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看到月球上的五星红旗,美国登月再遭质疑,美国国旗为何在飘扬?

近年来,我国多次发射嫦娥号探测器,前往月球进行探测。除了绕月飞行的探测器外,我国还发射了着陆器、月球车,这包括目前还在月球上工作的玉兔二号和嫦娥四号,它们已经运行了超过两年零八个月。

无论是玉兔号、二号月球车,还是嫦娥三号、四号着陆器,上面都带了一面中国国旗,月球车和着陆器之间都有互相拍摄到国旗。不过,这几面五星红旗都是直接附着在探测器的侧面,而不是用旗杆单独竖立起来。

到了2020年,嫦娥五号奔赴月球,这是继三号、四号后,我国探测器第三次登陆月球。这一次不只是要在月表着陆,而且还要采集月球上的土壤和岩石,带回地球研究。

嫦娥五号在完成采样,将要飞离月球表面之前,着陆器上面的五星红旗成功展开。这次与前两次不同,国旗是旗杆加旗子的样式,这是我国第一次在月表上进行了国旗的动态展开,鲜艳的五星红旗屹立在月表之上。

大约半个世纪前,美国宇航局(NASA)实施了阿波罗载人登月任务,宇航员成功登陆月球表面,并且把美国国旗插在月表上。但与嫦娥五号带去的平整五星红旗相比,美国旗子看起来皱巴巴的,而且似乎还在飘扬,难道当年的载人登月是假的吗?

月球大气层的总质量还不到10吨,相比之下,地球大气层总重可达5000万亿吨。月球的大气层极其稀薄,可以认为月表上是真空的状态。既然月球上没有大量空气流动,也就不可能有风,那么,美国的旗子为什么会在飘动?

由于月球上几乎是真空的,而且磁场非常弱,太阳风可以直接到达月球表面,会不会是太阳风吹动了旗子呢?要知道,远古火星的稠密大气层就是被太阳风剥离的。

太阳风是由太阳日冕洞抛射出的超高速等离子体流,速度一般高达400公里/秒,最快可达1000公里/秒,这要比地球上的任何风暴都要强得多。然而,太阳风中的等离子体极其稀薄,吹到月球上,其密度还没有月球大气层高,比月球大气层还要更接近真空状态。如此稀薄的太阳风不可能吹得动旗子。

事实上,因为月球上没有风,为了让旗子在月球上看起来像在飘动,旗子上配置了一根水平铝杆,用于撑开旗子。阿波罗12号的旗子支撑杆出了问题,旗子没能撑开,所以垂了下来。另外,宇航员插旗子的时候,旗子受到了晃动,在月球上没有空气阻力的作用,旗子可以晃动更长时间。

阿波罗载人登月用的旗子很普通,旗子本身只是一张价值5.5美元的尼龙布。旗杆和横向支撑杆成本高一些,为75美元。在飞往月球的过程中,为了节省有限的空间,旗子被折叠起来,包装得很严实。因此,到了月球上后,展开的旗子会有褶皱,这也会让旗子看起来在飘动。

月球上的美国旗子只是由普通的尼龙制成,在强烈的太阳光和宇宙辐射的作用下,旗子早就严重褪色。这种材料的旗子在地球上过个几年都会褪色,更何况是在月球上。科学家推测,月球上的美国旗子有可能已经完全褪色,变成“白旗”,甚至有部分已经降解掉。

由于阿波罗11号的宇航员把旗子插在靠近登月舱的地方,当他们离开月球时,登月舱上升级的火箭尾流把旗子吹倒在地。此后另外五次成功的阿波罗载人登月任务,都在月球表面留下了旗子。NASA月球勘测轨道飞行器(LRO)传回的观测数据显示,这五面旗子目前仍然竖立在月球上。

相比之下,嫦娥五号带上月球的五星红旗是高科技产品。为了应对月球上的极端高温、低温、高辐射的恶劣环境,我国科学家选用特制的高性能芳纶纤维作为国旗的面料,这样可以保证五星红旗在月球上长期不会褪色。同时,五星红旗四边也都有支撑,所以我们的国旗看起来很平整。

除了月球上有五星红旗之外,火星上也飘扬着五星红旗。我国天问一号着陆器带了一面国旗登上火星,并在那里像画卷一样徐徐展开。虽然火星大气层比地球要稀薄很多,但火星上仍然会刮风(有时还会出现全球性的沙尘暴),我们可以看到迎风飘扬的五星红旗。

相信随着我国在太空探索领域取得更多的突破,我们的五星红旗还会出现在更加遥远的星球上,还有更加深邃的太空中。