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影响雷达,瘫痪互联网,1.5亿公里外的太阳风暴,有多可怕?

2021年算是一个极端天气频发的年份,从高温到多雨,整个地球的气候在这一年里变得极不寻常,给人们的日常生活带来了很大的困扰。

而除了能被直接感受到的地球气候环境外,身处太阳系和银河系内的地球本身,也会受到空间环境的影响,在科学上这被称之为“空间天气”。

而空间天气最大的影响,来自于1.5亿公里外的太阳,你可能会很疑惑,想不通为什么隔着这么远太阳还能影响地球,但没关系,接着往下看就明白了。

在太阳系里,太阳质量占到了整个星系总质量的99.86%,一直以来它都是太阳系内最强大的引力源和能量源,根据天文学家的计算,地球接收到的太阳能量,只占了太阳全部输出功率的20亿分之一,但就是这看起来很少的20亿分之一,给予了地球合适的温度,演化出了包括人类在内的万千生灵。

毫不夸张地说,太阳咳嗽一声,地球就得感冒,而太阳的咳嗽反应到现实中,就是“太阳耀斑和太阳风暴”。

作为一颗已经翻涌了46亿年的等离子体火球,已经走到人生半程的太阳现在正处于最稳定的时期,46亿年前诞生之初以秒为单位的惊险“氢核聚变”早已远去,50亿年后燃料耗尽膨胀为红巨星的时刻也还远没有到来。

但这种“稳定”只是相对于其他恒星而言的,如果我们靠近太阳就不难发现,它仍是一颗表面翻涌着火海的狂暴恒星,被天文学家称为“太阳风暴”的能量释放过程,每次都会从太阳内部向外喷射数十亿吨高能粒子流,理论上来说这些以近光速飞行的“太空飓风”扫过地球的时候,地球的大气层就会像龙卷风扫过的房顶一样被吹散刮跑。

而地球生命之所以能演化到今天,而不受太阳风暴的影响,靠的是地球本身的磁场,它在7万公里外就偏转抵御了绝大部分太阳风暴,剩下的一小部分到达地球后,成了两极地区绚烂的极光。

虽然太阳风暴不会影响地球生命,但随着人类文明进入电子时代和太空时代,太阳风暴又有了新的“祸害对象”。

因为地球轨道上的人造卫星,以及人类世界的互联网和电磁波通讯,还有高灵敏度的电子元器件们,很容易受到来自太阳的电磁干扰,早在上世纪美苏冷战期间,就有过太阳风暴瘫痪双方预警雷达的事件发生。

进入21世纪以来,太阳基本上进入了平静期,偶发的太阳风暴也很少对我们的生活造成什么影响,根据天文学家们的观测,最近的一次太阳风暴会在9月30到10月2日期间扫过地球,强度的c1.6级,只会影响一些高轨道卫星。

在被由弱到强分为A、B、C、M、X、Z,6个级别的太阳风暴中,只有Z级是会显著影响到人类社会的。

在刘慈欣的科幻小说《全频段阻塞干扰》中,曾让战争中的一方驾驶巨型太空城坠入了太阳,书里的原话是“沙子掉进了眼睛”,随后引发的有史以来最强大的太阳风暴,直接让人类文明回到了飞鸽传书的时代。

而这次整整持续了一周的,来自太阳的电磁干扰,也让战争中原本占优势一方的高技术装备和指挥体系全部瘫痪,最终改变了战争的结局。

在可以预见的未来

随着人类文明电子技术的进步,太阳风暴带来的威胁也会越来越大,甚至不排除全球互联网在未来某天被太阳风暴瘫痪的可能性。

但看在太阳提供了光和热的份儿上,我们又能说些什么呢?