头和尾都有一个吸盘,可以帮助它们吸附在人的皮肤表面。同时,蚂蟥还分为两种类群,分别是:“有吻蛭”和“无吻蛭”。有吻蛭是指蚂蟥咽部有肌肉质的口器,这也被称为:吻部。

在蚂蟥吸附在人体皮肤表面时,吻部可以从蚂蟥的口中伸出来,刺入到人体中,吸食血液。但这也不是说无吻蛭就无法吸食血液,一些无吻蛭口中有三片半圆形颚(有一些只有一片或者两片),这可以用来切开皮肤,吸食血液。

蚂蟥在吸食血液时,还会从分泌出抗凝血因子,在抗凝血因子中含有多种抗凝血酶和水蛭素。而这些抗凝血酶会让伤口持续流血,这就可以蚂蟥持续吸血,一直到吸饱为止。通常来说,蚂蟥的一次吸血量是相当大的,大概能够吸食自己体重2-10倍的血量。从古希腊时期,就有人拿蚂蟥来进行放血疗法,这方法持续了上千年,后来被证明根本没有用。

可能很多人会发现,被蚂蟥吸血时,是很难察觉到的,难道蚂蟥也会分泌麻醉剂因子吗?

之前科学家一直在怀疑是不是蚂蟥在吸食血液时,会释放出麻醉剂因子,才使得人不容易发现它们。不过,后来经过详尽的研究后发现,并不存在什么麻醉剂因子。科学家猜测,人不容易发现它们可能是因为人的腿部皮肤不够敏感,再加周围环境,水压水温等作用,分散了注意力,才不易察觉到蚂蟥。

蚂蟥能在体内存活吗?

相信也有人曾经看到过这样的报道:

曾经有人在牛胃当中发现了大量的“蚂蟥”。

客观地说,这个报道是有问题的,牛胃中的是其他寄生虫,而不是蚂蟥。要知道牛胃的消化能力超强,普通的寄生生物是很难在这里存活的,只有那些已经长期演化出与牛共生的寄生虫才行,而蚂蟥并不是。蚂蟥实际上是不太可能在牛胃中存活的。这是因为蚂蟥是需要呼吸的,不过它们不像人一样需要通过肺,而是依靠体表来进行呼吸。

如果蚂蟥不小心进去到人体内部,如果完全缺氧的环境,比如:在肠胃当中。那么蚂蟥会因为无法呼吸而死亡。当然,这类所指的其实是“暂时性寄生”的蚂蟥。

凡事都是有特例的,蚂蟥这个大家族中也存在着寄生性的蚂蟥,它们也喜欢生活在淡水中,同时体型要比普通的蚂蟥小很多。如果野外的淡水没有煮开就直接饮用,就有可能导致蚂蟥进入到体内寄生,这类寄生蚂蟥就包括了鼻蛭、尼罗沼蛭、颗粒牛蛭等。不过,即便是这些寄生性蚂蟥,它们通常也选择那些半开放的地方寄生,比如:鼻腔,咽喉。

除了寄生性蚂蟥,生活在淡水中的其它蚂蟥,也有过爬到鼻腔,咽喉甚至是肺部的案例。除此之外,在一些特殊的案例中,也曾有过蚂蟥钻入到人体生殖器官中,甚至是子宫当中。但你会发现,这些基本上都属于半开放的部位。到现在为止,还没有蚂蟥爬到人体肠胃中的案例出现。客观地说,蚂蟥也不太可能在肠胃中生存。所以,即便是有人要直接吞蚂蟥,这个蚂蟥也基本上不会进入到肠胃中,而是依靠自身的吸盘,吸附在咽喉部位。即便是真的进入到肠胃中,它也无法存活,而不要说其他的生命活动了。

总结

通过对于蚂蟥的了解,我们在野外时就要多加注意,尤其是饮用野外的淡水时,一定要把水烧烤。用野外的淡水洗脸和洗澡时,也要特别注意。毕竟寄生蚂蟥真有可能钻到鼻腔、咽喉部分。