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从周穆王的影子,看东王公神的由来,与西王母有关吗?

王公神的由来,或许是因古人附会西王母而产生的。西王母为女仙,在汉人的观念里,就应有一男仙相配,一西一东各在一头。西方有白虎,东方有苍龙,西王母座下虎、东王公座下龙可能就由此而来。

其实,在汉代之前,东王公、西王母在中国宗教史上的地位不是很重要,只是到了西汉后,由于人为的发展、扩大,又符合社会风气,统治阶级才开始重视,将两者相提并论。

两者的神仙地位提高,恰好切合了当时盛行的道家神仙思想,《庄子?大宗师:第六篇》“夫道有情,有信,无为无形,……西王母得之(道),坐乎少广”。

西王母成为道家修炼成正果的神仙,她与东王公的对偶关系开始明确,逐渐又演变成分管男仙、女仙的两大首领,因此汉初有童谣云:“著青裙,入天门,揖金母,拜木公”,大意是世人得道升天,须先拜谒东王公和西王母。

《汉尚方镜铭》亦作:“尚方作竟其大巧,上有仙人不知老,渴饮玉泉饥食枣,东王公,西王母”。不过,虽然东王公是与西王母相对应而被创造出来的,但从他身上还是可以发现周穆王影子。周穆王,就是与西王母吟诗作唱的那位。

在现存的战国文献中,西王母经常与“长生不老”相关联。在《庄子》中,西王母得道后“莫知其始,莫知其终”。,也就是说,西王母是一位超脱生死的神仙。到了《穆天子传》卷三中,西王母自吟曰:“嘉命不迁,我惟帝女”。上帝之女,一定是神仙无疑了。在《山海经》中,西王母被放在仙人出没的昆仑,为半人半兽的天之刑神。

西王母逐渐成为长生不老神仙的代表,而接遇西王母得到长寿的传说,自然而然的开始出现了。的周穆王与西王母故事,在战国开始流传开来。

郭璞《穆天子传》注引《竹书纪年》曰:“十七年,王西征昆仑丘,见西王母。其年西王母来朝,宾于昭宫”,接着,作者叙述了穆王驾八骏西游昆仑,与西王母吟诗作唱生动场景。不过,到了秦汉时期,不再是周穆王一人可以与西王母相遇了。如《淮南子?览冥训》:“羿请不死之药于西王母,娥窃以奔月。”《论衡?无形》:“禹,益见西王母。”《世本》:“舜时,西王母来献白环玉。”《贾子?修政语上》:“尧身涉流沙,封独山,见西王母。”《易林?明夷》:“稷为尧使,西见王母。”有些甚至比周穆王还要早。

这些能与西王母游玩的人,可能逐渐演化为东王公。文献记载东王公也经常与仙人游戏,如《神异经》曰:“东荒山中有大石室,东王公居焉……恒与一玉女投壶”。两者颇有相通之处。实际上,早期关于东王公形象的文献与图像很少。现存关于东王公记载的文献,最早见于东汉成书的《吴越春秋》、东方朔(托名)的《神异经》,以及《海内十洲记》等志怪著作中。

据《吴越春秋?勾践阴谋外传》载“乃行第一术,立东郊以祭阳,名曰东皇公。立西郊以祭阴,名曰西王母。祭陵山于会稽,祀水泽于江州”。其中的“东皇公”就是东王公。可见,当时东王公和西王母分别代表东、西两个方向,且是主司阳和阴的男性“阳仙”和女性“阴仙”。

而《神异经》把东王公塑造成一位“长一丈,头发皓白,人形鸟面而虎尾”的半神半兽形象,也说明东王公的形象与西王母密切相关。

而在《海内十洲记》里,“扶桑在东海之东岸……上有太帝宫,太真东王父所治处……真仙灵官,变化万端,盖无常形,亦有能分形为百身十丈者也”。这里的东王公成了东方治理众仙官的王公,显然宫廷化了。