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动物们都有固定的发情期,为什么人类一年365天都可以发情?

“春天到了,又到了动物们交配的季节”,这句我们从小就耳熟能详的台词中,其实包含了很多信息,比如:动物们都有发情期,并且大多数动物都会在春季发情、交配。

但是人类似乎是个例外,我们没有发情期,全年都可以生娃,那这究竟是怎么回事呢?

为什么动物都有发情期?

想要了解为什么大多数动物都有发情期,我们要首先来看一下这些动物们的生存环境。

以帝企鹅为例,性成熟的帝企鹅会在南极的冬季到来之前,回到自己的出生地,在这里寻找配偶,进行交配。

雌性帝企鹅每次会产一枚蛋,如果产下两枚,那么帝企鹅夫妻将会选择其中一个个头较大的孵化,放弃另外一个。之后雌性帝企鹅会返回海洋,雄性则要忍饥挨饿小心翼翼地孵化自己的幼崽。

南极的冬季气温非常低,有时会低到零下30摄氏度-40摄氏度,甚至还会遇到暴风雪,环境非常恶劣。

不仅如此,雄性帝企鹅在孵化幼崽的过程中,没有办法摄入任何能量来源,它们需要忍饥挨饿很长一段时间,如此才能够将后代孵化成功。此时雄性会从海洋返回,接替雄性的位置,抚养幼崽,雄性则返回大海觅食。

可以说,帝企鹅孵化幼崽的过程非常艰辛,甚至有不少帝企鹅没能等幼崽孵化成功,就因各种原因而去世。但如果帝企鹅在夏季育雏,则完全不会面临上述情况,它们不仅觅食更加容易,而且在南半球的夏季时,南极气温会略微升高一些,育雏会相对更加容易一些。

那为什么帝企鹅要在最寒冷的冬季育雏呢?

其实,并不是帝企鹅不聪明,而是,帝企鹅唯有在冬季育雏,幼崽才能够在食物最丰富的夏季长大,此时海洋中的磷虾种群数量非常繁多,能够确保幼崽捕获到足够的食物而存活下去。

如果是在夏季育雏,那么幼崽将会在磷虾最少的季节下海捕食,此时它们捕食难度非常高,以至于存活率非常低。

也正是因为如此,没有在南半球冬季来临之前发情的帝企鹅,其幼崽都难以存活,久而久之它们的基因就被淘汰出局,而在南半球冬季来临之前发情的帝企鹅才能够保证幼崽存活下来,所以它们的基因被保留了下来。

就这样,自然选择不断淘汰在其他季节发情、交配的个体,只留下了在特定季节发情的个体,因此它们整个种群都保留了固定发情期。

除了帝企鹅之外,还有许多动物也是因为生存环境而在特定季节发情,比如:大多数动物之所以在春季发情,是因为植物在夏季比较茂密,有利于幼崽进食,从而提高幼崽存活率。

既然在特定季节发情,能够显著提高幼崽存活率,那为什么人类没有固定发情期,而是一年365天都可以发情呢?

人类为何没有发情期?

事实上,人类之所以没有发情期,主要和人类女性采取“隐藏排卵期”的策略有关。

在自然界中,动物们在排卵时,往往会释放出明显的信号,比如:黑猩猩排卵期,屁股会肿胀;而长颈鹿在排卵期,雄性可以通过雌性的尿液来判断;大熊猫排卵期,会留下独特的气味。

但是人类女性在排卵期内,却不会有任何变化,就连女性自己也无法分辨自己何时排卵。这就导致,男性无法通过外在特征来判断女性何时排卵,也就无法采取“多多交配”的策略,因为他们不知道对方是否会怀上自己的孩子。

这就使得,强壮的雄性虽然交配机会多,但他很难照顾每个幼崽。这就使得它的幼崽数量和幼崽成活率不一定高。

而一些实力不强的雄性虽然交配机会少,但只要他们愿意长期陪伴在女性身边,也有一定概率会生下孩子。另一方面我们知道,人类幼崽刚出生时,不具备任何生存能力,必须要大人的照顾,而实力不强的男性交配机会少,所以就必须要提高幼崽的成活概率,因此他们会尽可能地留在女性身边,参与育雏,提高幼崽成活率。

由于女性隐藏排卵期后,幼崽成活率不仅没有下降,反而上升,所以这一策略在人类世界中得以保留。而隐藏排卵期也使得人类失去了发情期,也就是说,人类女性并不会释放出明显的发情信号,取而代之的是一年365天均可以生娃。

再加上人类属于杂食动物,食物来源非常广泛,即使没有在特定季节育雏,幼崽成活率也较高,因此人类就没必要保留发情期。